Los diseños originales de Gretna, Harvey y Millenburg eran sofisticados e ilustrados | entretenimiento / vida

Harvey, una comunidad no incorporada en la orilla oeste de la parroquia de Jefferson, combina casi a la perfección con Gretna y Marrero. Sus calles están cortadas únicamente por el Canal Harvey, y sus viejos bloques forman una cuadrícula rectangular estándar. A diferencia de Old Gretna, Harvey no tiene una plaza central histórica, ni tiene una «calle principal» central original, como Sala Avenue en Westwego o Barataria Boulevard en Marrero.

Pero si su fundador hubiera obtenido lo que quería, habría poseído todo eso y más, y podría haberse llamado Ciudad Cosmopolita.

El fundador fue Nicolás Noel Destrehan, descendiente del tesorero colonial francés Jean-Baptiste Honore Destrehan. Los miembros de esta familia amasarían tierras y fortunas en la parroquia de St. Charles, donde aún se encuentra la Destrehan Plantation House, construida en 1787.

En la década de 1820, Guy Noel Destrehan compró un terreno en lo que en ese momento se llamaba la Margen Derecha, la actual Margen Occidental. Después de su muerte, esta reserva pasó a su hijo Nicholas Noel, quien controlaba otro lote una milla río abajo, en lo que hoy es Harvey.

Al igual que las plantaciones vecinas, que dependían todas de esclavos para el trabajo, la propiedad de Destrehan se dedicaba principalmente al cultivo de caña de azúcar, mientras que las secciones de la orilla del río eran para huertos, huertos, lácteos, graneros, pastos, granjas de ladrillos y aserraderos.

Las frases trajeron la oportunidad

Con nuevos transbordadores que cruzan el río Mississippi diariamente, surgieron oportunidades para nuevos usos de la tierra, a saber, las aldeas residenciales. Los residentes de New Orleans Right y el adyacente Lafayette (ahora el Irish Channel and Garden District) ahora podrían vivir en Cisjordania, yendo y viniendo a trabajos y recursos en la «Izquierda» (Este) de la Ribera.

Por lo tanto, los propietarios de tierras como Destrehan se vieron motivados a subdividir partes de su tierra para el desarrollo residencial. Sus compañeros, como las familias Durverge y Mossy, así como John McDonough, hicieron lo mismo durante las décadas de 1810 y 1820, dando lugar a los barrios de Algiers Point y McDonoughville en la actualidad.

Destrehan tenía experiencia en el lanzamiento de subdivisiones. Hace unos años, en East Bank, desarrolló su terreno familiar detrás del Faubourg Marigny a medida que aumentaba su valor, gracias al nuevo Pontchartrain en Elysian Fields. Faubourg New Marigny, Seventh Ward y St. Roch hoy es rentable, y Destrehan quería repetir ese éxito en Cisjordania.

Así que en 1836 contrató al agrimensor Pierre Benjamin Buisson para que colocara una cuadrícula de calles cerca del nuevo embarcadero del ferry que conecta con Lafayette al pie de Jackson Boulevard, que tenía una gran cantidad de inmigrantes.

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Bienvenidos a «Mechanickham»

Destrehan llamó a la nueva subdivisión Mechanicham, basándose en la palabra alemana para trabajadores calificados, y tenía la intención de anunciar nuevas propiedades a los inmigrantes alemanes, muchos de los cuales eran comerciantes.

El diseño de Mechanicham no era una cuadrícula de calles ordinaria. Fue una visión urbana inspiradora de la sociedad cívica, caracterizada por un paseo panorámico paralelo a dos calles gemelas (ahora Huey P. Long Avenue) que se dirigían al río. Tenía espacio para una iglesia y un tribunal o colegio en la popa, provisiones para un derecho de paso de ferrocarril, una fundición y un amarre para transbordadores.

Dos años más tarde, una compañía de transbordadores pagó para subdividir terrenos adicionales directamente adyacentes a Mechanicham, con la esperanza de aumentar el número de pasajeros y obtener ganancias de la venta de propiedades. Este suplemento de tres cuadras obtuvo su nombre, quizás de Gretna Green en Escocia. Con el tiempo, la identidad de las dos subdivisiones se fusionará y el torpe nombre «Mechanickham» desaparecerá en favor del elocuente «Gretna».

Las parcelas se vendieron bien y, a fines de la década de 1830, Gretna se había convertido en una aldea bulliciosa. Su cuidadoso diseño urbano permanece en gran parte en su lugar hoy en día como Old Gretna, hogar de docenas de edificios históricos, exuberantes espacios verdes, una pintoresca ribera y un centro cultural germano-estadounidense.

Tierras altas

Mientras tanto, Nicholas Noel Destrehan dirigió su atención a la tierra río arriba que obtuvo de su cuñado Stephen Henderson.

En 1836, después de sus éxitos en New Marigny y Mechanickham, Destrehan concibió una nueva y audaz empresa. Inspirado por la creciente importancia global de Nueva Orleans, llamó a su subdivisión «Ciudad Cosmopolita» y le dio una apariencia acorde con ese nombre.

El diseño era una interpretación del famoso plan de James Edward Oglethorpe para Savannah, Georgia, en el que las amplias calles perpendiculares estaban separadas por seis «pabellones» celulares más pequeños, cada uno ubicado alrededor de un parque central anidado dentro de las principales intersecciones de calles.

