“Una vez en un millón de años”: los científicos descubren extraños fósiles de dinosaurios con pico de pato en Marruecos

“Una vez en un millón de años”: los científicos descubren extraños fósiles de dinosaurios con pico de pato en Marruecos

El pico del bata era aproximadamente del tamaño de un pony (de 3 a 4 metros de largo) y se parecía mucho a las especies europeas de dinosaurios con pico de pato. Crédito: Raúl Martín

Un equipo internacional de científicos ha descubierto fósiles de dinosaurios con pico de pato del tamaño de un poni procedentes de Marruecos. Su análisis revela una sorprendente relación entre los dinosaurios de Europa y África.

¿Cómo llegaron a Marruecos los dinosaurios con pico de pato, un grupo que evolucionó en América del Norte? Al final de período cretáceo Hace unos 66 millones de años, el aumento del nivel del mar y la desintegración del supercontinente Pangea dejaron a África como un continente insular aislado. Estaba rodeado de agua por todos lados.

Hace varios años, se encontraron en África los restos de un miembro de la familia de los dinosaurios con pico de pato (un grupo que evolucionó en América del Norte), lo que planteó la cuestión de cómo llegaron allí.

Nuevos conocimientos de informes científicos

Ahora, un nuevo estudio publicado en Informes científicos Revela que los picos de pato no sólo lograron cruzar el mar de Tetis, sino que se volvieron extremadamente diversos una vez que colonizaron África, con al menos tres de ellos. Clasificar Habitó el norte de África a finales del período Cretácico.

Las excavaciones en Marruecos revelan una nueva especie de dinosaurio con pico de pato. se volvieron picudosMedía entre 3 y 4 metros de largo y pesaba unos 250 kg, aproximadamente el tamaño de un potro. Aunque el animal era pequeño según los estándares del pico de pato, los huesos del cráneo estaban muy unidos, lo que indicaba que estaba maduro.

Fósil del cerebro de pico de pato

Fósil del cerebro de pico de pato. Crédito: Dr. Nick Longrich

La anatomía del nuevo pico de pato se parece mucho a la de las especies europeas, lo que sugiere que nadó o flotó a través de varios cientos de kilómetros de aguas abiertas para colonizar el norte de África. Además, los huesos más grandes indican la presencia de una tercera especie más grande, de unos 5 a 6 metros de largo.

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El estudio fue realizado por el Dr. Nicholas Longrich del Departamento de Ciencias de la Vida y el Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, Xavier Pereda-Superbiola de la Universidad del País Vasco, Nathalie Bardet del Museo Nacional de Historia Natural y Noureddine. Jalil, del Museo Nacional de Historia Natural y del Museo de Historia Natural de Marrakech, Universidad Cadi Ayyad.

Entendiendo la pata picuda y su ecosistema

El nuevo dinosaurio ya tiene nombre se volvieron picudos (En árabe significa «pico» y «pato» respectivamente). Rostralmente Se parece mucho al único pico de pato africano conocido anteriormente.Odiseo, un extranjeroPero la forma de las mandíbulas y los dientes es distintiva, lo que indica que se trataba de una especie diferente, que tal vez ocupaba un nicho ecológico diferente.

ambos Rostralmente Y Extranjero Formaban parte de la subfamilia Lambeosaurinae, un grupo de picos de pato conocidos por sus elaboradas crestas en la cabeza. Estos picos no eran sólo para mostrar; Tenía largos conductos nasales que podían resonar como un cuerno.

«Estos probablemente eran animales muy vocales», dijo el Dr. Longrich, quien dirigió el estudio. “Las aves modernas vocalizan para encontrar pareja o anunciar territorios específicos. Pero hacen ruidos especialmente fuertes en bandadas: una bandada de flamencos o una colonia de pelícanos que anidan son muy ruidosos y se comunican constantemente.

«Por lo tanto, es probable que estas aves, al igual que las aves, fueran animales sociales».

El cerebro también es grande para los estándares de los dinosaurios, un rasgo asociado con animales sociales como los cuervos y los primates.

