Los autónomos más testarudos del Nuevo Oeste

Las amas de llaves llegan a Aspen para la primera limpieza programada del día.
Héctor Salas / The Aspen Press

Entre los auges de las ciudades de esquí como Aspen y Snowmass, en sus rincones y grietas, la clase trabajadora está haciendo su trabajo.

Para muchos, el fantástico e idílico abrigo de pueblo de montaña que ostenta Aspen no es un destino financiero al que llegar, sino una oportunidad para mejorar su propia realidad, valle abajo. Está Wall Street, y luego está el chat de WhatsApp de Julieta con su equipo.

Fuera de nada

Giulietta se levanta a las 5:30 de la mañana para prepararse para ir a Aspen. (Nota del editor: Usamos seudónimos para las fuentes que aceptaron hablar independientemente de su estado migratorio). Dejan salir a los perros y cargan el carro con químicos, trapos, escobas y escobas. Gran parte del parque de casas rodantes debajo de Mesas, al oeste del condado de Garfield, ya está activo a esta hora, con la esperanza de salir a trabajar antes de que las carreteras se llenen demasiado.



La noche anterior, envió un mensaje de texto diciéndoles a sus compañeros de trabajo a qué hora se esperaba que llegara a su casa. treinta y seis. Ella siempre llega temprano. Saca a su equipo de sus casas, cada uno esperando junto a sus ventanas con bolsas de comida a mano en el momento en que llega Julieta. Todos se acurrucan en su SUV, se dan los buenos días, rezan para sí mismos y se van.

Julieta, la coordinadora de operaciones, conduce hasta su destino. Paula está sentada en el asiento del pasajero. La primera silla. Ella está teniendo una conversación con los de atrás. Pregunta por sus maridos, hijos y animales. Períodos de silencio vienen aquí y allá, y todas las mujeres miran por la ventana. Otro hace una broma. ellos ríen. Son parlanchines.



Paula trabajaba en un restaurante en Rifle. Un día un hombre la vio limpiando el comedor entre el almuerzo y la cena. El gerente preguntó si Paula estaba limpiando casas. Paula, que no dejó pasar la oportunidad, confirmó que sí.

La historia de Giulietta es similar. Provenía de la industria hotelera y trabajaba como empleada doméstica. Al final, su trabajo llamó la atención de las personas que querían servir en sus hogares. Julieta atada.

Los dos de Rifle viven en barrios separados. Cuando Julieta necesitaba ayuda, les preguntaba a sus amigos si ellos o alguien que conocían limpiaba las casas. La noticia corrió en diferentes círculos sociales hasta que llegó a oídos de Paola quien manifestó su interés.

La mayoría de las nuevas amas de casa ingresan al negocio de esta manera. Por capricho o por recomendación. Escuchan sobre un equipo que necesita ayuda y están involucrados durante todo el día. Por lo general, a Julieta solo le toma un paseo determinar si vale la pena contratar a un nuevo empleado a largo plazo. Cuanto mayor sea la calidad del trabajo que realiza la nueva ama de llaves, es más probable que la llamen para otros trabajos más adelante. En poco tiempo, una persona que comenzó porque tenía un sábado libre se convierte en un trabajador confiable que gana la mayor parte de sus ingresos limpiando casas.

Con pocos descansos, los trabajadores a domicilio encuentran tiempo para descansar donde pueden.
Héctor Salas / The Aspen Press

Entre la red cercana de siete trabajadores de Giulietta, podía pensar en al menos 56 casas y propiedades a las que habían reparado recientemente. Antes de la pandemia, Giulietta y su hija arreglaron ocho casas en el transcurso de un año calendario. A mediados del invierno de 2020-21, limpiaba 24 lugares, incluidas unidades de alquiler en Airbnb u otras plataformas de alquiler en línea a corto plazo. El negocio está en auge lo suficiente como para justificar los días de limpieza los fines de semana para adaptarse a los nuevos hogares. A las amas de casa como Julieta les ha resultado útil compartir su red de clientes con amigos convertidos en compañeros de trabajo. Se han formado grupos de amas de casa en respuesta a la creciente demanda de aligerar la carga de trabajo.

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Es posible que una casa deba limpiarse dos veces por semana, una vez cada 15 días, cada vez que el propietario regresa de un viaje o cada vez que el propietario completa un alquiler de Airbnb. Algunas propiedades son de propiedad privada, otras son moteles. Algunos son gimnasios, otros son espacios de oficinas. Cada mujer en Giulietta Network es el punto focal de siete u ocho propiedades. Juntos, se mantienen trabajando todo el año.

