Un estudio muestra cómo el metabolismo se ralentiza durante la pérdida de peso, lo que hace que las dietas fracasen

Muchas personas que tratan de bajar de peso han visto estancadas sus dietas después de una cierta cantidad de pérdida de peso. Un nuevo estudio muestra cómo el metabolismo del cuerpo se ralentiza como una forma de equilibrar la menor cantidad de calorías que se consumen.

Un análisis de datos de 65 mujeres blancas y negras que hacían dieta, de 21 a 41 años, reveló que sus cuerpos podrían adaptarse para quemar, en promedio, 50 calorías menos al día. Algunas de las mujeres, que inicialmente tenían sobrepeso u obesidad, se adaptaron a la pérdida de peso para usar cientos de calorías menos por día, según un informe publicado el jueves en Obesity.

Esta “adaptación metabólica” es una respuesta a la pérdida de peso al disminuir la tasa metabólica en reposo — es decir, la cantidad de calorías que una persona necesita para mantener en funcionamiento los sistemas críticos, como el corazón y los pulmones.

«La adaptación metabólica durante la pérdida de peso puede dificultar que las personas logren sus objetivos», dijo la primera autora del estudio, Catia Martins, profesora asociada de ciencias de la nutrición en la Universidad de Alabama en Birmingham. “En este estudio, descubrimos que las personas con una mayor adaptación metabólica tardaron más en lograr sus objetivos de pérdida de peso”.

En este caso, todas las mujeres estaban tratando de llegar a un índice de masa corporal, o IMC, de 25, un poco más allá de lo que se considera un rango de IMC normal o saludable de 18,5 a 24,9.

Martins y sus colegas encontraron que la dieta tomaba un día más por cada 10 calorías de caída en la tasa metabólica en reposo.

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«Tuvimos algunas mujeres cuya tasa metabólica en reposo se redujo en cerca de 700 calorías, lo que significa que les llevaría 70 días más, o unos dos meses más, lograr sus objetivos de pérdida de peso en comparación con alguien sin ninguna adaptación metabólica», Martins dicho.

Para observar más de cerca cómo podrían cambiar las tasas metabólicas en reposo de las mujeres durante la dieta, Martins y sus colegas volvieron a analizar los datos de dos estudios anteriores de la Universidad de Alabama en Birmingham, denominados ROMEO y JULIETA. Los investigadores se centraron en pacientes que perdían peso solo con dieta, con un máximo de un día a la semana de ejercicio.

Durante el estudio, todos los voluntarios recibieron una dieta de 800 calorías al día hasta que alcanzaron sus objetivos de pérdida de peso. En ese momento, se tomaron una serie de medidas, incluida la tasa metabólica en reposo.

Martins y sus colegas determinaron que el 64 por ciento de las mujeres se habían ceñido por completo a sus dietas. En general, las mujeres perdieron un promedio de 12,5 kg (27,6 libras) durante un promedio de 22 semanas. Cuando los investigadores tomaron en cuenta factores como la adherencia a la dieta, encontraron que cuanto mayor era el cambio en la tasa metabólica en reposo, más tiempo les tomaba a las mujeres alcanzar sus objetivos de pérdida de peso.

No se trata de fuerza de voluntad.

Dr. Rekha Kumar, Weill Cornell Medicina

“Una persona que experimente mucha adaptación metabólica experimentará estancamientos en la pérdida de peso y tendrá dificultades para perder esos últimos kilos”, dijo Martins.

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El ejercicio puede ayudar a reiniciar la pérdida de peso

El estudio no analizó si los cambios en la tasa metabólica en reposo podrían evitarse. Martins dijo que sospecha que agregar ejercicio, además del levantamiento de pesas, podría ayudar. Otra estrategia, dijo, sería tomar un breve descanso de la dieta.

“Una vez que la persona realmente se estabilice por un tiempo, dos semanas probablemente serían suficientes, entonces el efecto desaparecerá y luego podrá reiniciar la dieta”, dijo.

Hay otros desafíos metabólicos para perder peso, dijo el Dr. Rekha Kumar, profesora asociada de medicina clínica en la división de endocrinología, diabetes y metabolismo de Weill Cornell Medicine en Nueva York.

“Los investigadores han aislado un aspecto de la adaptación metabólica”, dijo Kumar, quien no participó en la nueva investigación. “Pero lo importante es que la tasa metabólica en reposo no es lo único que presenta un desafío para las personas que intentan perder peso. Hay tantos hormonas, como la grelina y la leptina, que van en la dirección equivocada con la pérdida de peso”.

El estudio “respalda lo que la gente ve en su propia experiencia y lo que los médicos ven en sus pacientes, no se trata de fuerza de voluntad”, dijo Kumar. “A medida que pierde peso, se vuelve más y más difícil lograr su objetivo de pérdida de peso”.

El cerebro interpreta una reducción de calorías como un peligro para el cuerpo, una posible señal de que ha comenzado una hambruna, dijo Kumar. “Y eso es cierto sin importar cómo se logre, ya sea a través de una dieta o una cirugía para bajar de peso”.

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