Europa necesita una revisión de la realidad ante la amenaza del invierno

El alcalde de Vigo, Galicia, España, ha comenzado a prepararse para el festival anual de Navidad de la ciudad. Esto es a pesar del intento del gobierno de reducir el consumo de electricidad en cooperación con la Unión Europea. El alcalde argumenta que apagar las luces le daría la victoria a Vladimir Putin si la guerra aplasta el espíritu navideño y el gasto que conlleva.

Uno pensaría que en el contexto de una crisis energética inminente, instalar las luces estaría bajo en la lista de prioridades. Amo la Navidad como nadie más, y espero que este año venga envuelto en un control de la realidad, para todos.

En España, las medidas de ahorro de energía entraron en vigor la semana pasada: el aire acondicionado se pondrá a 27C (80.5F), y los escaparates estarán negros a partir de las 22:00. Y los edificios estatales tendrán que apagar las luces. Esto provocó un acalorado debate entre el gobierno central, las administraciones regionales y destinos turísticos como Madrid, donde la vida nocturna no dura hasta pasadas las 21:00 horas. Es un microcosmos de cuán poco preparados están los europeos, emocional y prácticamente, en general sobre lo que podría ser el invierno más oscuro que tendrá el continente en décadas.

Isabel Díaz Ayuso, líder derechista de la Comunidad de Madrid, es una voz destacada contra las nuevas reglas. Es mejor conocida por mantener la ciudad abierta para los negocios durante la mayor parte de la pandemia. Ahora, argumenta, la conservación destruirá empleos, ahuyentará a los turistas y obstaculizará la seguridad pública. Hizo algunos puntos buenos: el gobierno español apresuró los procedimientos sin consenso y sin una narrativa convincente para justificar la respuesta a la crisis del invierno en pleno verano. La medida simbólica de incumplimiento del presidente Pedro Sánchez durante los asuntos oficiales, para compensar el apagado de los acondicionadores de aire, resultó trivial. Fue ignorado en gran medida.

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Sin embargo, sería absurdo y miope que Díaz Ayuso y el Madrid se desataran. Las disputas se extienden más allá de las fronteras de España. En Francia, el presidente Emmanuel Macron está listo para revelar un plan de «sobriété energétique» que es, de hecho, una copia de las medidas españolas. Es probable que encuentre la misma resistencia. Su oponente, Marine Le Pen, argumenta que las sanciones europeas a la energía rusa fracasaron y dejarán que los franceses paguen la factura este invierno. Con los costos mayoristas de electricidad alcanzando nuevos máximos en París, Le Pen busca influir en los votantes de la clase trabajadora presentándose como una candidata con poder adquisitivo.

Es probable que Alemania sufra la peor parte del invierno ruso, pero el canciller Olaf Schulz restó importancia a los temores de la interrupción del invierno expresados ​​por los medios, incluso cuando la Agencia Federal de Redes, el regulador de energía del país, pidió a los consumidores que reduzcan el consumo y asignen dinero para facturas de clima frío. Empresas como Deutsche Bank AG van más allá de las medidas voluntarias delineadas por el gobierno.

En Italia, el primer ministro interino Mario Draghi generó controversia al decir que los italianos tenían que elegir entre volar los sistemas de aire acondicionado o ayudar a Ucrania. Sin embargo, ningún candidato se pronunció al respecto durante la campaña previa a las elecciones del 25 de septiembre. Esto hará que el cálculo sea más difícil (o más frío) cuando llegue el invierno, y la posible reacción de un electorado no preparado será más volátil.

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Durante meses, los funcionarios europeos han estado ocultando cualquier debate bajo la alfombra. Primero, querían salvar la temporada turística de verano, que es una vaca rentable que proporciona mucho crecimiento en el segundo trimestre para muchos países. En segundo lugar, los gobiernos no querían crear pánico entre los consumidores. No fue hasta julio cuando la retórica pública de Bruselas y los gobiernos nacionales comenzaron a reflejar preocupaciones a puerta cerrada. Es un poco tarde para una verificación de la realidad, que la política aún está reprimiendo.

El resultado: los europeos comunes no entendieron completamente la anomalía del próximo invierno. El hecho de que las luces tenues y el aire acondicionado limitado provoquen un debate tan acalorado no es un buen augurio. Para diciembre, todo el alboroto parecerá trivial si Rusia usa la energía como arma adicional. Da miedo simplemente imaginar el efecto en las familias de bajos ingresos al tener que elegir entre pagar la comida o la calefacción.

Por ahora, está claro que Putin quiere imponer un cambio radical a la Unión Europea y sus sanciones. Sucederá más efectivamente con discordia, desconfianza y desinformación entre los europeos. Claramente, este no es el momento para la política partidista mezquina. Lo que se necesita ahora es una evaluación sobria que cruce las líneas partidistas y presente soluciones al problema energético. Es demasiado tarde para esos controles de la realidad.

Maria Tadeo es corresponsal en Bruselas de Bloomberg Television, donde informa regularmente sobre política y economía en el continente.

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