Lo que debería fluir: “Bontoc Eulogy”, el relato documental de un cineasta filipino sobre la desaparición de sus abuelos.

Solo se puede acceder a algunas de las mejores películas independientes mediante suscripciones a servicios de transmisión especializados, como OVID.tv. La plataforma llama agosto “Mes del Documento”, y el programa intrigante y de gran alcance incluye tesoros como los dos cortometrajes de Frunza Woods, “Killing Time” y “The Fanny Film”, y el único largometraje hasta ahora de Marlon Fuentes “. Bontoc Eulogy “de 1995, que rara vez se muestra. Fuentes es una fascinante y conmovedora fusión de documentales y ficción, disponible para transmitir a partir del jueves, en un género por derecho propio: la película de arte personal. En él, Fuentes se retrata a sí mismo, un filipino, como un joven adulto que, hace veinte años, emigró de Manila a Estados Unidos. Desde entonces no ha vuelto a su tierra natal y descubre que está perdiendo la memoria. La película encarna su búsqueda para recuperar su pasado; Es una mezcla de exploración personal e historiografía emocional que expone y desafía dos formas diferentes de colonialismo, o más bien tres: la tercera, la más prevalente e insidiosa, que el “elogio de Bontoc” revela radicalmente y, además, resiste.

La película de Fuentes es una yuxtaposición malhumorada de la tradición familiar y el registro público, de los grandes acontecimientos históricos, sus huellas íntimas y los mitos y silencios no cuestionados durante mucho tiempo que se han acumulado injusta y peligrosamente a su alrededor. Para revivir los recuerdos de su juventud en Filipinas, el personaje interpretado por Fuentes (llamémosla Marlon) retrocede en el tiempo y explora las historias de sus antepasados ​​y sus misteriosas desapariciones sin resolver. Fuentes utiliza una combinación de metraje de archivo e imágenes fijas, vistas semidocumentales de su vida privada en los Estados Unidos e imágenes de espejo brillantemente dramáticas del pasado sin pulir para dar vida a sus historias, narradas en su rica investigación, francamente publicitaria voz en off. , agudamente analítico y graciosamente penetrante. “Ahora mis recuerdos de la vida en casa se han desvanecido hasta el punto en que a veces es difícil decir dónde termina la realidad y comienza la fantasía”, afirma, y ​​luego muestra el poder y la necesidad de la imaginación para recuperar hechos ocultos.

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Emiliano, uno de los abuelos de Marlon, fue un luchador por la libertad. Luchó contra los ocupantes españoles en 1896, y luego en 1899, en la guerra entre Filipinas y Estados Unidos, después de que Estados Unidos tomara el control del país. Nunca llegó a casa y su cuerpo nunca fue encontrado. (Marlon especula que murió en batalla y fue enterrado en una fosa común). Emiliano murió resistiendo la forma más abierta de colonialismo, la conquista militar. La historia del otro bisabuelo de Marlon, Marcaud, ocupó la mayor parte de la película e invocó la reconstrucción histórica más creativa de Fuentes, para dramatizar las prácticas ancestrales, endémicas e incluso fundamentales del imperialismo cultural. Marcod, un miembro del pueblo Pontok Igorot, fue atraído por exploradores estadounidenses desde su hogar en una remota provincia montañosa para viajar a los Estados Unidos, donde fue exhibido con más de mil filipinos de varias regiones en una “reserva” como parte de la Feria Mundial de St. Louis de 1904.

La reconstrucción de Fuentes de las experiencias de Marcod, a través de excelentes réplicas cinematográficas, lleva su destreza artística y sensibilidad analítica a niveles de audacia satírica. Subraya la arrogante indiferencia racial de los organizadores de la exposición hacia la realidad y la distinción entre las culturas filipinas representadas por los diversos pueblos expuestos. También se dedica a su propia antropología cinematográfica, recopilando y presentando imágenes de archivo de esos pueblos junto con sus debates y montajes perspicaces e instructivos que honran la profundidad y el alcance de las experiencias personales que encarnan. (Una secuencia típica involucra el duelo ceremonial de un recién nacido que murió durante la feria, un ritual que los espectadores estadounidenses en la reserva disfrutaron sin saberlo como un deleite de gran belleza). incluida la policía brutal), en la novela de Fuentes, con las aventuras de mentalidad independiente de Marcod, en una trama de venganza dramática que muestra que Marcod también era un luchador por la libertad, aunque desconocido y no reconocido.

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Sin embargo, la tercera forma de colonialismo, que parece impregnar todo el contenido de la película, es la insidiosa y persistente campaña de olvido cultural, la evaporación de la memoria y la decadencia de la historia en la embestida de los medios de comunicación estadounidenses cotidianos, y la defectuosa educación oficial que lo acompaña. “Después de todo esto, estoy de vuelta en los búnkeres de la vida cotidiana”, dice Fuentes. “Esta historia ha terminado, pero mi búsqueda apenas ha comenzado”. Se imagina a sus hijos pequeños (a los que se ve jugando alegremente en casa) asumiendo la tarea, y se pregunta si, si encuentran rastros de Marcod, lo reconocerán. La revitalización de la memoria colectiva y la restauración de tradiciones distintivas y conocimientos ancestrales de familias y razas es más que el tema de un “elogio de Pontok”; También son su objetivo. Fuentes evoca la urgente necesidad de un proyecto artístico y político continuo de exploración personal y recuperación cultural, para hacer justicia al pasado silencioso, sin el cual, sugiere, hay pocas esperanzas de justicia en el tiempo presente. La película es el camino por el que puede comenzar, a través del cual las desapariciones pueden convertirse en presencias, los hilos cortados de la historia pueden reconectarse con el futuro.


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