¿Regresan los bancos postales? El servicio postal prueba nuevos servicios financieros

WASHINGTON – El Servicio Postal de los Estados Unidos ha comenzado silenciosamente a ofrecer un puñado de servicios financieros nuevos o expandidos en cuatro ciudades, un posible primer paso hacia Volver a Banca Postal, cuyos defensores dicen que podría ayudar a salvar las finanzas de la agencia y ayudar a millones de personas que tienen acceso limitado o nulo al sistema bancario.

La portavoz del Servicio Postal, Tatiana Roy, dijo en un correo electrónico que el piloto, una colaboración entre el Servicio Postal y la Federación de Trabajadores Postales de Estados Unidos, comenzó el 13 de septiembre y que se alinea con las metas establecidas en los diez años. El plan de servicio postal se anunció en mayo.

La banca postal no se pide explícitamente en el plan, que Roy dijo que ayudaría a la agencia a “lograr la sostenibilidad financiera y la excelencia en el servicio”, pero es un deseo de larga data de los políticos y defensores progresistas cuyos intentos de impulsarlo en el Congreso en los últimos años. ha sido. Tuvo poco éxito. Puede que se requiera una acción del Congreso para recrear la banca postal más allá de los servicios limitados que el Servicio Postal ha comenzado a probar, pero el piloto podría servir como prueba de concepto.

Los nuevos servicios incluyen el cambio de cheques, el pago de facturas, el acceso a cajeros automáticos y la expansión y mejora de las remesas y transferencias bancarias ampliadas. Ubique las ubicaciones del Servicio Postal en Washington, D.C .; Falls Church, Virginia; Baltimore. El Bronx, Nueva York, están participando.

Mark Diamondstein, presidente del Sindicato Estadounidense de Trabajadores Postales, dijo que la prueba piloto fue “un pequeño paso en una dirección muy positiva”.

“Consideramos que los servicios ampliados son una ganancia para la gente del país y una ganancia para el servicio postal en sí, porque generará nuevos ingresos y, por supuesto, una ganancia para los trabajadores postales que están muy dedicados al trabajo, ”Dijo Diamondstein en una entrevista telefónica.

El cobro de cheques es el mayor cambio en los servicios que ofrece el Servicio Postal. Los clientes pueden usar cheques de nómina o comerciales para comprar tarjetas de regalo de un solo uso por un valor de hasta $ 500. No se aceptarán cheques de más de $ 500.

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No muchas personas tienen fácil acceso a los bancos, pero la mayoría puede encontrar una oficina de correos. El sesenta y nueve por ciento de las áreas del censo de EE. UU. Con ubicaciones minoristas para oficinas de correos, que representan a 60 millones de personas, no tienen sucursales bancarias comunitarias, según un estudio. Publicado en mayo por la Universidad de Michigan.

falta de acceso, el Costos asociados a los servicios bancarios La desconfianza en el sistema bancario también ha disuadido a algunas personas de utilizar los bancos, dejándolos completamente fuera del sistema.

Aproximadamente 8,4 millones de hogares, o el 6,5 por ciento de los hogares en los Estados Unidos, “no tienen cuentas bancarias”, según la Corporación Federal de Seguros de Depósitos, y el 18,7 por ciento de los hogares estadounidenses (24,2 millones) no cuentan con servicios bancarios suficientes, lo que significa que pueden tener cuentas o cuentas de ahorro, pero también utilizan productos y servicios financieros fuera del sistema bancario, como prestamistas de día de pago.

“Es un caso de falla de mercado donde la industria bancaria no se preocupa por atender a estas personas porque no son lo suficientemente rentables y donde el Servicio Postal, por ser un servicio gubernamental, puede intervenir y ayudar a resolver esta falla del mercado y asegurar que no son lo suficientemente rentables ”, dijo Christopher Shaw, el historiador que escribió Money, Power and the People.: The American Struggle to Democratize Banking” y “Maintain the People’s Post Office”, dijo, los servicios están disponibles “.

Con una de cada cuatro familias en los Estados Unidos no bancarizada o no bancarizada, los defensores de la banca postal ven una gran oportunidad para que el Servicio Postal proporcione acceso a un sistema financiero central mientras fortalece su posición económica.

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Sin embargo, hay críticos y escépticos.

