Alemania dice que ha llegado a un acuerdo de suministro de gas a largo plazo con Qatar

Alemania dijo que ha llegado a un acuerdo a largo plazo con Qatar para suministrar gas natural licuado, ya que Berlín busca proveedores de energía alternativa para Rusia.

En Doha, como parte de una gira por el Golfo, el ministro de Economía alemán, Robert Habeck, dijo el domingo que el acuerdo «abriría la puerta» a la economía del país, ya que reduciría su dependencia del gas ruso importado, que actualmente representa más de la mitad del suministro anual.

Se negó a dar detalles de las cantidades y otros términos discutidos. El ministerio dijo que depende de las empresas energéticas alemanas individuales, cuyos jefes acompañaron a Habeck en su viaje a Qatar, firmar acuerdos con empresas estatales árabes.

«Es posible que aún necesitemos gas ruso este año, pero no en el futuro», dijo Habek, citado por la agencia de noticias alemana DPA. “Comienza de esta manera, por lo que el que tiene oídos debe comenzar a escuchar”, dijo en una carta velada al presidente ruso, Vladimir Putin.

En un comunicado, Qatar dio la bienvenida a la decisión de «vía rápida» de Alemania de desarrollar dos terminales de GNL y dijo que «las entidades comerciales en los dos países volverán a comprometerse y avanzarán en las discusiones sobre los suministros de GNL a largo plazo de Qatar a Alemania».

La medida de Alemania se produce cuando los líderes de la Unión Europea se preparan para reunirse en Bruselas el jueves para discutir cómo responder al impacto del aumento de los precios de la energía, exacerbado por la guerra de Ucrania y el deseo de alejarse del gas ruso después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

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El gobierno de coalición en Berlín ha descartado extender la vida útil de las centrales nucleares restantes de Alemania, que deben cerrar a finales de año, y tiene puestas sus esperanzas en las plantas de GNL para reducir la cantidad de gas que importa a través de gasoductos de Rusia.

Además de los esfuerzos para encontrar proveedores de energía alternativa, los gobiernos de la UE buscan proteger los hogares y las empresas del aumento de los costos de energía.

Austria anunció el domingo que gastará 2 mil millones de euros para subsidiar los costos de energía para sus ciudadanos.

Italia dijo el viernes que pretende recaudar 4.400 millones de euros imponiendo un impuesto del 10 por ciento sobre el aumento de las ganancias reportadas por las empresas entre octubre de 2021 y marzo de 2022 en comparación con el año anterior, si el aumento supera los 5 millones de euros.

Con el nuevo impuesto, Italia tiene la intención de reducir las tarifas de la bomba de gasolina en 25 centavos el litro hasta finales de abril y proteger a 5,2 millones de las familias más pobres del país de nuevos aumentos en las facturas de energía de los hogares. Entre las empresas de energía que probablemente se verán afectadas por el impuesto se encuentran Eni y Enel.

«Gravaremos una parte de los beneficios extraordinarios que obtienen las empresas gracias al aumento de los costes de las materias primas y redistribuiremos este dinero entre empresas y familias en dificultades», dijo el primer ministro Mario Draghi.

Italia ya ha gastado 16.000 millones de euros desde el verano pasado tratando de proteger a las familias pobres y las pequeñas empresas del aumento de los costos de la energía.

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Sin embargo, el lobby empresarial italiano, Confindustria, calificó la iniciativa de Roma de «decepcionante» y advirtió que un impuesto a las ganancias extraordinarias era «probablemente contrario a la constitución». CISL, o la Confederación Italiana de Sindicatos, calificó el impuesto del 10 por ciento sobre las ganancias excesivas como «demasiado bajo» e instó a que se aumente.

El primer ministro italiano, Mario Draghi, dijo que el impuesto sobre las ganancias de las empresas energéticas se redistribuirá «a empresas y familias en dificultades» © Riccardo Antimiani/AP

Italia no es la única que recurre a la ganancia inesperada de las empresas energéticas. Los laboristas del Reino Unido están presionando para que se aplique un impuesto a las empresas de petróleo y gas en el Mar del Norte, que de otro modo obtendrían enormes ganancias financieras de la actual subida de precios. En septiembre, España impuso un impuesto inesperado a las empresas energéticas pero lo ajustó tras la presión de la industria, reduciendo la cantidad que se iba a aumentar.

Los precios de la electricidad también serán un tema polémico en la próxima cumbre de la UE. Los estados miembros del sur están presionando por cambios en la forma en que funcionan los mercados mayoristas, para aliviar la presión sobre las familias, pero se enfrentan a una fuerte resistencia del norte de Europa.

Tanto España como Italia quieren que la Unión Europea cambie sus reglas de fijación de precios de la electricidad, que efectivamente vincularon el precio de la electricidad al costo exorbitante del gas y permitieron que los grupos de energía renovable cobren tarifas muy por encima del costo.

Roma y Madrid también están presionando a la Unión Europea para que negocie conjuntamente la compra de energía para obtener mejores acuerdos, en particular para gasoductos de Rusia, lo que reducirá los pagos a las empresas energéticas rusas.

“No puedo decir que esta sería la solución ética óptima, pero tendría un impacto”, dijo Roberto Cingolani, Ministro de Transformación Ambiental.

Los líderes de ideas afines de Italia, España, Portugal y Grecia se involucraron en una intensa diplomacia, reuniéndose el viernes pasado para tratar de generar impulso para sus propuestas de reformas del mercado energético.

Esa noche, el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, cenó con el canciller alemán, Olaf Scholz, una de las figuras clave que Madrid necesita impresionar, y Sánchez tiene previsto viajar a París para reunirse con el presidente francés, Emmanuel Macron, el lunes.

Sin embargo, los diplomáticos advierten que no hay consenso sobre ninguna de estas reformas de mercado, que según algunos podría socavar los incentivos para nuevas inversiones en energía renovable. Algunos países, como los Países Bajos, argumentan que el enfoque a corto plazo debe seguir siendo el suministro de energía y el llenado de las instalaciones de almacenamiento de gas.

Información adicional de Sam Fleming en Bruselas, Daniel Dombe en Madrid y Andrew England en Londres

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