Súper Mercado | | Reportero de Santa Fe

Ver al chef de La Boca, James Campbell Caruso, navegar los primeros días de COVID-19 fue una clase magistral para mantener la calma. Caruso no solo logró mantenerse a flote con préstamos PPP, reteniendo a sus empleados en el proceso, sino que fue uno de los primeros en adoptar permisos especiales de la ciudad que permitieron a los restaurantes ocupar espacios de estacionamiento público con opciones de comidas al aire libre, lo que resultó ser un regalo del cielo en tiempos difíciles.

Ahora que algunas cosas se han calmado, dice Caruso, finalmente tendrá la oportunidad de acercarse a un nuevo proyecto que ha estado dando vueltas durante algún tiempo: Bodega La Boca (145 Lincoln Ave., (505) 982-3433)una mezcla de especialidad de abarrotes/cafeterías y mostradores de comida con un enfoque en comidas y productos españoles a cargo de la hija de Caruso, Emma, ​​​​que tiene mucha experiencia en el servicio de comidas.

«Hemos querido hacer esto durante mucho tiempo», me dijo Caruso durante una visita reciente. «La gente siempre nos pregunta dónde pueden conseguir los artículos que usamos en el restaurante, dónde nosotros Consíguelos, y la verdad es que no hay ningún lugar en Nuevo México para conseguir estas cosas».

Originalmente, explica Caruso, esperaba incluir opciones comerciales dentro de La Boca, o tal vez en el espacio satélite y la sala de degustación de vinos, antes conocida como la Taberna, en la parte trasera de su comedor principal en el espacio anteriormente ocupado por mí, Santa Vince es viejo: solía albergar a Carlos Gospel Cafe.

“Estos espacios son pequeños”, dice Caruso. «No había suficiente espacio para que se hiciera justicia, así que esperamos».

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Esta espera valió la pena, aún en sus inicios La Boca Bodega luce prometedora. Es un espacio acogedor, cierto, pero durante nuestra visita, Caruso mostró innumerables artículos que ya estaban en el estante, incluidas las elegantes anchoas de la empresa española Don Bocarte, jamón y otras carnes curadas de Vermin, aceitunas y aceites de oliva especiales, pimentón, paelleras, Cerámica y más por venir. Caruso utiliza muchos productos en sus platos de La Boca; Para otros, solo quiere que la gente lo intente por sí misma. Y en el centro de todo está un mostrador de café/almuerzo con las mezclas exclusivas locales de Aroma diseñadas para Caruso, así como un menú aún en proceso de sándwiches con pan desarrollado por su esposa, Leslie.

A partir de ahora, Caruso dice que los sándwiches probablemente no sean lo que uno llamaría baratos, pero como la mayoría de las cosas en la nueva tienda, están destinados a ser exclusivos. Y saben así. Probé el sándwich de jamón fresco, por ejemplo, en el que todavía me encuentro pensando más de una semana después. Entre la carne semiderretida y el crujido firme y el pan rallado, descubrí una combinación de texturas tan satisfactoria que probablemente compraré una a cualquier precio de vez en cuando. Podrían costarle alrededor de $15, dice Caruso, pero eso aún no se ha decidido. Aún así, dice, «Este es un excelente trabajo».

y mostrar. Además del mostrador y las opciones de comida para llevar potencialmente sólidas, Caruso espera organizar demostraciones y talleres de cocina, que incluyen, tal vez, clases de repostería y horneado con su esposa. Sin embargo, para aquellos que quieren tomar un bocado rápido o algunos artículos difíciles de encontrar para dar sabor a cualquier plato, La Boca Bodega puede cambiar las reglas del juego.

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«Muchas personas quieren tener algo y no siempre tienen una hora», le dice Caruso a SFR. «Tener un cantinero, una lista de vinos… eso es genial, pero ¿cuándo puedes conseguir algo elegante y simplemente llevártelo contigo? Eso está bien».

«También creo que muchos restaurantes se están alejando de los alimentos envasados», agrega la gerente Emma. «Se debe a la experiencia de centrarse más en los componentes y resaltar los antecedentes de esos componentes y cómo se combinan».

Caruso dice que para cuando abra La Boca Bodega el 9 de diciembre, habrá más artículos en stock. También prevé agregar un menú rotativo donde pueda probar ingredientes vendidos en la tienda, y se habla mucho de tablas de embutidos o especiales para fiestas, y quién sabe qué más. Idealmente, Caruso quiere fomentar una sensación de mamá y papá en la comunidad, simplemente teniendo acceso a buenos alimentos.

«Quiero que la gente venga aquí y pruebe estas cosas y hable con alguien», dice. «Además, para mí, cuando vas de compras, siempre debes tener algo para comer, al estilo de Mercado: un poco de café, agua mineral realmente agradable. Siempre nos hemos inspirado en estas cosas e ingredientes. Me gusta que podamos obtén una buena representación de lo que es tradicionalmente español cuando nosotros, como nuevos mexicanos, estamos muy orgullosos de nuestras raíces españolas”.

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