El Telescopio Espacial James Webb de la NASA captura impresionantes imágenes de una estrella a 25 años luz de distancia
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El Telescopio Espacial James Webb de la NASA captura impresionantes imágenes de una estrella a 25 años luz de distancia

Impresionantes imágenes nuevas del Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA revelan el sistema solar con más detalle que nunca.

Fomalhaut es una estrella a unos 25 años luz de la Tierra rodeada por un cinturón de polvo que se extiende a lo largo de 14 mil millones de millas.

Los científicos han revelado que dos cinturones más profundos también rodean la estrella, así como una «gran nube de polvo», gracias a los nuevos datos del telescopio de $ 10 mil millones.

Los investigadores pensaron anteriormente que habían encontrado un planeta alrededor de Fomalhaut, aunque más tarde se consideró que era el remanente de una colisión cósmica.

Sin embargo, el descubrimiento de estos nuevos cinturones alrededor de Fomalhaut podría ser la indicación más fuerte hasta ahora de que contiene planetas, posiblemente con vida extraterrestre.

Fomalhaut es la estrella más brillante de la constelación austral Piscis Austrinus. En la foto se muestra un nuevo compuesto de la ballena de espuma con sus arneses

Fomalhaut tiene tres cinturones: dos cinturones externos e internos previamente conocidos y uno en el medio que fue descubierto recientemente por JWST

Fomalhaut tiene tres cinturones: dos cinturones externos e internos previamente conocidos y uno en el medio que fue descubierto recientemente por JWST

Un estudio que describe los hallazgos, dirigido por Andras Gaspar de la Universidad de Arizona, fue publicado hoy en la revista astronomía natural.

La boca de la ballena: datos básicos

distancia desde el suelo: 25 años luz

Masa: 1,92 veces la de nuestro Sol

edad: 440 millones de años

planetas conocidos: 0

constelación: Piscis Ostrinus

Hay tres cinturones alrededor de Fomalhaut: un cinturón interior previamente desconocido y un cinturón exterior previamente conocido.

Juntos, estos cinturones forman un disco de escombros

«Fomalhaut parece ser el sitio de un sistema planetario complejo y posiblemente dinámicamente activo», dicen.

La estrella de 440 millones de años tiene una masa de aproximadamente 1,92 veces la de nuestro Sol y está ubicada en la constelación de Piscis Austrinus, a unos 25 años luz de distancia.

Fomalhaut es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, 15 veces más luminosa que nuestro Sol, y está quemando hidrógeno a un ritmo tan frenético que se consumirá en solo mil millones de años.

Ahora sabemos que hay tres cinturones alrededor de Fomalhaut: un cinturón interior previamente desconocido y un cinturón exterior previamente conocido.

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El más lejano llega a 14 mil millones de millas (23 mil millones de kilómetros) de la estrella, unas 150 veces la distancia de la Tierra a nuestro sol.

Juntos, los tres cinturones de Fomalhaut forman un prominente «disco de escombros», una colección circundante de polvo cósmico, grava y otros restos de colisiones rocosas en el pasado.

Para su estudio, los expertos analizaron imágenes tomadas del sistema de escombros alrededor de Fomalhaut utilizando el Instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de JWST, que ve luz en la región del infrarrojo medio del espectro electromagnético.

Las imágenes de Fomalhaut y su disco de polvo provienen de fuentes individuales, incluido el Telescopio Espacial Hubble (HST) y el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Las imágenes de Fomalhaut y su disco de polvo provienen de fuentes individuales, incluido el Telescopio Espacial Hubble (HST) y el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Telescopios como el Hubble y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) han tomado previamente imágenes nítidas del cinturón exterior.  Sin embargo, ninguno de ellos encontró ninguna estructura interna de la misma.

Telescopios como el Hubble y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) han tomado previamente imágenes nítidas del cinturón exterior. Sin embargo, ninguno de ellos encontró ninguna estructura interna de la misma.

Las imágenes muestran con mayor detalle el anillo exterior previamente conocido, que se considera «idéntico» o similar al Cinturón de Kuiper de nuestro sistema solar.

Este anillo de cuerpos helados con forma de rosquilla se extiende justo más allá de la órbita de Neptuno y es «una región de restos de la historia temprana del sistema solar», dice la NASA.

Pero los dos cinturones interiores recién descubiertos en Fomalhaut también fueron detectados por Webb en luz infrarroja por primera vez.

Esto es emocionante para los astrónomos porque sugiere la posibilidad de que Fomalhaut sea similar a nuestro propio sistema solar y que pueda contener planetas como el nuestro.

“Los cinturones alrededor de Fomalhaut son una especie de novela de misterio: ¿dónde están los planetas?” dijo el autor del estudio, George Rick, director científico de MIRI Web en EE. UU.

