Incluso la computadora de respaldo del telescopio espacial Hubble ahora funciona mal

El telescopio espacial Hubble en órbita sobre la Tierra. NASA

La NASA ha estado tratando de averiguar qué le pasa al Telescopio Espacial Hubble durante casi dos semanas, pero el misterio simplemente se profundizó.

Lanzado a órbita en 1990, el telescopio Hubble es el telescopio espacial más poderoso del mundo. Ha tomado fotografías de nacimientos y muertes de estrellas, descubrió nuevas lunas alrededor de Plutón y rastreó dos objetos interestelares a medida que pasaban por nuestro sistema solar. Las observaciones de Hubble han permitido a los astrónomos calcular la edad y la expansión del universo y observar las galaxias que se formaron poco después del Big Bang.

Pero el observatorio que orbita la Tierra no realizó ningún trabajo científico durante 12 días. La computadora que transportaba la carga útil del telescopio, una máquina de la década de 1980 que controla y monitorea todos los instrumentos científicos de la nave espacial, dejó de funcionar repentinamente el 13 de junio.

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Desde entonces, el equipo del Hubble de la NASA ha estado trabajando en la resolución de problemas. Pero el equipo descubrió que incluso si no podían reparar la computadora, siempre podían cambiar a la computadora de carga útil de respaldo del Hubble.

Pero esta semana, la NASA descubrió que la computadora de respaldo también estaba funcionando mal. Así que ahora está buscando una nueva explicación para los misteriosos problemas de Hubble.

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Dos astronautas en trajes espaciales trabajan en el telescopio espacial Hubble en el espacio sobre la Tierra
En la primera misión de mantenimiento del telescopio espacial Hubble, los astronautas colocaron una serie de lentes especializadas para corregir un defecto en el espejo principal. NASA

La NASA primero intentó, en vano, reiniciar la computadora de carga útil. Luego, el equipo centró su atención en el módulo de memoria que se estaba deteriorando, porque estaba registrando errores. El equipo de Hubble pensó que esa podría ser la raíz del problema, pero tampoco tuvieron tanta suerte. Tanto el módulo de memoria como una de sus tres copias de seguridad no funcionarán. Esto indica que la fuente del problema fue más que la fuente.

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El equipo comenzó a ejecutar pruebas de diagnóstico en otras partes de la computadora de carga útil esta semana. También decidieron encender la computadora de carga útil de respaldo, que no se ha encendido desde que los astronautas la instalaron en el telescopio en 2009. Pero la nueva computadora mostró los mismos errores, en el mismo dispositivo, que la original.

Esto indica que, después de todo, es posible que la computadora de carga útil no sea el problema. Es probable que sea otro sistema, aún más aguas arriba.

“Dado que es muy poco probable que todos los componentes de hardware individuales tengan un problema, el equipo ahora está considerando otro hardware como el posible culpable”, dijo la NASA en un informe. Actualización del blog el viernes.

Telescopio Hubble en el espacio sobre las nubes de la tierra
El telescopio espacial Hubble se sitúa en el límite de la Tierra y el espacio en esta imagen, tomada después de la segunda misión de servicio del Hubble en 1997. NASA

El equipo de Hubble ahora cree que el culpable podría ser una unidad que ayuda a enviar comandos a los instrumentos científicos del telescopio y prepara los datos de esos instrumentos para enviarlos de regreso a la Tierra. Esta unidad se llama Unidad de comando / Coordinador de ciencia de datos (CU / SDF).

La NASA dijo que el problema también podría deberse a un regulador de potencia defectuoso. Si el regulador envía voltajes incorrectos a los dispositivos Hubble, esto podría explicar problemas comunes.

La actualización de la agencia dijo que la NASA planea continuar evaluando otras partes del telescopio durante la próxima semana. Si la CU / SDF o el regulador de potencia parecen ser la causa del problema, el equipo planea cambiar a sus repuestos. (El Hubble tiene tantas copias de seguridad que la NASA ya no tiene naves espaciales a las que pueda transportar astronautas para reemplazar las piezas dañadas).

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Aunque Hubble tiene 31 años, ha estado haciendo más trabajo científico que nunca en los últimos años. La NASA espera que el telescopio siga funcionando hasta bien entrada la década de 1920.

“Hubble es una de las misiones astrofísicas más importantes de la NASA. Ha estado en funcionamiento durante más de 31 años, y la NASA espera que continúe durante muchos años más”, dijo un portavoz de la NASA. Le dijo a Insider a principios de esta semana. “Desde la perspectiva del valor del Hubble para la comunidad científica, sigue siendo el telescopio más poderoso disponible, por lo que la edad no es un factor de decisión”.

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