El plan de Oglethorpe representa el diseño urbano de la Ilustración para la igualdad social, con el objetivo de distribuir la comodidad de los espacios verdes de manera uniforme en toda la comunidad. La Ciudad Cosmopolita representó un intento temprano de traer un plan de ciudad progresista a Luisiana.

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Destrehan no se detuvo ahí. Usó las referencias mundanas de las calles, nombrándolas turcas, persas, inglesas, españolas, italianas y rusas, y llamó a su gran bulevar fundamental Paradise Avenue. También buscó construir una línea de ferry que conectara al pie de Louisiana Avenue.

¿Inspirado en la sabana?

El plan Cosmopolitan aparecía en el mapa topográfico de 1839 de Springbet y Pele de Nueva Orleans y sus suburbios, cuyas copias digitalizadas fueron proporcionadas generosamente por Lee Leon Miller del Louisiana Research Center en Tulane. Si se hubiera elaborado el plan, la Ciudad Cosmopolita se habría extendido desde la actual calle Grever hasta la Segunda Avenida de Harvey, y desde la orilla del río hasta el sur de la autopista de Cisjordania.

Destrehan probablemente obtuvo su visión de Cosmopolitan directamente de Savannah, Georgia, presentada por Oglethorpe un siglo antes.

Alternativamente, él o el topógrafo B. P. Buisson pueden haber internalizado la idea localmente. Hace apenas unos años, después de que se abriera el ferrocarril Pontchartrain en Elysian Fields para conectar con el lago Pontchartrain, el terrateniente escocés Alexander Milne hizo diseñar una subdivisión frente al lago para su nuevo terreno accesible.

Un mapa de Charles Zimpel de 1834 muestra «Milneburgh» con características similares a la Ciudad Cosmopolita de Destrehan: nombres de avenidas cosmopolitas (París, Londres y Edimburgo, entre otras), un gran bulevar que conduce a los muelles frente al mar y cuatro jardines en las esquinas centrados alrededor de las principales intersecciones. , llamado así por Foreign Arena, Rome Square, National Square y Amsterdam Square.

A pesar de la inspiración ilustrada, la Ciudad Cosmopolita de Destrehan finalmente estuvo sujeta a la economía nacional fluctuante después del Pánico de 1837. La geografía local no ayudó: Sentado al otro lado del río desde una parte un tanto deshabitada de Uptown moderno, y con esta línea de ferry no, sin embargo, , Las ventas de paquetería no pueden competir con aquellos en nuestro disfraz con mejores conexiones.

Destrehan detuvo su proyecto de subdivisión y centró su atención en otra idea pionera: una vía fluvial para conectar el río Mississippi con el Bayou Barataria.

A continuación, el canal de Harvey

A partir de 1839-1840, Destrehan aseguró a los trabajadores, posiblemente «excavadores» irlandeses mal pagados, y supervisó la excavación del Canal de Destrehan, el actual Canal Harvey.

A mediados de la década de 1840, el acueducto Destrehan funcionaba bien y la operación reemplazó parcialmente el espacio de subdivisión planificado. Destrehan se centró en operar el canal, abandonando Cosmopolitan por completo, el plan Oglethorpe y todo.

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Tal vez fue para mejor. En 1858, las aguas altas del río rompieron la presa de 250 pies y causaron grandes daños. Conocido como Bell Crevasse, el diluvio de alta velocidad arrasó gran parte del espacio de lo que habría sido una ciudad mundial.

Durante el próximo medio siglo, Gretna se expandió hacia el este, mientras que Westwego se formó hacia el oeste y una comunidad llamada Amesville, hoy Marrero, se desarrolló en el medio. Las calles en esas subdivisiones adyacentes se extendieron gradualmente hasta el Canal Harvey, formando la actual Comunidad Harvey.

Como Harvey heredó las redes de calles de los desarrollos vecinos, nunca tuvo su propia «calle principal» o plaza del pueblo, y mucho menos espacios verdes estilo sabana.

Nacido en Milneburg

En cuanto a Milneburg, se convirtió en un puerto lacustre y una comunidad recreativa popular, aunque los diques escasos y el suelo pantanoso no infectado impidieron la plena realización del plan de Alexander Milne en la década de 1830.

Después de que el proyecto Lakefront en la década de 1920 redujera los riesgos de inundación y transformara el antiguo centro turístico en un vecindario interior de Gentilly, el diseño original perdió muchos de sus detalles, aunque aún conserva algunos nombres internacionales, como Paris Avenue y London Avenue Canal, y calles nombradas después de Madrid, Viena, México y Nueva York.

En cuanto a esos parques estilo sabana, no los encontrarás en nuestro mapa urbano moderno. Pero si observa de cerca la intersección de Rue Allen Toussaint y Rue Sainte-Roch, verá cuatro espacios verdes propiedad de la ciudad conocidos como Roma y la Plaza Nacional.

Imagine una plaza verde frondosa incrustada en medio de esta intersección, esto es lo más cerca que podemos estar de los dos diseños urbanos ilustrados previstos para ambas orillas de nuestra ciudad, hace unos 190 años.

Richard Campanella, geógrafo de la Escuela de Arquitectura de Tulane y autor de «Paisajes urbanos de Nueva Orleans», «El dilema de Bainville» y «Bourbon Street: A History». Este material es de su libro «The West Bank of Greater New Orleans – Historical Geography». Se puede llegar a Campanella en http://richcampanella.com o [email protected] o nolacampanella en Twitter.

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