La misión Europa Clipper de la NASA llevará un poema y millones de nombres a la luna oceánica

La misión Europa Clipper de la NASA llevará un poema y millones de nombres a la luna oceánica

NASA/JPL-Caltech

La nave espacial Clipper de la NASA Europa llevará una placa de metal conmemorativa cuando se lance en octubre para explorar la luna oceánica de Júpiter.

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Cuando Europa Clipper de la NASA pretenda lanzarse en su tan esperada misión a una luna helada en octubre, la nave espacial llevará un diseño único grabado con nombres, poesía y obras de arte que simbolizan a la humanidad.

La agencia espacial estadounidense tiene una larga trayectoria enviando nombres y diseños muy significativos a bordo de misiones, incluidas las sondas Voyager. Perseverancia del rover Y la sonda solar Parker. Ahora es el turno de Europa Clipper de continuar la tradición de transmitir el diseño que demuestra por qué los humanos se sienten impulsados ​​a explorar el universo.

Esta última misión se dirige a Europa, la luna de Júpiter, uno de varios mundos oceánicos lunares considerados los mejores lugares para buscar vida extraterrestre. Los científicos estiman que el océano mundial contiene más del doble de agua que los océanos de la Tierra Se encuentra bajo la gruesa corteza de hielo de Europa.. Los océanos de la Tierra contienen alrededor de 321 millones de millas cúbicas (1.300 millones de kilómetros cúbicos) de agua, según un informe. Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El panel triangular, decorado en ambos lados y hecho del raro metal tantalio, sellará los sensibles componentes electrónicos de la nave espacial dentro de una bóveda para protegerlos de la dura radiación de Júpiter.

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En el interior de la bóveda hay un pequeño chip de silicona impreso con más 2,6 millones de nombres enviados por el público. El microchip está en el centro del diseño, que muestra una botella flotando dentro de la órbita de Júpiter y sus lunas para simbolizar un mensaje cósmico en una botella.

Los técnicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, utilizaron haces de electrones para dibujar nombres más pequeños que una milésima parte del ancho de un cabello humano.

En el fondo de la botella, el diseño presenta el poema original. Elogio de la oscuridad: una oda a Europa Escrito por la poeta estadounidense Ada Lemon, grabado con su propia letra, junto con un retrato del fallecido pionero de la ciencia planetaria. Ron Greeleyprofesor de la Universidad Estatal de Arizona que jugó un papel crucial al sentar las bases para el desarrollo de una misión en Europa.

El lado de la placa que mira hacia el interior de la bóveda también incluye una inscripción de la ecuación de Drake, desarrollada por el difunto astrónomo. Frank Drake de la Universidad de California Santa Cruz en 1961 para estimar la posibilidad de encontrar vida avanzada más allá de la Tierra. La ecuación sigue siendo una parte importante de la investigación astrobiológica mientras los científicos buscan evidencia de vida más allá de nuestro planeta.

El exterior de la pintura muestra formas de ondas, o representaciones visuales de ondas sonoras, que representan la palabra «agua» en 103 idiomas de todo el mundo. En el corazón de la espiral hay un símbolo que significa «agua» en el lenguaje de señas americano. Los audios de lenguas habladas recopilados por lingüistas para la NASA están disponibles en su sitio web.

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NASA/JPL-Caltech

El otro lado de la placa de metal está cubierto con formas onduladas que representan la palabra «agua» en diferentes idiomas.

Las primeras investigaciones de la NASA, por ejemplo Pionero 10 La Voyager ha seguido inspirando obras de arte llevadas a bordo de otras misiones científicas planetarias.

Cuando las sondas gemelas Voyager de la NASA se lanzaron para explorar el sistema solar con apenas unas semanas de diferencia en 1977, Llevaba discos de oro idénticos. Fue diseñado como el primer mensaje interestelar registrado de la humanidad a la posible vida inteligente en el universo. Las grabaciones contienen archivos de audio y vídeo destinados a capturar la diversidad de vida y cultura en la Tierra, incluidos saludos en 59 idiomas humanos y 115 fotografías de vida.

La pintura de Europa Clipper fue diseñada con este espíritu en mente para honrar la conexión potencial entre los océanos de la Luna y los océanos de la Tierra, según la NASA.

«El contenido y el diseño del panel de la bóveda de Europa Clipper están llenos de significado», dijo en un comunicado Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. «La pintura reúne lo mejor que la humanidad tiene para ofrecer en todo el universo: ciencia, tecnología, educación, arte y matemáticas. El mensaje de conexión a través del agua, esencial para toda la vida tal como la conocemos, ilustra perfectamente la conexión de la Tierra con este misterioso océano. mundo que nos propusimos explorar”.

Después de un viaje de 2.600 millones de kilómetros (1.600 millones de millas) a Europa, el Europa Clipper pasará los próximos años volando cerca de la luna cubierta de hielo para ver si el océano debajo podría albergar vida. Está previsto que Europa Clipper realice casi 50 sobrevuelos de Europa, llegando finalmente a 16 millas (25,7 kilómetros) por encima de su gruesa corteza helada para estudiar casi la totalidad de esta luna.

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La nave espacial utilizará cámaras, espectrómetros, un radar de penetración de hielo y un instrumento térmico para comprender cómo se formó la Luna y si podría existir vida en mundos oceánicos helados.

«Pensamos e inspiramos tanto en el diseño de este panel como en esta misión misma», dijo en un comunicado Robert Pappalardo, científico del proyecto en el JPL. «Ha sido un viaje de décadas y estamos ansiosos por ver qué nos mostrará el Europa Clipper en este mundo acuático».

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