La NHL está impulsando el disco en un esfuerzo por llegar a las comunidades latinas

Glendale, Arizona. – Scott Gomez creció entre las diversas culturas que se fusionan alrededor de Anchorage. El sudor era algo en lo que nunca pensó, especialmente en el hielo.

Gómez, hijo de padre mexicano-estadounidense y madre colombiana, escuchó algunos comentarios despectivos mientras avanzaba a través de las categorías junior y profesional, pero las ocasiones eran raras.

Era jugador de hockey y eso es todo lo que importa.

“El juego siempre ha sido aceptable”, dijo Gómez. “Cuando estás en ese vestuario, eres uno de los chicos. Seguro, recibirás una broma ocasional, pero siempre que la guardes estás bien. Nunca se trata de sudar. Es sobre lo que puedes hacer en el hielo “.

Gómez fue uno de los primeros latinos en llegar a la NHL en 1999 — Bill Guerin fue el primero — y jugó 16 temporadas para siete equipos, ganando la Copa Stanley dos veces con Nueva Jersey.

La cantidad de jugadores hispanos en la NHL, las ligas menores y la universidad ha crecido en los últimos años, incluidos Auston Matthews, Max Pasurietti, Al Montoya y Ravi Torres.

La NHL y los equipos de toda la liga han hecho un gran esfuerzo para aprovechar una base de fanáticos potencialmente enorme y desarrollar jugadores latinos, en los Estados Unidos y México.

Los lobos estaban a la vanguardia del grupo, comenzando por la oficina principal.

Gutiérrez se convirtió en el primer presidente y director ejecutivo latino en la historia de la NHL cuando fue nombrado el año pasado. Su jefe, Alex Meruelo, se convirtió en el primer propietario latino mayoritario cuando compró Coyotes en 2019.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del jueves 1 de julio de 2021, el presidente y director ejecutivo del equipo de hockey Arizona Coyotes, Xavier Gutiérrez, a la izquierda, saluda al nuevo entrenador del equipo, Andre Torini, a la derecha, después de una conferencia de prensa en el Gila River Arena, en Glendale, Arizona. Arizona Coyote estableció una junta asesora hispana para encontrar formas de involucrar a la comunidad latina y fue a distritos escolares con una gran población hispana para presentarles el equipo y el juego. (Foto AP / Ross D. Franklin, archivo)

Arizona creó una Junta Asesora Hispana para mejorar las relaciones con la comunidad hispana después de que Meruelo compró el equipo y expandió su alcance.

Los Coyotes también crearon asociaciones con asociaciones empresariales latinas y fueron a distritos escolares con grandes poblaciones latinas para presentarles a los niños el juego y el hockey.

Arizona ha establecido clínicas de hockey de pelota para jóvenes con organizaciones en áreas con grandes poblaciones hispanas, trayendo palos y pelotas que los niños pueden llevarse a casa para continuar su interés en el juego. Coyotes también tiene cuentas de redes sociales en español para involucrar a sus fanáticos latinos.

“Piensas en Arizona, tengo que ir tras la comunidad latina porque son la base de consumidores y continúan creciendo, son la fuerza laboral y la propiedad empresarial”, dijo Gutiérrez.

Los esfuerzos fuera del país también están aumentando.

La NHL lanzó una plataforma en español en su sitio web en 2019, con contenido de reporteros nativos de habla hispana.La liga también comenzó a celebrar el Mes de la Herencia Hispana / Latina para amplificar las historias de las personas que han hecho contribuciones al juego.

Los Dallas Stars organizaron programas de aprendizaje sobre el juego en la Ciudad de México la temporada pasada, y los Chicago Blackhawks Un Gol lanzaron el sitio web del equipo con historias y videos subtitulados.

Los Anaheim Ducks han comenzado a proporcionar materiales en español para su programa SCORE, que utiliza temas de hockey para enseñar a los niños en edad escolar temas educativos, vida saludable y desarrollo del carácter.

Los Golden Knights tienen canales de redes sociales en español, al igual que San Jose Sharks, y dirigen clínicas callejeras en las comunidades hispanas.

Los Angeles Kings crearon un modelo para Jr. Kings antes de jugar los juegos de exhibición en Beijing en 2017 y se mudaron a la Ciudad de México. El programa se ha ampliado a 150 jugadores y, durante la pandemia, ha realizado un entrenamiento Zoom con el club con sesiones de preguntas y respuestas para jugadores, padres y entrenadores.

Peewee Jr. ganó. Los reyes con un campeonato nacional en su propia división y 15 jugadores fueron invitados al campo de entrenamiento del equipo en El Segundo, California, en agosto. Los Kings también lanzaron un programa de hockey con 26 YMCA en toda la ciudad como parte de su 50 aniversario en Los Ángeles en 2019.

“Diversifica nuestro alcance y comprensión en un lugar como Los Ángeles, y es un crisol”, dijo Mike Altieri, vicepresidente senior de marketing, comunicaciones y contenido de Kings. “Hemos tenido éxito al ganar la Copa Stanley dos veces y ser una voz muy influyente en el mercado y no podemos perder de vista las oportunidades de crecimiento en todas partes y tenemos que diversificar nuestra audiencia”.

El escritor de hockey de Associated Press Stephen Winno contribuyó a esta historia.

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