Los CDC pierden al jefe de expertos en enfermedades infecciosas Sherif Zaki por accidente

Como informó el New York Times, el jefe de los CDC tomó el teléfono para notificar al gobierno y las fuerzas del orden, y señaló que «si Zaki dice que es ántrax, llamo y digo que es ántrax».

Zaki y sus investigadores en los CDC eran las personas que buscaban respuestas sobre el brote de enfermedad emergente. Era conocido entre sus colegas por su amplio conocimiento médico, su capacidad analítica e investigadora superior y su perseverancia.

El Dr. Chris Paddock, un viejo amigo y compañero especialista en enfermedades infecciosas de los CDC, reemplazó la perseverancia con la terquedad. Este rasgo, dijo, llevó a Zaki a presionar donde otros probablemente levantarían la mano.

“Siempre le dije que iba a ser un gran vendedor de autos usados, consiguiendo que otras personas hicieran lo que no necesariamente quieren hacer”, dijo Paddock.

El Dr. Sherif Zaki, de 65 años, experto en enfermedades infecciosas de renombre mundial, falleció el 21 de noviembre tras sufrir una caída en su casa. Se llevó a cabo un pequeño funeral privado, y se planeó un funeral público para más tarde.

Entre los sobrevivientes, la esposa Nadia, sus hijos Yasmine y Sami, dos hermanos y varios sobrinos y sobrinos.

El Dr. Zaki era un residente ortopédico en la Universidad de Alejandría en Egipto cuando quedó fascinado con la patología y las no especialidades. En una discusión sobre una beca del gobierno egipcio, aterrizó en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill para realizar un doctorado. Allí, los funcionarios de la universidad le preguntaron si podía combinar un doctorado. Programa con residencia en patología, unión de deberes clínicos con trabajo de clase.

READ  Covid podría causar un aumento en los casos de demencia: grupo de Alzheimer

«Dijeron que es imposible», recuerda Nadia Zaki.

Valientemente, solicitó hacer lo mismo en Emory en Atlanta. Dijeron que sí y se dirigieron al sur.

Su trabajo sobre Emory llamó la atención de los CDC. Después de aprobar sus juntas directivas, su entonces gerente le pidió que viniera y creara un equipo que se ajustara al mandato de la agencia de luchar contra las enfermedades y salvar vidas.

Su equipo logró avances notables, identificando el primer brote de hantavirus en los Estados Unidos, encontrando el virus Zika en los cerebros de bebés brasileños que murieron poco después del nacimiento y ayudando a determinar cómo la enfermedad se transmitía de madre a feto. Recientemente, trataron el brote de coronavirus, investigando la sobreinfección y el daño tisular.

Zaki ha sido pionera en técnicas para juntar piezas de rompecabezas, como el uso de inmunohistoquímica, la búsqueda de proteínas en las células de los tejidos para identificar a los culpables.

No todo fue digno de la primera página. Hubo varios miles de casos de bajo perfil que los médicos forenses y patólogos en hospitales y departamentos de salud estatales enviaron en busca de respuestas.

Y a Zaki le apasionaban más las muestras de tejido y los microscopios de alta potencia.

“Lo más importante fue que él era alguien que se preocupaba por educar a otros y lograr que compartieran la maravilla del descubrimiento”, dijo Inger Damon, jefa de la División de Patógenos y Enfermedades de los CDC.

Los residentes de Emory exigieron una pasantía en su laboratorio. Fue ampliamente publicado y muy solicitado como conferenciante, y ha viajado por el mundo instruyendo a otros.

READ  La senadora de Pensilvania que venció al cáncer de mama quiere ayudar a otras mujeres

Compartía el mismo motivo con la gente común.

Tom Skinner, un amigo y funcionario de prensa de los CDC desde hace mucho tiempo, recuerda que el Sheriff lo llamó con entusiasmo a su oficina un día para ver las diapositivas.

«Fue divertido», dijo Skinner. «Al cabo de una hora … me volví hacia él y le dije que no sé cómo podía hacerlo porque cada una de estas rebanadas se veía exactamente igual para mí».

«Esbozó una sonrisa amable, negó con la cabeza y se rió», recuerda.

Paddock y otros lo describieron como un jugador de equipo, reacio a ser el centro de atención y rápido para compartir el crédito con los demás.

«Era del tipo que compartiría su almuerzo contigo si te olvidas de tu almuerzo. Hay una gran pérdida científica pero una gran pérdida emocional», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.