La fiebre de los viajes de Acción de Gracias está de vuelta con algunas costumbres nuevas

La fiebre de los viajes de Acción de Gracias está de regreso este año, ya que las personas despegan de los aviones en números que no se han visto en años, hacen caso omiso de los temores de la inflación para reunirse con sus seres queridos y disfrutan de cierta normalidad después de dos temporadas festivas marcadas por las restricciones de COVID-19.

Sin embargo, cambiar los hábitos relacionados con el trabajo y el juego puede disipar las multitudes y reducir la cantidad habitual de estrés de los viajes festivos. Los expertos dicen que muchas personas comenzarán los viajes de vacaciones temprano o se irán a casa más tarde de lo habitual porque pasarán algunos días trabajando de forma remota, o al menos le dirán a su jefe que están trabajando de forma remota.

Los días más ocupados para viajar durante la semana de Acción de Gracias suelen ser el martes, miércoles y domingo después del feriado. Este año, la FAA espera que el martes sea el día más ocupado para viajar con casi 48,000 vuelos programados.

Chris Williams, de Raleigh, Carolina del Norte, voló el martes por la mañana con su esposa y sus dos hijos a Atlanta, Georgia, para pasar las vacaciones con su familia extendida.

“Por supuesto que es un tiempo de vuelo estresante y costoso”, dijo Williams, de 44 años, que trabaja en el sector financiero. “Pero después de dos años de no pasar el Día de Acción de Gracias con nuestra familia extendida, quiero decir que estamos agradecidos de que el mundo haya llegado a un lugar lo suficientemente seguro donde podemos estar con nuestros seres queridos nuevamente”.

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Aunque Williams dijo que el presupuesto familiar ha sido ajustado este año, aprovechó la oportunidad para enseñar a sus hijos algunos conceptos básicos de finanzas personales. La menor, de 11 años, ha estado aprendiendo cómo presupuestar su dinero de ayuda desde marzo y está emocionada por comprar pequeños regalos a sus amigos este Black Friday o Cyber ​​​​Monday. “Tal vez limo”, dijo, “brillo”.

La TSA examinó a casi 2,3 millones de pasajeros el martes, frente a los más de 2,4 millones examinados el martes antes del Día de Acción de Gracias en 2019. El lunes, las cifras aumentaron en comparación con 2019: más de 2,6 millones de pasajeros en comparación con 2,5 millones. Esa misma tendencia ocurrió el domingo, el primer año en que la cantidad de personas que tomaron aviones la semana de Acción de Gracias superó los niveles previos a la pandemia.

«La gente vuela en días diferentes. No todo el mundo vuela ese miércoles por la noche”, dice Sharon Pinkerton, vicepresidenta sénior de American Airlines Commercial Group. «La gente reparte sus viajes a lo largo de la semana, lo que también creo que ayudará a garantizar operaciones más fluidas.”

AAA predice que 54,6 millones de personas viajarán al menos 50 millas desde su hogar en los Estados Unidos esta semana, un 1,5% más que el Día de Acción de Gracias del año pasado y solo un 2% menos que en 2019. El club de autos y el proveedor de seguros dicen que casi 49 millones de ellos viajarán gusta. En coche, 4,5 millones volarán entre el miércoles y el domingo.

Las aerolíneas estadounidenses han tenido problemas para mantenerse al día con el aumento del número de pasajeros este año.

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«Tuvimos un verano desafiante», dijo Pinkerton, cuyo grupo habla en nombre de miembros que incluyen a American, United y Delta. Dijo que las aerolíneas han recortado sus horarios y han contratado a miles de trabajadores, y ahora tienen más pilotos que antes de la pandemia. “Como resultado, confiamos en que la semana irá bien”.

Las aerolíneas de EE. UU. planean operar un 13 % menos de vuelos esta semana que la semana de Acción de Gracias de 2019. Sin embargo, al usar aviones más grandes en promedio, el número de asientos disminuirá solo un 2 %, según datos del investigador de viajes Cirium.

Las aerolíneas continúan culpando de las interrupciones de los vuelos a la escasez de controladores de tráfico aéreo, especialmente en Florida, un importante destino de vacaciones.

Los controladores, que trabajan para la FAA, «se hacen la prueba en días festivos. Eso parece suceder cuando somos desafiados”, dijo hace unos días Barry Biffle, CEO de Frontier Airlines. «La FAA agrega otro 10% al número de Personal, espero que eso sea suficiente».

El ministro de Transporte, Pete Buttigieg, ha cuestionado tales afirmaciones, diciendo que la gran mayoría de los retrasos y cancelaciones son causados ​​por las propias aerolíneas.

La TSA espera que los aeropuertos estén más ocupados que el año pasado y posiblemente a la par con 2019. El día más ocupado en la historia de la TSA se produjo el domingo después del Día de Acción de Gracias de 2019, cuando casi 2,9 millones de personas fueron revisadas en los puntos de control del aeropuerto.

Stephanie Escutia, que viajaba con cuatro hijos, su esposo y su madre, dijo que la familia tardó cuatro horas en pasar el control y la seguridad en el aeropuerto de Orlando la madrugada del martes. La familia regresó a Kansas City a tiempo para el Día de Acción de Gracias después de un viaje de cumpleaños a Disney World.

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Escutia, de 32 años, dijo: «Nos sorprendió lo lleno que estaba el parque. Pensamos que podría estar estacionado aparte, pero estaba lleno».

Dio la bienvenida a la sensación de normalidad y dijo que su familia se reuniría para el Día de Acción de Gracias sin preocuparse por mantener la distancia este año. «Ahora hemos vuelto a la normalidad y esperamos unas felices fiestas», dijo.

Las personas que se sientan al volante o se suben a un avión no parecen perturbadas por los precios más altos de la gasolina y las tarifas aéreas que hace un año o la preocupación generalizada por la inflación y la economía. Esto ya ha llevado a predicciones de fuertes viajes durante Navidad y Año Nuevo.

«Esta demanda reprimida de viajes sigue siendo muy real. No parece que vaya a desaparecer”, dice Tom Hall, vicepresidente y escritor veterano de Lonely Planet, editor de guías de viaje. «Eso mantiene los aviones llenos y eso mantiene los precios altos”.

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Los periodistas de Associated Press Hannah Schoenbaum en Raleigh, Carolina del Norte, Margaret Stafford en Kansas City y el videoperiodista de Associated Press Terrence Chia en Oakland, California, contribuyeron a este despacho.

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Se puede contactar a David Koenig en twitter.com/airlinewriter

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