«Creo que no es un gran salto decir que podría haber un sistema planetario realmente interesante alrededor de la estrella».

El cinturón «estrecho» en el medio puede ser impulsado por la influencia gravitacional de los planetas invisibles, lo que sugiere un mundo en el espacio entre los cinturones.

El cinturón intermedio recién descubierto también está «desalineado» en comparación con el cinturón exterior y puede ser el origen de una nube de polvo inducida por impacto previamente conocida.

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Las imágenes también revelan una gran nube de polvo dentro del anillo exterior, que los autores han denominado la «Gran Nube de Polvo».

Esta imagen muestra la estrella Fomalhaut, que es 15 veces más brillante que nuestro Sol y se encuentra a 25 años luz de la Tierra.  Está ardiendo con hidrógeno a un ritmo tan intenso que se consumirá en solo mil millones de años, el 10 por ciento de la vida de nuestra estrella.

Esta imagen muestra la estrella Fomalhaut, que es 15 veces más brillante que nuestro Sol y se encuentra a 25 años luz de la Tierra. Está ardiendo con hidrógeno a un ritmo tan intenso que se consumirá en solo mil millones de años, el 10 por ciento de la vida de nuestra estrella.

El cinturón de Kuiper es un anillo de objetos helados con forma de rosquilla que se extiende más allá de la órbita de Neptuno en nuestro sistema solar (en la imagen).

El cinturón de Kuiper es un anillo de objetos helados con forma de rosquilla que se extiende más allá de la órbita de Neptuno en nuestro sistema solar (en la imagen).

La gran nube de polvo puede ser evidencia de una colisión en el anillo exterior entre «protoplanetas»: grandes cuerpos de materia en órbita que se cree que se están convirtiendo en un planeta.

Entonces, o hay planetas desarrollados alrededor de Fomalhaut, u otros planetas que ya han existido durante millones de años.

De cualquier manera, Fomalhaut y nuestro sistema tienen notables similitudes, según los expertos.

«Describiría a Fomalhaut como el arquetipo de los discos de escombros que se encuentran en otras partes de nuestra galaxia, porque contienen componentes similares a los que se encuentran en nuestro sistema planetario», dijo Gáspár.

Al observar los patrones en estos anillos, podemos comenzar a dibujar un pequeño contorno de cómo debería ser un sistema planetario, si podemos tomar una fotografía lo suficientemente profunda como para ver los planetas sospechosos.

Se han publicado imágenes de alta resolución del sistema de disco de escombros de Fomalhaut desde el telescopio espacial James Webb (JWST, en la foto aquí en el espacio)

Se han publicado imágenes de alta resolución del sistema de disco de escombros de Fomalhaut desde el telescopio espacial James Webb (JWST, en la foto aquí en el espacio)

Gáspár dijo que Webb tiene la capacidad de finalmente detectar planetas alrededor de Fomalhaut gracias a NIRCam, otra de sus herramientas.

NIRCam captura la luz desde el borde de lo visible a través del rango infrarrojo cercano del espectro electromagnético.

También tenemos datos de NIRCam… que se publicarán pronto. Eso es todo lo que le diré a MailOnline.

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JWST ha demostrado ser un gran éxito y un gran paso adelante en el avance del conocimiento astronómico desde su lanzamiento desde la Tierra el día de Navidad de 2021.

Reveló el primer conjunto de imágenes en julio de 2022, incluida una estrella moribunda cubierta de polvo y una «danza cósmica» entre un grupo de galaxias.

Otras imágenes impresionantes publicadas el año pasado incluyen los Pilares de la Creación, los anillos de Neptuno, la Galaxia Cartwheel y un vivero estelar conocido como la Nebulosa de la Tarántula.

Telescopio James Webb: el telescopio de $ 10 mil millones de la NASA está diseñado para detectar la luz de las estrellas y galaxias más antiguas

El Telescopio James Webb ha sido descrito como una «máquina del tiempo» que puede ayudar a develar los misterios de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para observar las primeras galaxias nacidas en el universo primitivo hace más de 13.500 millones de años, observando las fuentes de estrellas, exoplanetas e incluso las lunas y planetas de nuestro sistema solar.

El telescopio masivo, que ya ha costado más de $ 7 mil millones (£ 5 mil millones), se considera el sucesor del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de unos 40 K, unos menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Es el telescopio espacial en órbita más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar hacia atrás 100-200 millones de años después del Big Bang.

El observatorio infrarrojo que lo orbita está diseñado para ser unas 100 veces más potente que su predecesor, el telescopio espacial Hubble.

A la NASA le gusta pensar en James Webb como el sucesor del Hubble en lugar de un reemplazo, ya que los dos trabajarán en conjunto durante un tiempo.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 a través del transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Orbita alrededor de la Tierra a aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a una altitud de aproximadamente 340 millas.

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