Los científicos dicen que la percusión del pájaro carpintero es en realidad un solo de batería

La percusión incesante del pájaro carpintero sobre un árbol hueco puede ser una distracción molesta para cualquiera que tenga que escuchar. Sin embargo, en relación con otros pájaros carpinteros, es tan distintivo y expresivo como el canto de cualquier pájaro.

nuevo estudio publicado la semana pasada En la revista PLOS Biology, se descubrió que tanto las calabazas de los pájaros carpinteros como las vocalizaciones de los pájaros cantores experimentan estructuras especializadas similares en los cerebros de las aves, estructuras que no se encuentran en otras aves que no duermen. Ambos comportamientos tienen el mismo propósito de marcar territorio y atraer amigos, dijeron los investigadores.

Los hallazgos son particularmente intrigantes porque el canto de los pájaros cantores tiene similitudes importantes con el habla humana, por lo que la percusión del pájaro carpintero ahora también puede brindar nuevos conocimientos científicos sobre cómo hablan los humanos.

“Los pájaros carpinteros usan tambores porque los pájaros cantores usan el canto”, dijo el biólogo evolutivo Matthew Foxjager, profesor asociado de ecología, evolución y biología orgánica en la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, y autor principal de la nueva investigación. «Las estructuras son similares en tamaño y forma, y ​​son similares en cuanto a su ubicación en el cerebro».

La investigación combina dos enfoques para estudiar a los pájaros carpinteros: el trabajo de Fuxjager en su entorno y su colaborador, Erich Jarvis, profesor de neurogenética en la Universidad Rockefeller de Nueva York, ha trabajado en los mecanismos genéticos en juego.

Los investigadores encontraron que las calabazas de los pájaros carpinteros y el canto de los pájaros cantores experimentan estructuras muy similares en los brazos de los animales, que están formados por células que expresan fuertemente la proteína parvalbúmina.

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«Cuando estudias pájaros cantores, colibríes y loros, encuentras que las áreas que controlan el aprendizaje vocal expresan más parvalbúmina que otras partes del cerebro», dijo Fuxjager.

Señaló que las estructuras celulares que expresan fuertemente la parvalbúmina también se ven en los cerebros humanos, pero no se ven en las aves que no se comunican con los sonidos.

Así que fue una sorpresa cuando la investigación dirigida por Fuxjager y Jarvis encontró tales estructuras en los cerebros de los pájaros carpinteros, pero no en las aves que no cantan, como emús, pingüinos y patos (los impostores no cuentan).

En el estudio, Fuxjager sugirió que tanto el canto como el tamborileo se originaron en estructuras cerebrales especializadas en el control motor fino en los ancestros de las aves modernas.

Aunque pueden parecer muy diferentes, ambos comportamientos son notablemente similares. Ambos involucran una coordinación muscular compleja, y ambos se utilizan para marcar la zona para los competidores, quienes pueden escuchar tambores o cantar desde lejos.

Tanto los tambores como el canto también se utilizan como señales de cortejo cuando un macho espera atraer a una pareja. Dijo que los estudios futuros buscarán otras similitudes, como si los patrones de percusión del pájaro carpintero se aprendieron a una edad temprana, como el canto de los pájaros.

Fuxjager señaló que hay más de 200 especies de pájaros carpinteros en todo el mundo y que habitan en todos los continentes, excepto en Australia.

Cada tipo de pájaro carpintero tamborilea en ráfagas cortas con un ritmo y una velocidad específicos, según lo que quiera comunicar ya quién.

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Si un pájaro carpintero no obtiene el patrón de tamborileo correcto, será notado por otros pájaros carpinteros de esta especie, quienes lo usarán para evaluar si un individuo es un competidor digno. Sin embargo, si se equivocan, otros pájaros carpinteros no podrán reconocerlo ni entenderlo.

Los tambores también tienen ciertas ventajas sobre el canto, ya que tiene otros usos: se utiliza para detectar insectos comestibles en la madera y para hacer huecos en los troncos de los árboles para anidar.

Pero Foxjager dijo que tocar el tambor para encontrar insectos o hacer nidos es mucho más lento que la repetición, y el sonido más fuerte, que usan los pájaros carpinteros para marcar territorio y atraer amigos.

Los científicos están estudiando el canto de los pájaros cantores, y quizás ahora la percusión de los pájaros carpinteros, porque es similar al habla humana.

Ambos se aprenden de jóvenes, por ejemplo, pero tienen un componente genético. Ambos requieren una coordinación muscular compleja y ambos están controlados por áreas especializadas del cerebro.

John Sakata, profesor asociado de biología en la Universidad McGill en Montreal que se especializa en los mecanismos neurofisiológicos y de comportamiento de la comunicación de los pájaros cantores, notó similitudes entre las estructuras del cerebro anterior que parecen controlar la percusión del pájaro carpintero, descritas en el nuevo estudio, y el canto de los pájaros cantores. . Sakata no participó en el último estudio.

De cualquier manera, dijo Sakata en un correo electrónico, parece que las estructuras de las células cerebrales que contienen parvalbúmina son importantes para realizar movimientos motores complejos y para aprender a producir tales movimientos.

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«Debido a que las neuronas de parvalbúmina también están involucradas en la producción y el aprendizaje del habla, este es un gran ejemplo de cómo mecanismos cerebrales similares seleccionan diferentes comportamientos entre especies», dijo.

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