Vivir en el extranjero en un pequeño apartamento español me enseñó 5 lecciones financieras
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Vivir en el extranjero en un pequeño apartamento español me enseñó 5 lecciones financieras

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  • Viví en Rota, España, durante un tiempo en misión con la Armada. Mi pequeño apartamento me enseñó mucho.
  • Crecí en Texas y estaba acostumbrado a conducir a todos lados y encender el aire acondicionado, pero eso cambió en España.
  • Caminé, andé en bicicleta y compartí auto para ahorrar dinero, comí localmente y aprendí a mantener la calma por poco dinero.

Ojalá pudiera decir que no fue necesario mudarme a otro continente en un servicio marítimo en el extranjero cuando tenía poco más de veinte años para tener la mentalidad financiera correcta. Pero lo hice.

Ahora que estoy de regreso en Estados Unidos, tomé las lecciones que aprendí mientras estaba en Rota, España, y las usé para ahorrar miles de dólares mediante algunas modificaciones simples en mi estilo de vida.

1. Empecé a gastar menos en comida

En Rota gasté mucho menos dinero en comida que en Estados Unidos. Esto se debe en parte a que vivía en la costa sur de la península, donde hay mucho pescado fresco, aceitunas, aceite de oliva y otros alimentos básicos a precios razonables que suelen ser más caros en Estados Unidos.

Muchos platos comunes del sur de España, como el gazpacho y la tortilla de patata, se elaboran con ingredientes económicos que están a punto de echarse a perder (por ejemplo, los tomates para gazpacho son mejores cuando están demasiado maduros, blandos y casi echados a perder).

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El gazpacho no es para todos, pero cualquiera puede beneficiarse comprando alimentos locales de temporada y planificando las comidas según recetas que hagan que sus compras duren el mayor tiempo posible. De esta manera ahorro cientos de dólares al mes en comestibles.

2. Descubrí alternativas baratas al aire acondicionado

He vivido en Texas la mayor parte de mi vida, así que mantuve mi aire acondicionado funcionando a máxima potencia casi las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante el verano. Cuando me mudé a España, tenía una pequeña unidad de aire acondicionado en mi apartamento que dejó de funcionar un mes después de mi primera noche allí.

El aire acondicionado central es un lujo poco común en el sur de España, y era agosto, así que improvisé dejando las ventanas de mi departamento del tercer piso abiertas durante el día para dejar entrar la brisa y guardando toallas frías y agua en el refrigerador para las horas particularmente calurosas. días. .

Gasté muy poco en mi factura de energía allí y ahora soy más consciente de mi uso de energía en los EE. UU. a pesar de que vivo en Florida. Hoy en día, el aire acondicionado sólo funciona por la tarde cuando estoy en casa, lo que me ahorra unos 37 dólares al mes.

3. He pasado a caminar, andar en bicicleta y compartir el auto.

En Estados Unidos estaba acostumbrado a tener mi propio coche y la libertad de ir a cualquier lugar, en cualquier momento, sin parar. Esto ha resultado en quemar una gran cantidad de dinero innecesario en gasolina. En Rota utilicé diversos métodos para desplazarme, ya que allí hay poco transporte público. Anduve en bicicleta, me preocupé y caminé tanto como pude.

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Después de conocer a mi esposo, conducíamos su Honda CRV modelo 2000 con poca frecuencia porque nos habíamos acostumbrado a caminar y andar en bicicleta por todas partes. Ahora que estamos de regreso en los Estados Unidos, hemos sido más conservadores en cuanto a usar gasolina y compartir el automóvil para trabajar siempre que sea posible, ahorrando entre $116 y $230 por semana.

4. Conducción estándar aprendida

Mi Honda tenía una transmisión estándar. No tenía idea de lo estándar que era la conducción, pero tenía que averiguar si quería pagar menos por los coches de alquiler cuando salimos de viaje, ya que los coches automáticos no son la norma en Europa. Una vez que me enteré, pudimos alquilar autos por mucho menos y ahorrar cientos de dólares en viajes.

Ahora me encanta el joystick y, en Estados Unidos, ahorré más de $1000 comprando la versión estándar de mi auto. A la larga, valió la pena tomarme el tiempo para aprender esta habilidad relativamente simple y me ha impulsado (nunca mejor dicho) a ser más ingenioso cuando se trata de administrar mis finanzas.

5. Dejé de gastar en cosas y elegí experiencias.

En ese pequeño apartamento español tenía muy poco espacio para las cosas. Sólo tenía muy poca ropa, algunos libros, un uniforme y mi bicicleta. Trabajaba constantemente en la nave, así que no tenía tiempo para empacar cosas, incluso si quería meterlas en ese pequeño espacio.

También me di cuenta de que la experiencia de estar en una misión en el extranjero reforzaba el sentimiento de estar “inquieto” o no atado a un lugar. No compré las cosas que quería simplemente porque sabía que tendría que devolverlas a los EE.UU. dentro de un tiempo. En lugar de eso, elegí gastar mi dinero en viajes, lo cual fue (según mi experiencia) más satisfactorio que alojar un montón de cosas.

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Aunque viví poco tiempo en el extranjero, esta experiencia cambió mi forma de ver el dinero y sigue influyendo en mis hábitos de gasto y ahorro. He aprendido que ahorrar mucho dinero no tiene por qué ser complicado: a veces, es tan fácil como incorporar un poco de frugalidad e ingenio a su plan presupuestario.

Este artículo se publicó originalmente en julio de 2022.

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