Creciente demanda de servicios

El auge de la vivienda en Aspen y otros destinos turísticos en el oeste de Colorado está progresando a un ritmo vertiginoso. Según el Informe de Migración de Montaña del año pasado del Consejo de Gobiernos del Noroeste de Colorado (NWCOG) y la Asociación de Ciudades de Esquí de Colorado (CAST), los precios de las viviendas en cinco de los condados de centros turísticos rurales encuestados alcanzaron un récord, con rentas de mercado que aumentaron entre 20 % y 40% en un año.

Los nuevos compradores y los residentes de tiempo parcial actuales reportan un ingreso promedio más alto que los residentes de tiempo completo. Casi las tres cuartas partes de los recién llegados y el 80% de los residentes de tiempo parcial encuestados dijeron que sus ingresos anuales superan los $150,000. En comparación, el 40% de los residentes de tiempo completo reportaron un ingreso anual de más de $150,000.

Antes de la pandemia, según la encuesta, los nuevos compradores de segundas residencias permanecían en su propiedad turística de montaña durante aproximadamente 2,5 meses al año. En 2021, ese número aumentó a 8,8 meses. Los residentes actuales a tiempo parcial informaron un aumento en la duración acumulada de su estadía de 3,6 meses a 4,1 meses.

Esto se traduce en una mayor demanda de servicios – paisajistas, chefs, limpiadores de casas y conductores – de estas casas particulares.

El Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado contó 2,260 trabajos de limpieza en los condados de Eagle, Pitkin y Garfield en 2020, frente a los 2,340 en 2018. De cualquier manera, eso convirtió a la limpieza en la clasificación de trabajo más grande en el área de los tres condados.
Héctor Salas / The Aspen Press

Según los datos de la Oficina Federal de Estadísticas Laborales, el empleo doméstico privado en el condado de Pitkin aumentó un 9,5 % entre 2010 y 2019, de 252 empleados a 276. El número disminuyó en 2020 a 266 y aún no hay datos disponibles para 2021.

El Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado contó 2,260 trabajos de limpieza en los condados de Eagle, Pitkin y Garfield en 2020, frente a los 2,340 en 2018. Esto hace que la limpieza sea la clasificación de trabajo más grande en el área de los tres condados.

Rara vez viene el caso

Parte del viaje de Giulietta ha sido aprender sobre el tipo de negocio que quiere dirigir. ¿Cómo interactuará con sus compañeros de trabajo? ¿Cómo interactuará con sus clientes? Para ella, fue una curva de aprendizaje empinada para su proyecto. Además de las barreras del idioma, manejar las relaciones con los clientes puede ser un desafío para un ama de llaves independiente.

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«El idioma fue el primer y mayor obstáculo», dijo en una entrevista en español. “Les diré que lloré los dos primeros días porque trabajé sin entender (el idioma), fue uno de los obstáculos más grandes a superar, con el tiempo he aprendido y ahora siento una victoria en lo que he logrado. … Creo que es una victoria para mí porque vine a este país sin inglés”.

Entre las amas de casa latinas del Valle, una gran parte vive ilegalmente en el país, a pesar de haber estado en el área de los Tres Condados durante décadas.

Ahora, a los 55 años, Julieta reflexiona sobre su viaje.

«Vengo de México», dijo. Estudié hasta el sexto grado. he aprendido muy poco. Vine a los Estados Unidos sin hablar una palabra de inglés. Nunca he usado una computadora en México. Tuve que aprender diferentes aplicaciones y métodos de pago. De hecho, tuve que aprender muchas cosas que no sabía antes de (empezar) la limpieza. Puedo decirte «realmente comencé de la nada».

Muchas de estas mujeres emigraron a los Estados Unidos sin casi nada. Están felices de saber que sus compañeros de trabajo, con quienes viajan en el automóvil durante horas al día, han tenido experiencias similares. Incluso con antecedentes comunes, el «estado» rara vez aparece, en el automóvil o en el trabajo.

Giulietta dijo: «La verdad es que tengo miedo. No le he dicho a ninguno de mis clientes que no tengo documentos por miedo. No se trata de mí. También se trata de mantener el equipo en funcionamiento. A veces los clientes me preguntan cuándo Estoy en un viaje para visitar México, y les miento y les digo que me voy. Pronto. No estamos hablando de estatus migratorio”.

A lo largo del área de los tres condados, estas mujeres viajan juntas, siempre un equipo mixto de personas que pueden estar disponibles ese día y hora. Algunos, como Giulietta y Paula, han aprendido nuevas tecnologías, métodos de comunicación, prácticas comerciales, código tributario y métodos de programación para crear una red de personas confiables que se fortalecen mutuamente para ganarse la vida y se enorgullecen de hacerlo. No hay tarjetas de presentación ni estrategias de marketing digital. En cambio, su trabajo depende completamente de la calidad de su trabajo a través del boca a boca.