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«Es posible que haya bandadas muy ruidosas -o manadas si se prefiere- de estos pequeños pájaros con pico de pato vagando por las costas de Marruecos hace 66 millones de años», dijo el Dr. Longrich.

Rostralmente Era un animal joven, pero los huesos que rodean el cerebro están muy unidos y parcialmente fusionados, lo que indica que era un animal adulto completamente desarrollado. Otras especies marroquíes, ExtranjeroEra aproximadamente del mismo tamaño. El equipo también estudió huesos más grandes, incluidos el hueso del brazo y el fémur, lo que sugiere la existencia de una tercera especie más grande.

«Los picos de pato no sólo pudieron llegar a África al final del Cretácico, sino que una vez que lo hicieron, evolucionaron rápidamente para aprovechar los nichos abiertos y se diversificaron», dijo Longrich.

La importancia del descubrimiento

Al final del Cretácico, los niveles del mar eran altos, sumergiendo a la mayoría de los continentes, y las masas terrestres de la Tierra quedaron fragmentadas por la desintegración de Pangea y la deriva continental. Esto es lo que hizo que África flotara sola en el océano, un continente insular como la Australia moderna. Pero los dinosaurios con pico de pato, que evolucionaron mucho después de que se cortaran las conexiones terrestres, de alguna manera lograron llegar a África.

«Es extremadamente improbable que los dinosaurios hayan podido cruzar las aguas para llegar a África, pero improbable no es lo mismo que imposible», dijo Longrich. «Con el tiempo suficiente, lo improbable se vuelve posible. Compre un billete de lotería todos los días y, si espera, Si dura el tiempo suficiente, ganarás.

«Estos cruces oceánicos pueden ser eventos que ocurren una vez cada millón de años, pero el Período Cretácico duró aproximadamente 100 millones de años. En ese tiempo habrían sucedido muchas cosas extrañas, incluidos los dinosaurios cruzando los mares.

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Señaló que a veces se han visto animales modernos realizando viajes inusuales en el océano. Una iguana huracán llegó a la costa del Caribe y llegó a otra isla a cientos de kilómetros de distancia. Una tortuga de la isla de Aldabra fue arrastrada al mar y llegó a la costa de Tanzania, a 700 kilómetros de distancia. Ciervos, elefantes e hipopótamos nadaron hasta Creta durante la Edad del Hielo.

«Este pico de pato es probablemente el descubrimiento más sorprendente de mi carrera», dijo Longrich. “Si me preguntas qué tipo de dinosaurios encontramos en África, el pico de pato es lo último que hubiera imaginado, y mucho menos tres especies.

«Aún hay muchas cosas desconocidas en el registro fósil, pero si no estuvieran allí, no necesitaríamos seguir recolectando fósiles».

El Dr. Noureddine Jalil del Museo de Historia Natural de París y la Universidad Cadi Ayyad dijo: “El fosfato marroquí proporciona nuevas imágenes de la biodiversidad pasada en un período clave de la historia de la vida, seguido de los momentos finales de la era de los dinosaurios. Con la diversidad de mamíferos, presagia una nueva era.

«Rostralmente Sus familiares son jugadores cuya presencia en el continente africano en aquel momento, hace unos años, no habríamos supuesto.

“A pesar de su origen marino, estos fosfatos marroquíes también contienen trazas de fosfato Vertebrados que vivió en la tierra. Forman una de las únicas ventanas a los ecosistemas terrestres de África. Los restos de dinosaurios indican una gran diversidad, con los tres grupos principales de dinosaurios representados: carnívoros abelisáuridos, herbívoros saurópodos y ornitisquios.

Referencia: “Un nuevo dinosaurio pequeño con pico de pato (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) de Marruecos y la diversidad de dinosaurios en el norte de África del Maastrichtiano tardío” por Nicholas R. Longrich, Xavier Pereda-Superbiola, Nathalie Bardet y Noureddine Jalil, 13 de febrero de 2024, Informes científicos.
doi: 10.1038/s41598-024-53447-9

El estudio fue financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y el Ministerio de Ciencia e Innovación.

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