Una vacuna universal contra la influenza puede estar disponible dentro de dos años, científico Vacunas e inmunización

Un destacado científico ha dicho que una vacuna universal contra la gripe que protege contra todas las cepas del virus puede estar disponible en los próximos dos años.

Se descubrió que una vacuna experimental basada en la misma tecnología de ARNm utilizada en el exitoso ataque de Covid protege a los ratones y roedores de la influenza grave, allanando el camino para los ensayos clínicos en humanos.

El profesor John Oxford, virólogo de la Universidad Queen Mary de Londres que no participó en el trabajo, dijo que una vacuna desarrollada en la Universidad de Pensilvania podría estar lista para usarse el próximo invierno.

«No puedo enfatizar lo suficiente el gran avance que es este artículo», dijo Oxford a BBC Radio 4 Today. «El potencial es enorme y creo que a veces subestimamos estos grandes virus respiratorios».

Los investigadores han estado trabajando en vacunas universales contra la gripe durante más de una década, pero un avance reciente, Publicado en CienciasSe considera un paso importante hacia un ataque que podría ayudar a proteger a los humanos de una pandemia de gripe potencialmente devastadora.

Las vacunas contra la gripe estacional, que protegen contra hasta cuatro cepas del virus, se actualizan cada año para garantizar que sean compatibles con los virus de la gripe en circulación. La nueva vacuna está diseñada para preparar el sistema inmunitario contra los 20 subtipos de influenza A y B, lo que podría armar al cuerpo contra cualquier virus de influenza que surja.

El mundo experimentó por última vez una pandemia de influenza en 2009, cuando un virus que saltó de los cerdos a los humanos se propagó por todo el mundo. Si bien este brote fue mucho menos mortal de lo que temían los funcionarios de salud, la pandemia de gripe de 1918 demostró cuán peligrosas podrían ser las nuevas cepas, que podrían matar a decenas de millones de personas.

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Dar a las personas un nivel «básico» de inmunidad contra una gama completa de cepas de influenza podría conducir a muchas menos enfermedades y muertes cuando llegue la próxima pandemia de influenza, dijo el Dr. Scott Hensley, investigador del equipo de Penn State. Los experimentos en ratones y roedores encontraron que la vacuna contra la gripe de ARNm provocó altos niveles de anticuerpos que se mantuvieron estables durante varios meses y protegían contra el virus.

Si bien los resultados de las pruebas con animales son prometedores, se necesitan ensayos clínicos para ver si la vacuna protege a los humanos de la misma manera sin causar efectos secundarios problemáticos. La vacuna genera dudas para los reguladores sobre si se debe aprobar una inyección que podría proteger contra virus que podrían causar una pandemia, pero aún no se ha demostrado.

«Hasta ahora, esta vacuna solo se ha probado en animales y será importante validar su seguridad y eficacia en las personas», dijo el Dr. Andrew Friedman, lector de enfermedades infecciosas en la Universidad de Cardiff. «Parece ser un enfoque muy prometedor para lograr el objetivo de producir una vacuna universal contra la influenza además de vacunas que protegen contra muchos miembros de otras familias virales, como los rinovirus y los coronavirus».

Adolfo García Sastre, Director, Instituto Global salud y patógenos emergentes en el Hospital Mount Sinai de Nueva York, dijo que las vacunas actuales contra la influenza no protegen contra los virus de la influenza con potencial pandémico. «Esta vacuna, si funciona bien en las personas, hará que eso suceda».

Y agregó: “Estudios preclínicos, en modelos experimentales”. «Es muy prometedor, y aunque indica una capacidad protectora contra todos los subtipos de virus de influenza, no podemos estar seguros hasta que se realicen ensayos clínicos en voluntarios».

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