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Un dentista encuentra una antigua mandíbula humana incrustada en el suelo de la casa de sus padres

Un dentista estaba visitando la casa recién renovada de sus padres en Europa cuando notó algo extraño: una de las baldosas del pasillo que conducía al balcón tenía algo… Parecía una mandíbula inferior humana, cortada en ángulo, incluyendo una sección transversal de algunos dientes.

El dentista no sabía exactamente qué pasos seguir y publicó una foto del hallazgo en el sitio web. Reddit. Internet explotó de entusiasmo, interés y enfermedad.

«No noté mucho en cuanto a los dientes, solo una forma de la mandíbula inferior fácilmente reconocible», escribió en un correo electrónico el dentista, conocido como el usuario de Reddit Kidipadeli75. Habló bajo condición de anonimato para proteger la privacidad de su familia.

Señaló que el objeto en la losa tiene un efecto impactante Un corte de una imagen se asemeja a una forma de tomografía computarizada utilizada en odontología. “Como me especializo en implantes dentales, trabajo con este tipo de imágenes todos los días y me resultan muy familiares”, dijo.

Las tejas, hechas de un tipo de piedra caliza llamada travertino, fueron importadas de una cantera en Türkiye. Los científicos ahora están trabajando con un dentista para asegurarse de que las baldosas hayan sido estudiadas adecuadamente, así como algunas otras baldosas sospechosas instaladas en la casa.

Si bien todo esto puede parecer bastante impactante, los paleontólogos quedaron fascinados y un poco sorprendidos. El travertino puede formarse rápidamente, pero las piedras utilizadas con fines comerciales generalmente provienen de depósitos que se formaron durante cientos de miles de años, lo que descarta una extinción reciente.

Estas baldosas procedían de una cantera en la cuenca de Denizli, en el oeste de Turquía, donde la piedra había sido fechada hace entre 1,8 millones y 0,7 millones de años, según Mehmet Cihat Alcık, profesor de la Universidad de Pamukkale en Turquía y miembro del equipo científico. . Que planea estudiar la mandíbula inferior.

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Esta foto viral es un recordatorio de que la piedra caliza, que se forma cerca de fuentes termales y es apreciada como material arquitectónico, a menudo contiene fósiles antiguos, y que excavar en ella puede revelar tesoros antiguos. Estos fósiles pueden ser cualquier cosa que aparezca en la primavera, desde plantas, cangrejos de agua dulce, ciervos, reptiles e incluso, a veces, restos humanos.

John Hawkes, paleontólogo humano de la Universidad de Wisconsin en Madison, tituló su artículo sobre el tema: “¿Cuántos baños tienen los neandertales en la cancha?«

“¡Cada vez que estoy en Home Depot, busco fósiles entre los azulejos de piedra caliza!” dijo John W. Kappelman Jr., paleontólogo de la Universidad de Texas en Austin.

Fósiles conservados en piedra caliza

Los científicos han descubierto una colección de fósiles antiguos. Incrustado en Piedra caliza de la cuenca de Denizliincluidas las sobras Mamut, unicornioY, según Alczek, jirafas, caballos, ciervos, reptiles y tortugas.

Los investigadores también han encontrado al menos otro humano antiguo en la corte. En 2002, Alçışek comenzó a estudiar la formación de piedra caliza en la cuenca de Denizli. Los trabajadores de una fábrica de tejas estaban cortando piedras cuando notaron un antiguo fósil humano. parte del cráneo. La piedra caliza se cortó en una losa de poco más de una pulgada de espesor, por lo que es probable que partes del cráneo fueran destruidas, pero se recuperaron partes del casquete.

Alcisek y Kappelman estudiaron los fragmentos de cráneo, ahora conocidos como homínidos de Cockapace, y descubrieron que eran el primer espécimen de Homo erectus Por descubrir en Türkiye. Los fragmentos de cráneo presentaban pequeñas lesiones indicativas de tuberculosis, lo que indicaba la presencia de este patógeno en humanos antiguos. Los esfuerzos recientes para fechar el espécimen sugieren que es Tiene más de un millón de años..

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«¿Quién sabe cuánto del resto del cráneo pasó desapercibido? Bromeamos diciendo que probablemente era un esqueleto completo, hasta la punta de los dedos de los pies», dijo Kappelman en un correo electrónico. «Literalmente pasamos semanas buscando». montón de basura en la fábrica buscando piezas adicionales, pero no pudimos».

Es posible que otras partes de los restos puedan instalarse en las cocinas.

Canteras de otras partes del mundo han arrojado hallazgos similares. Se descubrieron partes de dos cráneos de homínidos y una mandíbula inferior durante excavaciones en una cantera en Belzingleben, Alemania. Hawks dijo en su blog que cree que fueron los primeros neandertales o un humano primitivo diferente. Homo heidelbergensis.

Pero, ¿qué tan comunes fueron los descubrimientos accidentales de restos humanos antiguos en la arquitectura de la corte?

«¡Es el doble de popular que la semana pasada!» Hawks dijo en un correo electrónico.

Alboroto entre los paleontólogos

El último descubrimiento causó un revuelo inmediato entre los científicos que estudian a los humanos antiguos. Varios paleontólogos dijeron que era demasiado difícil aventurar una conjetura sobre la edad o el tipo exacto de la imagen, pero dijeron que valía la pena investigarla.

«Es claramente un pariente humano de algún tipo, pero descartar a los humanos modernos o descubrir a qué grupo de población antiguo podría pertenecer requeriría un estudio detallado», dijo Hawks.

Kappelman sugirió que los estudios de seguimiento podrían incluir la toma de medicamentos Tomografías computarizadas e impresiones 3D de la mandíbula inferior, o tal vez incluso intentar ver si es posible recuperar ADN antiguo. Se puede examinar el esmalte dental para saber qué está comiendo esta persona.

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El dentista que descubrió la mandíbula inferior dijo que se sintió inundado por el interés de investigadores de varias universidades después de compartirlo en Reddit, y ahora está trabajando con ellos con la esperanza de aprender más sobre el espécimen. Dijo que estos investigadores también se pusieron en contacto con la empresa que vendió la piedra caliza para rastrear el lote hasta la cantera y buscar más piezas allí.

En general, si las personas ven lo que podrían ser restos humanos en sus azulejos, deben comunicarse con las autoridades locales, dijo Hawkes. Las leyes varían, pero en los Estados Unidos, el proceso puede implicar llamar a un arqueólogo estatal o a una sociedad histórica.

Alczek dijo eso todavía Homo erectus Fue encontrado en una fábrica, fue estudiado cuidadosamente, entregado al Ministerio de Cultura turco y ahora se exhibe en el Museo Denizli. Esperaba que sucediera algo similar después de examinar cuidadosamente la nueva muestra. examinar.

Todo el episodio es un recordatorio de que los proyectos de construcción y las canteras tienen lo que Hooks llama una “coexistencia incómoda” con los arqueólogos. Pueden descubrir y destruir restos antiguos.

“¡El principal obstáculo para encontrar fósiles es si se está extrayendo o no la piedra caliza!” Hawkes escribió en un correo electrónico.

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