¿Qué nos puede decir la gripe española de 1918 sobre el fin del COVID?


Schaffner explica que las hospitalizaciones y las muertes se reducen «significativamente» en la etapa endémica, pero aún ocurren. La influenza estacional, que se considera endémica, causó entre 12 000 y 52 000 muertes al año entre 2010 y 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los datos federales muestran que el virus respiratorio sincitial (RSV), otro virus endémico, mata a unos 14,000 adultos de 65 años o más cada año.

Una mayor inmunidad, ya sea a través de la vacunación o la infección natural, es lo que los expertos dicen que nos ayudará a impulsarnos a este estado de endemicidad con COVID-19. Después del final de la ola de Omicron, lo que los científicos llaman «ingenuos inmunes» será solo una pequeña porción de la población mundial, lo que significa que sus sistemas inmunológicos no habrán estado expuestos al virus, según Christopher Murray, MD, director de la Instituto de la Universidad de Washington para la Métrica y Evaluación de la Salud.

Además, los nuevos tratamientos, como las píldoras antivirales orales de Pfizer y Merck, ayudarán a evitar que las personas con alto riesgo de desarrollar una enfermedad grave se enfermen gravemente si se infectan, y herramientas como el enmascaramiento y las pruebas podrían ayudar a limitar la propagación de la enfermedad si hay es erupcionar.

Es posible que nuestros sistemas inmunológicos recuerden periódicamente a COVID porque la protección de las vacunas o la infección natural con esta clase de virus disminuye, dice Schaffner. “Puede ser parte de las condiciones endémicas que estaremos pidiendo un refuerzo periódico”. Esto no es inusual para las enfermedades endémicas. La vacuna contra la gripe, por ejemplo, se recomienda anualmente.

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Las mutaciones son impredecibles

No está claro si el SARS-CoV-2 mutará a una versión menos peligrosa de sí mismo, como el virus que eventualmente causó la pandemia de 1918. (Es importante tener en cuenta que los descendientes del virus de 1918 continuaron matando a decenas de millones de personas durante el siglo posterior a la pandemia, Según los expertos en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.) «Son dos clases diferentes de virus. El hecho de que sea un virus no significa que se comportará de la misma manera», señala Schaffner.

Ha habido muchas variantes del coronavirus desde el comienzo de la pandemia, algunas más graves que otras, y los expertos predicen que habrá más por venir. Pero, dice Ozer, «no se sabe si el virus evolucionará para ser más o menos virulento, o más o menos transmisible. Es todo lo que está sucediendo para ayudarlo en este momento».

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