Paul Mirsky, Vicepresidente de Relaciones y Estrategia del Congreso para Banqueros Comunitarios Independientes de América, un grupo comercial para bancos pequeños, enfatizó que el Servicio Postal no ha proporcionado nada más que unos simples servicios financieros en casi 55 años.

Clientes en la oficina principal de correos de Washington en 1938. El Servicio Postal proporcionó servicios bancarios desde 1911 hasta 1967.Archivo de historia mundial / Getty Images

“Esta es una mala idea de la que no parece querer deshacerse”, dijo Mersky. “La oficina de correos ha tenido problemas financieros simplemente para mantenerse al día con la entrega de correo y ha perdido miles de millones de dólares año tras año durante más de una década. No debería tener que reasignar la oficina de correos para hacer servicios financieros; los servicios financieros nunca han sido más complejos . El Servicio Postal no está de ninguna manera equipado, configurado o formado para competir en el campo de los servicios financieros ”.

La banca postal fue una vez una opción popular para las personas de bajos ingresos después de que el Congreso aprobara la legislación para crear el Sistema de Ahorro Postal en 1910. Tenía la intención de alentar a los trabajadores e inmigrantes a usar el sistema bancario mientras generaba suficiente dinero para pagar por sí mismo.

El programa comenzó en enero de 1911 y, para 1947, los depósitos en el sistema habían alcanzado un máximo de $ 3.4 mil millones. En la década de 1960, los depósitos cayeron a $ 416 millones a medida que más consumidores recurrieron a los bancos después de que aumentaron las tasas de interés y comenzaron a ofrecer otras garantías similares a las ofrecidas por el gobierno federal. En 1967, el Servicio Postal comenzó a finalizar gradualmente el programa.

Un informe de 2014 de la Oficina del Inspector General de Servicios Postales pidió al Servicio Postal que regresara a una forma de banca postal, y dijo que “al mejorar los servicios financieros existentes y expandirse a productos adyacentes, el Servicio Postal podría generar $ 1.1 mil millones en ingresos anuales. “Después de una prórroga de 5 años.

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El Director General de Correos Louis Dejoy en una audiencia sobre propuestas legislativas para poner al servicio postal en una base financiera sostenible en Capitol Hill el 24 de febrero.Jim Watson / Gather vía AP. File

Sin embargo, algunos temen que el Director General de Correos Louis Dejoy no apoye completamente el programa piloto y pueda socavar los esfuerzos para expandirlo aún más. Muchos defensores del Servicio Postal expresaron su incredulidad en DeJoy, citando sus estrechos vínculos con el ex presidente Donald Trump y la clase de donantes republicanos, así como sus esfuerzos por hacer que el Servicio Postal esté más orientado a los negocios.

Porter McConnell, fundador Save Post Office AllianceSe opuso al tamaño pequeño del piloto y a la decisión de probarlo solo en las principales áreas urbanas, en lugar de en las comunidades rurales que carecen de dichos servicios.

“Está haciendo lo menos que puede hacer”. McConnell dijo de DeJoy. “¿Cómo sería si hubiera un administrador de correos con visión de futuro que fuera realmente estratégico en términos de nuevas fuentes de ingresos, sirviendo a nuevas poblaciones y construyendo una oficina de correos en el centro de la sociedad que debería tener el siglo XXI? eso, es todo menos emoción “.

Sin embargo, el nuevo Programa de Banca Postal, más permanente, queda fuera del ámbito del Director General de Correos.

Demócratas del Senado y la Cámara, incluidos el senador progresista Bernie Sanders, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. Recientemente presioné por una legislación que restableciera la banca postal. Los programas beta más grandes también se han incluido en facturas de créditos recientes.

Para tener algo expansivo y duradero, dijo el historiador Shaw, el Congreso debe involucrarse y hacer que suceda.

Julie Tserkin informa en Washington y Phil McCusland en Nueva York.

Corrección (4 de octubre, 11:02 a.m. ET): Una versión anterior de este artículo identificó erróneamente el número de ubicaciones de oficinas de correos que actualmente ofrecen servicios financieros ampliados como parte de un programa piloto de cuatro ciudades. Es un número específico de ubicaciones en esas cuatro ciudades, no todas las ubicaciones.

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