Telescopio Webb espía un diamante celestial entre las galaxias más antiguas del universo

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Un nuevo estudio ha revelado que la primera imagen tomada por el telescopio espacial James Webb revela algunas de las estrellas y galaxias más antiguas del universo, incluidas las que tienen forma de diamante.

Fue la primera vista asombrosa de Webb. Publicado por el presidente Joe Biden el 11 de julio Es «la imagen infrarroja más profunda y precisa del universo distante hasta la fecha», según la NASA.

La primera imagen de Webb muestra SMACS 0723, en la que un gran grupo de cúmulos de galaxias actúa como una lupa para los objetos detrás de ellos.

Esto se llama lente gravitacional y ha creado la primera vista de campo profundo de Webb que incluye galaxias increíblemente antiguas y débiles. Las observaciones de campo profundo son observaciones extendidas de áreas del cielo que pueden revelar objetos tenues.

Algunas de estas galaxias distantes y cúmulos de estrellas nunca se han visto antes. El cúmulo de galaxias aparece como apareció hace 4.600 millones de años.

Ahora, los investigadores han realizado el primer análisis de campo profundo de Webb y han descubierto los cúmulos globulares más distantes de la historia. Estos cúmulos son cúmulos densos que contienen millones de estrellas, algunas de las cuales pueden ser las primeras y más antiguas estrellas del universo. Un estudio detallado de los resultados fue publicado el jueves en Cartas de revistas astrofísicas.

Lamia Moola, coautora del estudio y becaria Dunlap en el Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto, en un comunicado.

«Este descubrimiento en el primer campo profundo de Webb ya proporciona una visión detallada de la primera etapa de la formación de estrellas, lo que confirma el asombroso poder de JWST».

Una característica importante del campo profundo se llama Sparkler Galaxy porque parece estar rodeada de puntos rojos y amarillos brillantes. La galaxia se encuentra a nueve mil millones de años luz de distancia.

Los destellos podrían ser pequeños cúmulos donde las estrellas se formaron activamente solo tres mil millones de años después del Big Bang, o podrían ser antiguos cúmulos globulares de estrellas de los primeros días de formación de galaxias.

El entorno circundante de Sparkler Galaxy ha sido analizado en detalle.

El equipo analizó 12 destellos y determinó que cinco de ellos se encuentran entre los cúmulos globulares más antiguos jamás encontrados.

Karthik J. Iyer, coautor principal del estudio y miembro de Dunlap en el Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto, dijo en el comunicado.

«Debido a que podemos observar destellos en un rango de longitudes de onda, podemos modelarlos y comprender mejor sus propiedades físicas, como su edad y la cantidad de estrellas que contienen. Esperamos que el conocimiento de que los cúmulos globulares se puedan observar a distancias tan grandes usando JWST estimulará más ciencia e investigación sobre objetos similares.

La sensibilidad y la sutileza de Webb arrojan luz sobre aspectos del universo nunca antes vistos, como los cúmulos que rodean la Galaxia Sparkler.

«Estos cúmulos recién identificados se formaron cerca de la primera vez que las estrellas podrían haberse formado», dijo Mola. «Estamos viendo a Sparkler como era hace nueve mil millones de años, cuando el universo tenía solo cuatro mil quinientos millones de años, observando algo que sucedió hace mucho tiempo. Piense en ello como adivinar la edad de una persona en función de su apariencia: es fácil notar la diferencia entre niños que tienen entre 5 y 10 años, pero es difícil notar la diferencia entre personas entre 50 y 55».

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