Estados Unidos contra Apple por el monopolio del iPhone

Estados Unidos contra Apple por el monopolio del iPhone
Washington:

El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó el jueves una demanda contra Apple, acusándola de monopolizar ilegalmente su iPhone, reprimiendo la competencia e imponiendo costes excesivos a los consumidores.

La demanda, también presentada por varios estados de EE.UU., atacaba al iPhone por generar cientos de miles de millones de dólares al dificultar que los consumidores se cambiaran a teléfonos inteligentes y dispositivos baratos.

El tan esperado caso contra Apple ve a la compañía, fundada por Steve Jobs, chocar con Washington después de haber escapado en gran medida al escrutinio del gobierno estadounidense durante casi medio siglo.

Se une a Meta, propietario de Amazon, Google y Facebook, que también enfrenta demandas antimonopolio en Estados Unidos.

La noticia de la demanda hizo que las acciones de Apple cayeran hasta un 3,75 por ciento en Wall Street el jueves.

En el centro del caso están las prácticas supuestamente excluyentes de Apple que imponen condiciones estrictas y a veces vagas a las empresas y desarrolladores que buscan llegar a los 136 millones de usuarios de iPhone en Estados Unidos.

Según la demanda, estas reglas y decisiones están diseñadas para obligar a los usuarios de Apple a permanecer en el ecosistema de Apple y comprar el hardware más caro de la compañía, el iPhone.

«Los consumidores no deberían tener que pagar precios más altos porque las empresas están violando las leyes antimonopolio», dijo el Fiscal General Merrick Garland.

Y añadió: «Si Apple no es desafiada, seguirá fortaleciendo su monopolio de los teléfonos inteligentes».

Apple está contraatacando

El caso destacó prácticas que, según dijo, enriquecieron a Apple a expensas del desarrollo de innovación y tecnología para los consumidores.

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En un comunicado, Apple negó la validez de la demanda, diciendo que era «incorrecta en términos de hechos y de derecho, y la defenderemos vigorosamente».

La compañía añadió que si la demanda tiene éxito, «sentaría un precedente peligroso, permitiendo al gobierno tomar mano dura en el diseño de la tecnología humana».

Por ejemplo, la demanda acusó a Apple de aplastar la creación de súper aplicaciones, que son portales web integrales que pueden residir en un iPhone y brindar a los consumidores otras formas de obtener servicios, como música, fotos o películas.

Otras grandes empresas tecnológicas como Meta han soñado durante mucho tiempo con abrir súper aplicaciones de este tipo en el iPhone, que representa casi la mitad del mercado de teléfonos inteligentes de Estados Unidos.

Los cargos también apuntan a Apple Wallet, la única aplicación permitida en el iPhone para acceder a la tecnología de pago de la tienda, obligando a otros a pagar tarifas.

Las aplicaciones de mensajería también están bajo el microscopio, y los demandantes acusan a Apple de dificultar que los usuarios de Apple interactúen fácilmente con los usuarios de teléfonos Android y de obligarlos a comprar el iPhone más caro.

El caso general también se refiere a los relojes inteligentes, ya que el Apple Watch sólo está disponible a través del iPhone, mientras que los relojes inteligentes de la competencia tienen una funcionalidad muy limitada en el iPhone.

La denuncia alega que estas prácticas nefastas se extienden a otros servicios como navegadores web, entretenimiento e incluso servicios de automóviles.

En los últimos años, Apple ha invertido mucho en la promoción de servicios y dispositivos mientras busca formas de ganar dinero fuera del iPhone, que se introdujo en 2007 y cambió el mundo de la tecnología de consumo.

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Pero el crecimiento de las ventas del iPhone se ha desacelerado en los últimos años, lo que ha aumentado la presión sobre la empresa para encontrar otras fuentes de ingresos.

El Ministerio de Justicia indicó que los beneficios de Apple superan a los de cualquier otra empresa de la lista Fortune 500, y que supera el producto interior bruto de más de 100 países.

En 2023, Apple registró ventas globales de 383 mil millones de dólares y ganancias netas de 97 mil millones de dólares.

La investigación del Departamento de Justicia sobre Apple comenzó en 2019 bajo la administración Trump.

Apple ganó en gran medida una demanda estadounidense del fabricante de Fortnite, Epic Games, que ha estado persiguiendo a Apple en jurisdicciones de todo el mundo por las reglas y tarifas que cobra por el iPhone.

En un caso presentado por Spotify, la Unión Europea multó este mes a Apple con 1.800 millones de euros (1.900 millones de dólares) por impedir que los usuarios europeos accedan a información sobre servicios de transmisión de música alternativos y más baratos.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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