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El núcleo de hielo perdido hace mucho tiempo de Groenlandia indica potencial para un aumento catastrófico del nivel del mar



CNN

Un núcleo de hielo recién descubierto tomado desde abajo Capa de hielo de Groenlandia hace decadas Reveló que gran parte del país estaba libre de hielo hace unos 400.000 años, cuando las temperaturas eran similares a las que el mundo se está acercando ahora, según un nuevo informe, un hallazgo preocupante que podría tener ramificaciones catastróficas para el aumento del nivel del mar.

el Los autores dijeron que el estudio anula las suposiciones anteriores de que la mayor parte de la capa de hielo de Groenlandia ha estado congelada durante millones de años. En cambio, el leve calentamiento natural ha provocado un derretimiento generalizado y un aumento del nivel del mar de más de 1,4 metros (4,6 pies), según el informe. Publicado el jueves en la revista Science.

«Cuando miras lo que la naturaleza ha hecho en el pasado, como geocientíficos, es la mejor guía que tenemos para el futuro», dijo Paul Berman, científico de la Universidad de Vermont y autor principal del estudio.

Le dijo a CNN a lo que se refería como «aterrador».

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera son ahora 1,5 veces más altos que hace 400.000 años, y Las temperaturas globales siguen aumentando.

Si la capa de hielo de Groenlandia experimentara un derretimiento rápido durante un período de calentamiento moderado, dijeron los autores del estudio en un comunicado, «podría ser más sensible al cambio climático causado por el hombre de lo que se creía anteriormente, y ser vulnerable a un derretimiento rápido e irreversible en los próximos siglos».

Esto tendrá importantes implicaciones para el aumento del nivel del mar. Si la capa de hielo de Groenlandia se derrite por completo, el nivel del mar subirá unos 7 metros (23 pies) ha causado estragos a los miles de millones que viven a lo largo de las costas del mundo.

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Para completar la investigación, Berman y un equipo de científicos internacionales pasaron años analizando sedimentos congelados de un núcleo de hielo recolectado en 1966 en Camp Century, una base militar estadounidense en el noroeste de Groenlandia. Los científicos perforaron más de 4500 pies de hielo para extraer una muestra de 12 pies de suelo y roca de debajo de la capa de hielo.

En ese momento, dijo Berman, no había tecnología para captar bien el sedimento, por lo que se perdió en el congelador durante décadas. Luego, en 2017, fue redescubierto en Dinamarca.

Berman fue a Copenhague y llevó dos muestras a la Universidad de Vermont para su análisis. Cuando los científicos comenzaron a tamizarlo para separar el sedimento, se sorprendieron al ver ramitas, musgo, hojas y semillas.

«Aquí tenemos un ecosistema congelado y fosilizado», dijo Berman, «y lo que eso significa, por supuesto, es que la capa de hielo desapareció porque no se pueden cultivar plantas debajo de una milla de hielo».

Paul Berman/Universidad de Vermont

Se procesó una muestra de subhielo de Camp Century en la Universidad de Vermont.

Los científicos todavía necesitan saber cuánto tiempo hace que crecían las plantas. Para determinar el marco de tiempo, las muestras se pasaron a un equipo de la Universidad Estatal de Utah, que utiliza luminiscencia, una técnica que les permite fechar los sedimentos expuestos por última vez a la luz del día.

Los científicos calcularon que los sedimentos se depositaron en un entorno sin hielo hace unos 416.000 años.

«Es realmente la primera evidencia a prueba de balas de que gran parte de la capa de hielo de Groenlandia desapareció cuando se calentó», dijo Berman. Agregó: «El pasado de Groenlandia, preservado en 12 pies de permafrost, sugiere un futuro cálido, húmedo y en gran parte libre de hielo para el planeta».

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Los impactos potenciales del aumento del nivel del mar son enormes, dijo Tammy Ritnor, profesora de la Universidad Estatal de Utah y coautora del estudio, en un comunicado. Estamos viendo el aumento del nivel del mar en metros, tal vez decenas de metros. Luego mire la altura de la ciudad de Nueva York, Boston, Miami y Amsterdam. Mire India y África: la mayoría de los centros de población del mundo están cerca del nivel del mar».

Además de contribuir al aumento del nivel del mar, la pérdida de hielo también está acelerando el calentamiento global, ya que el hielo blanco, que refleja la energía del sol lejos de la superficie de la Tierra, es reemplazado por rocas y vegetación más oscuras, que absorben la energía del sol.

«Hay una retroalimentación que ocurre una vez que comienzas a desprenderte de la capa de hielo a medida que nos calentamos más rápido», dijo Berman.

La investigación es importante porque «aumenta nuestra confianza en las predicciones de cuánto derretimiento podemos esperar en un clima más cálido», dijo Andrew Shepherd, presidente del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido, quien no participó en el estudio.

Los hallazgos pueden obligar a una reevaluación del pensamiento establecido desde hace mucho tiempo, dijo Jason Box, profesor de glaciología en el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, que tampoco participó en el estudio.

“El calentamiento actual por las emisiones de gases de efecto invernadero puede reducir la capa de hielo de Groenlandia más rápido de lo esperado”, dijo a CNN.

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Para Berman, todo se suma a la evidencia de que la capa de hielo de Groenlandia es frágil.

A menos que el mundo tome medidas drásticas para reducir a cero los niveles de contaminación que provocan el calentamiento del planeta y, al mismo tiempo, eliminar la contaminación por carbono que ya existe en la atmósfera, dijo que «estaremos eliminando la capa de hielo de Groenlandia, y una gran cantidad de aumento del nivel del mar se producirá rápidamente».

«Los geólogos no suelen estar demasiado preocupados por lo que encontramos», dijo. «Pero esto es realmente molesto».

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