El primer equipo privado de astronautas dio la bienvenida a la estación espacial a bordo de una plataforma orbital

Ilustración artística de los módulos Axiom adjuntos a la Estación Espacial Internacional.

Espacio de axioma

El primer equipo totalmente privado de astronautas jamás lanzado a la Estación Espacial Internacional (ISS) fue recibido a bordo de la Plataforma de Investigación Orbital el sábado para comenzar una misión científica de una semana que es un hito en los vuelos espaciales comerciales.

Su llegada se produjo unas 21 horas después de que un equipo de cuatro hombres que representaba a Axiom Space, con sede en Houston, despegara el viernes del Centro Espacial Kennedy de la NASA, a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX.

La cápsula Crew Dragon fue puesta en órbita por el cohete que atracó en la Estación Espacial Internacional alrededor de las 8:30 a. m. EDT (12:30 GMT) del sábado cuando las dos naves espaciales se encontraban a unas 250 millas (420 km) sobre el Atlántico medio. , mostró la transmisión en vivo en línea del acoplamiento de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

La aproximación final se retrasó unos 45 minutos debido a una falla técnica en la transmisión de video utilizada para monitorear la cita de la cápsula con la Estación Espacial Internacional, pero se desarrolló sin problemas.

El equipo multinacional Axiom, que planea pasar ocho días en órbita, estuvo dirigido por el astronauta retirado de la NASA Michael López Alegría, de 63 años, vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía.

El segundo hombre al mando era Larry Connor, empresario de bienes raíces y tecnología y piloto de acrobacias de Ohio que fue designado piloto de la misión. Connor tiene 70 años, pero la compañía no ha declarado su edad exacta.

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Entre los miembros de la tripulación del Ax-1 se encontraban el inversionista filántropo y ex piloto de combate israelí Eitan Step, de 64 años, y el empresario y filántropo canadiense Mark Bathy, de 52 años, quienes se desempeñan como especialistas de la misión.

Una vez logrado el acoplamiento, se necesitaron casi dos horas para que el pasaje sellado entre la estación espacial y la cápsula de la tripulación se comprimiera y se revisara en busca de fugas antes de que se abrieran las escotillas para permitir que los astronautas recién llegados abordaran la Estación Espacial Internacional.

El equipo Ax-1 ha sido recibido por los siete tripulantes regulares pagados por el gobierno que ya operan la estación espacial: tres astronautas estadounidenses, un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea y tres cosmonautas rusos.

El webcast de la NASA mostró a los cuatro sonrientes astronautas de Axiom, con trajes de vuelo azul oscuro, flotando sus cabezas, uno por uno, a través de la puerta de la estación espacial, y fueron recibidos calurosamente por la tripulación de la Estación Espacial Internacional con abrazos y apretones de manos.

Más tarde, López-Alegría colocó alas de astronauta en los uniformes de los tres astronautas de Axiom, Connor, Stipe y Pathé, durante una breve fiesta de bienvenida.

Stipe es ahora el segundo israelí en volar al espacio, después de Ilan Ramon, quien murió junto con seis de sus colegas de la NASA en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003.

enfoque científico

Los recién llegados trajeron consigo veinte experimentos científicos y biomédicos para realizar a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluida la investigación sobre la salud del cerebro, las células madre cardíacas, el cáncer y el envejecimiento, así como una demostración técnica de la producción de elementos ópticos utilizando la tensión superficial de los líquidos en microgravedad.

La misión, una colaboración entre Axiom, la subsidiaria de cohetes de Elon Musk, SpaceX, y la NASA, ha sido descrita por los tres como un paso importante en la expansión de los negocios basados ​​​​en el espacio que los expertos denominan colectivamente Low Earth Orbit Economy, o «LEO». economía.» LEO en resumen.

Los funcionarios de la NASA dicen que esta tendencia ayudará a la agencia espacial de EE. UU. a concentrar más recursos en la exploración científica importante, incluido el programa Artemis para devolver a los humanos a la Luna y, finalmente, a Marte.

Si bien la estación espacial ha recibido visitantes civiles ocasionales, la misión Ax-1 representa el primer equipo comercial de astronautas que se envía a la Estación Espacial Internacional para su propósito como laboratorio de investigación en órbita.

La misión Axiom es también el sexto vuelo espacial humano de SpaceX en casi dos años, luego de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la estación espacial y el lanzamiento en septiembre de Inspiration 4 que envió a una tripulación civil a la órbita por primera vez. Ese vuelo no se acopló a la Estación Espacial Internacional.

Los ejecutivos de Axiom dicen que los proyectos y planes de los astronautas para construir una estación espacial privada en órbita terrestre van mucho más allá de los servicios de astroturismo proporcionados por compañías como Blue Origin y Virgin Galactic, propiedad respectivamente de los empresarios multimillonarios Jeff Bezos y Richard. Branson.

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