Ex empleador, voluntario que ama la paz y el sentido de comunidad en el norte

El voluntariado nunca es una competencia para Rita Karina, Losa Cifuentes.

Loza Cifuentes, de 52 años, vive en Timmins desde 2001. Es una voluntaria activa y ex propietaria de 241 Pizza en Timmins.

Trabaja como voluntaria en la Catedral de San Antonio, el Sagrado Corazón, Lord’s Kitchen, Good Samaritan Inn y una escuela local.

Ella dice que el voluntariado es divertido, nunca una competencia.

“Cuando trabajas, siempre eres una competencia. Cuando eres voluntario, nunca habrá competencia”. “Siempre es solo colaboración. Así es como debe ser”.

Agrega que a los niños en las escuelas se les debe enseñar cómo ser jugadores de equipo.

Losa Cifuentes llegó por primera vez a Canadá después de ser invitada por su tío que vive en Toronto.

Era un frío día de abril de 1992. Lusa Cifuentes recuerda haber visto árboles desnudos y césped marrón.

“En mi país, que siempre está verde, si los árboles pierden sus hojas, están muertos. No hay otra razón para que mueran”, explica.

Cuando vio que no había árboles verdes ni pasto, pensó: “Dios mío, todo está muerto”.

La primera vez que vio nevar fue tan encantadora y hermosa.

En Mississauga, donde vivió durante siete años, trabajó para una empresa de renovación.

“Luego conocí a mi esposo, y al resto Timmins”, dice riendo.

Lusa Cifuentes ha estado trabajando con su esposo, Ahmed de Irán, durante 27 años. Se conocieron en un bar y tuvieron dos hijos.

Tenían una franquicia 241 Pizza en Brampton y Friendly Greek en Oakville. A su esposo siempre le ha apasionado cocinar para los demás, y a Lusa Cifuentes también le gusta cocinar.

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Antes de mudarse a Timmins, abrieron aquí su franquicia 241 Pizza.

Inicialmente, Ahmed viajaba entre Timmins y Mississauga porque Loza Cifuentes nunca fue fanática del clima frío.

Pero después del nacimiento de su hija, Loza Cifuentes quiso estar con la familia, por lo que se mudaron a Timmins. Su hija tenía un año y un día en ese momento.

Cuando llegó la pandemia, Loza Cifuentes dejó de funcionar debido a su sistema inmunológico. Durante ese tiempo, tomó cursos en línea sobre cocina, repostería y temas católicos.

El restaurante sigue abierto pero la pareja ya no lo posee. Loza Cifuentes dice que extraña a sus clientes.

“Siempre los he conocido, conozco a sus hijos, conozco a sus nietos”, dice.

Ahora, como no funciona, Loza Cifuentes hace “todo y nada”, dice entre risas.

Le encanta la jardinería, pasear por High Falls, cocinar y probar nuevas recetas. Lo que le encanta de vivir en el norte es el sentido de comunidad, la paz y la capacidad de ver las estrellas por la noche.

Loza Cifuentes también cultiva su propia comida. Ella dice que es común en Ecuador cultivar una variedad de alimentos cultivados localmente y alimentos que tienen un sabor real.

“Puedes saborear el sabor real independientemente de lo que desarrolles”, explica.

Lusa Cifuentes es católica. La fe es lo más importante en su vida y pase lo que pase, luchas personales, enfermedades o problemas económicos, ella la acepta.

“Mi forma de vivir, mi vida no es mía. Es de Dios, todo está en sus manos”, dice. “Y me pase lo que me pase, para bien o para bien porque nunca es para mal, me encanta … lo único que es tuyo son las consecuencias de tus errores”.

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Ayuna dos veces por semana, miércoles y viernes. Ella ha estado haciendo esto durante cinco años. Si tiene mucha hambre, tomará pan y agua una vez al día. Loza Cifuentes encuentra interesante es que si no va a la iglesia temprano en la mañana y come, le resulta muy difícil ayunar ese día.

Lo único que lamenta en la vida es no haber practicado su fe antes. Tenía treinta y tantos cuando empezó a hacerlo. En el futuro, quiere visitar los santuarios de la Virgen María en Europa.

Ella dice que la comunidad latinoamericana en Timmins es grande. Hay gente de México, Venezuela, Chile, Honduras, Colombia, República Dominicana y Perú. Algunos de ellos han comenzado a reunirse de nuevo recientemente, generalmente en los cumpleaños de los niños y en Navidad.

“Todos hablan español, todos traen comida, todos bailan”, dice.

Loza Cifuentes dice que ama su cultura. Si tuviera que celebrar todas las fiestas ecuatorianas, nunca podría trabajar, bromea, por lo que su familia solo celebra Navidad, Año Nuevo y Semana Santa.

Sus hijos hablan español, francés e inglés. Loza Cifuentes les dijo que si querían visitar Ecuador para ver a su familia que solo hablaba español, los niños necesitaban aprender el idioma.

He estado involucrado en el festival multicultural de Timmins durante más de 16 años. Para el evento, ella cocinaría empanadas, arroz con pollo y arroz con carne, y se vestía con un traje tradicional llamado anaco, que fue comprado en Otavalo y enviado por correo a Losa Cifuentes por su madre.

“Ser latina es lo mejor que nunca”, dice.

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