Los productos químicos que usan las amas de casa son fuertes. Algunos usan un exfoliante, ya que es fácil de limpiar y desechar.
Héctor Salas / The Aspen Press

“Hablamos del trabajo que hacemos, no de nuestras palabras”, dijo Julieta. «A veces, el inglés no es necesario. La calidad de mi trabajo me habló. Ahora hablo algo de inglés, pero cuando comencé, rápidamente me di cuenta de que la gente quería el trabajo hecho, no mi habilidad para hablar inglés».

El peligro es parte del trabajo.

Paula y Julieta saben que su trabajo no es magia. Trabajan muchas horas, limpian casas pintorescas y se enfrentan al clima turbulento de Colorado, especialmente durante el invierno.

Teresa, que ha trabajado en limpieza durante más de 10 años, a menudo se une a Giulietta en el negocio. Los hijos de Teresa crecieron y se fueron de la casa, dejándola a ella hacer las tareas del hogar sin problemas de horarios. Esto convierte a Teresa en una trabajadora de confianza y, en consecuencia, una habitual en el equipo de Giulietta. Ella conoce de primera mano los sacrificios que hace el ama de llaves todos los días.

Los trabajadores domésticos se enorgullecen de la calidad de su trabajo, incluso si requiere situaciones peligrosas.
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“Conozco gente que va de Rifle a Aspen en autobús para hacer las tareas del hogar”, dijo Teresa en una entrevista en español. «Se van a Aspen cuando el autobús llega por primera vez en la mañana y tomas el último autobús a casa. Imagínese cuántos sacrificios hacen estas personas. Muchos de nosotros tenemos el privilegio de tener nuestro propio automóvil, pero algunos no. Sin embargo, ellos todavía hacer el trabajo».

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En agosto, Theresa se cayó desde lo alto de las escaleras de una casa en Aspen. A los 54 años, tardó en levantarse. Se abrió una herida sobre su frente izquierda, que requirió nueve puntos. Su ojo estaba magullado de color naranja y púrpura. Al día siguiente, se sentó como pasajera camino a Aspen para ir a trabajar con una almohadilla de algodón sobre la herida en caso de que sangrara. Llevaba una gorra de béisbol para ocultar la lesión.

“No dije nada porque no tengo atención médica y no quería abrir una caja de gusanos. Fui al hospital y luego veré la factura completa”, dijo.

Teresa lava la ventana. Su gorra de béisbol ocultaba su ojo izquierdo lesionado. Esta imagen ha sido editada para proteger la identidad del sujeto.
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El riesgo es parte del trabajo. Todas las mujeres lo saben, por eso tienen tantas ganas de trabajar, pero los accidentes como el de Teresa son inevitables. El impacto financiero que conlleva un trabajo puede ser estresante.

“El accidente que tuviste, nunca pagarías lo que sería la factura del hospital con la cantidad que ella limpió ese día”, dijo Giulietta. «¿Cuántas horas tendrá que trabajar para pagar la factura? Siempre nos estamos poniendo en riesgo. Somos mayores y no tenemos una red de seguridad si algo sucede. Podría ser un accidente en el trabajo o mientras conducen para nuestros clientes. Todavía hay mucha incertidumbre”.

La licencia pagada, la licencia de maternidad, la cobertura de salud y otros derechos de los trabajadores no se pueden obtener a través de la limpieza independiente. En cambio, el bienestar de los trabajadores es estabilidad financiera, horarios de trabajo semanales flexibles, compañeros de trabajo que hablen español y un sentido de propiedad del trabajo. Es bueno tener esos beneficios, pero los incidentes de la vida real como Teressa son un recordatorio de lo que sigue siendo esquivo.

“La sensación de seguridad es para las personas que pueden permitírselo, aquellos que ganan mucho dinero”, dijo Teresa. «Como trabajadores, necesitamos protección. Los que trabajamos en las peores condiciones, no podemos darnos el lujo de cubrir. ¿Cuánto tengo que trabajar para compensar mi lesión? ¿Un año? ¿Dos? Dios sabe».

Aunque los beneficios para su profesión son pequeños, valen la pena los obstáculos que enfrentan cada vez que se ponen a trabajar. Con muchas de estas mujeres en sus 60 años, la industria, sin mayores beneficios para los empleados, como atención médica y planes de jubilación, ofrece una salida de por vida del trabajo permanente y el agotamiento a un lugar donde pueden tomar reglas y decisiones sobre su trabajo. .

«La gente nos mira como amas de casa. Ella es la esposa de fulano de tal, podrían decir», dijo Theresa. «Ella solo limpia casas. Pero (nosotros) compramos nuestros autos, trapos y productos químicos y empezamos una empresa. De la nada».

Aspen Journalism cubre la justicia social en asociación con el Aspen Times. Para más visita http://www.aspenjournalism.org.

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