Frank Drake, quien lideró la búsqueda de vida en otros planetas, muere a los 92 años

Fue en Green Bank donde el Dr. Drake, quien planeó la reunión, derivó su famosa fórmula como una forma de organizar la agenda. Consta de siete factores, que incluyen todo el conocimiento y la ambición astrológica humana. Algunos son bastante experimentales, como la velocidad a la que nacen las estrellas en la Vía Láctea y la fracción de estrellas con planetas habitables. Otros son imposiblemente místicos, como la edad promedio de una civilización tecnológica: de 1000 a 100 millones de años era una suposición. Multiplique los factores juntos y obtendrá el supuesto recuento húngaro.

En mundos donde los astrónomos han obtenido nuevos datos, las viejas conjeturas sobre los delfines se han mantenido bien, dijo Seth Shostak, astrónomo y portavoz del Instituto SETI. El satélite de búsqueda de planetas Kepler de la NASA y los telescopios terrestres han verificado estimaciones optimistas de la abundancia de planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables, y los científicos saben por la misión Kepler que podría haber 300 millones de ellos solo en la Vía Láctea.

“Estas personas tuvieron mucha suerte o gozaron de una salud increíble”, dijo el Dr. Shostak sobre los delfines.

Al mismo tiempo, los científicos han descubierto que la vida en la Tierra es más difícil y más diversa de lo que pensaban los científicos, prosperando en lugares tan extraños como los respiraderos hirvientes bajo el mar. «Hay mucha evidencia de muchos caminos hacia el origen de la vida», dijo el Dr. Drake.

Después de un breve paso por el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, se unió a la Universidad de Cornell como profesor y luego se convirtió en director del Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera, o NAIC, cuya antena gigante de 300 metros en Arecibo, PR, convertirse en el primer instrumento SETI del planeta. En esta capacidad, el Dr. Drake encontró un cinturón de radiación alrededor de Júpiter y descubrió que la atmósfera ardiente de Venus era tan espesa como un océano en la Tierra.

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Pero SETI seguirá siendo su amor perdurable.

En 1971, la NASA realizó un estudio sobre cómo descubrir vida extraterrestre que se conoció como proyecto gigante. Su informe, que tomó el pasaje citado anteriormente del libro del Dr. Drake «Vida inteligente en el espacio» como su plan maestro, requería un grupo de 1000 radiotelescopios, cada uno de 100 metros de diámetro, para buscar en el espacio hasta 1000 rayos de luz. años de distancia Pero su precio esperado de $ 10 mil millones lo convirtió en uno de los premios «Vellocino de oro» del senador William Broxmayer por despilfarrar el presupuesto del gobierno. Aunque el proyecto nunca se construyó, el informe se ha convertido en una biblia para los astrónomos interesados ​​en asuntos extraterrestres.

Jill Tarter, quien leyó el informe cuando era estudiante de posgrado y dedicó su vida a la búsqueda de inteligencia extraterrestre que resulte en Entrevista con el New York Times en 2012.

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