¿Por qué Maricoin, la criptomoneda LGBT+, ha generado controversia?

¿Inversión alternativa atractiva o no es mejor que un esquema Ponzi? Las criptomonedas son controvertidas: desafían la sabiduría financiera convencional y alarman a las autoridades reguladoras de todo el mundo.

Pero pocos lanzamientos recientes de moneda virtual han generado tanta controversia como maricoin, que sus fundadores describieron como la primera criptomoneda LGBT+ del mundo y se sometió a pruebas beta en Madrid el 31 de diciembre.

Incluso su nombre, un juego de letras tomado de un insulto anti-gay en español, ha resultado controvertido. Con maricoin listo para comenzar a cotizar en los principales intercambios el 22 de febrero, ¿qué son las criptomonedas y por qué este debut ha causado revuelo?

¿Por qué las criptomonedas son tan controvertidas?

A diferencia de las monedas tradicionales, las criptomonedas no son emitidas por ningún banco central o gobierno y se operan de forma privada. El bitcoin más popular se negoció por primera vez en 2009, con un valor que saltó de menos de 10 centavos de dólar estadounidense y luego a más de $ 34,000 en la actualidad.

Los críticos de las monedas digitales señalan su volatilidad y dicen que su uso podría socavar el control de las autoridades sobre los sistemas financieros y monetarios mundiales, aumentar el riesgo sistémico, fomentar los delitos de cuello blanco y perjudicar a los inversores.

“Algunas de estas monedas se han utilizado para el lavado de dinero (y) a menudo hay problemas de declaración de impuestos”, dijo David Yermak, profesor de finanzas en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, a la Fundación Thomson Reuters. “Es al menos inapropiado manejar estas monedas si estás tratando de cumplir con la ley normal”, dijo.

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Sin embargo, la adopción de las criptomonedas como activo y como herramienta de pago ha crecido entre los inversores más jóvenes y en los países en desarrollo, y sus defensores dicen que es una protección eficaz contra la hiperinflación y la incertidumbre.

¿Y qué hay de la polémica sobre el maricoin?

Cientos de usuarios de las redes sociales han criticado el nombre de la criptomoneda española, diciendo que era una falta de respeto hacia la comunidad LGBT+, ya que establecían paralelismos con el insulto homofóbico inglés «maricón».

Otros dijeron que tales críticas eran injustificadas y señalaron que los hombres homosexuales retiraron la palabra española «maricón».

«Maricon» no funciona como «Poof». Se traduce mejor como «extraño», dijo David González, un estudiante de 23 años, por teléfono desde Madrid. «En España, los hombres homosexuales se dicen eso constantemente».

“Al reasignar la calumnia nos empoderamos, no sería lo mismo que me lo dijera un hetero, claro, pero esta es una iniciativa LGTB”.

Los fundadores de Maricoin, Juan Belmonte y Francisco Alvarez, dijeron que algunas personas malinterpretaron la elección del nombre.

Queremos soltar el insulto. Esto está muy relacionado con lo que significa Orgullo. “No somos los primeros en hacer esto”, dijo Alvarez, CEO de Maricoin.

Los críticos también han expresado su oposición al objetivo de la iniciativa de apuntar a los usuarios LGBT+ y han citado preocupaciones más amplias sobre los peligros de las criptomonedas.

¿Pueden funcionar las criptomonedas LGBT+?

Los fundadores dijeron que más de 10,000 personas se han unido a la lista de espera para comprar marquinas premium antes de que la moneda comience a comercializarse.

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Según sus planes, la moneda se aceptará como pago en empresas que hayan firmado una declaración contra la discriminación.

El mercado global LGBT+ es enorme, con una investigación del banco suizo Credit Suisse que indica que se ubicará como la cuarta economía más grande del mundo, después de Japón, pero por delante de Alemania en términos de poder adquisitivo.

Pero Yermack dijo que el hecho de que los usuarios potenciales de maricoin, LGBT+ y sus aliados, sean un grupo minoritario repartido en diferentes países puede dificultar que la moneda virtual gane tracción. “Lo que realmente se necesita es una gran cantidad de personas para adaptar la moneda lo más rápido posible”, dijo.

Una iniciativa similar lanzada en 2018 por la red social Hornet creó el token LGBT, pero sus fundadores decidieron en 2020 reenfocar el proyecto como una billetera de pago no criptográfica solo para usuarios de aplicaciones. «Nos dimos cuenta de que al 99 % de nuestros usuarios no les importa si se trata de cifrado o no, querían que fuera fácil de usar. Querían una billetera, pero no querían recordar las claves», dijo Christoph Wittig, CEO de Avispón.

“La tecnología de encriptación en sí misma no creó suficiente valor para nuestros usuarios”, dijo. Sin embargo, Wittig agregó que cree que hay espacio para el éxito de una criptomoneda LGBT+ como maricoin. “La tecnología descentralizada como la criptografía es una combinación perfecta, en principio, para una sociedad descentralizada como la nuestra”.

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