Rojo quiere traer un look juvenil a la industria de las botas de vaquero

Una conversación entre compañeros golfistas dio lugar a una empresa de calzado con un toque juvenil.

Rujo, que significa «rugido» en español, se lanzó en Dallas el año pasado y vende zapatos diseñados en Dallas y producidos por artesanos en León, México, descrito como «la capital mundial del calzado». Las botas terminadas se envían a su almacén de Dallas para satisfacer a los clientes, y la empresa de comercio electrónico vende botas de vaquero a clientes de todo Estados Unidos.

Un año después de su fundación, Rujo envía cerca de 5.000 pares de zapatos al mes.

El gerente general de Rujo, Randy Lockard, ha vivido en Dallas desde 1987 y tiene una amplia experiencia en artículos de cuero de lujo. Fue vicepresidente de servicios de marketing de Haggar Clothing en Dallas durante cuatro años a principios de la década de 1990. Luego pasó 13 años en Tandy Brands Accessories en Arlington como Presidente de la División de Hombres y concluyó su carrera corporativa con siete años en Fossil como Vicepresidente Senior de la División de Hombres.

Después de su retiro, Lockard trabajó como consultor durante unos años antes de que un viejo amigo golfista se le acercara en 2019 para comenzar con Rojo. Los tres fundadores Lockard y Rujo sintieron que había una oportunidad en la industria de las botas de vaquero para conseguir buenas botas a buen precio. El principal inversor y socio gerente de Rujo es Fred Baker, presidente y fundador de Parking Systems of America.

Randy Lockard es el director general de Rujo Boots.(Shelby Tauber / Colaborador especial)

Rujo está ingresando a un mercado de calzado saturado y se une a las marcas establecidas Ariat, Justin, Lucchese, Nocona, Tony Lama, Roper, Frye y la recién llegada Tecovas, una empresa con sede en Austin que también comenzó como un minorista de calzado directo al consumidor. Desde su fundación en 2014, Tikovas ha expandido sus ventas físicas con 17 tiendas en todo el país. La marca con sede en Dallas Miron Crosby fue fundada por dos hermanas, Lizzie Means Duplantis y Sarah Means, en 2017, y tiene tiendas en Highland Park Village y Aspen, Colorado.

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Lockard dijo que Rogo no tiene planes de abrir tiendas físicas, pero no lo descartaría en el futuro.

Las botas de vaquero de Lucchese para hombre comienzan en $ 395 y cuestan $ 12,995. Los precios de las botas de vaquero para hombre de Tecovas oscilan entre $ 200 y $ 1,495. Los zapatos Rujo se venden por $ 225 a $ 415.

La ropa occidental está teniendo un momento en la industria de la moda, y varias marcas de calzado contemporáneo como Jeffrey Campbell y Steve Madden ahora ofrecen sus propias ofertas de botas de vaquero con un toque chic. Los minoristas de moda rápida también están siguiendo la tendencia, vendiendo zapatos hechos de materiales sintéticos y veganos.

«Las ventas de ropa y calzado en línea aumentaron durante la pandemia, pero más ventas en tiendas físicas perdieron más que las ventas en línea. Por lo tanto, el mercado se contrajo. Por otro lado, hay una demanda reprimida de los consumidores», dijo Edward Fox, profesor de marketing en SMU que se enfoca en estudios minoristas. Por lo tanto, anticipamos una recuperación en las ventas de ropa y calzado «.

¿Qué diferencia a Rujo de las conocidas marcas de botas de vaquero? La razón, dice Lockard, es que la empresa aborda todas las operaciones y decisiones de diseño desde el punto de vista del consumidor.

«Sabes, si fuéramos a comprar un par de zapatos, ¿qué nos gustaría? Nos gustaría zapatos fantásticos, un buen precio y un buen servicio», dijo Lockard.

Un punto de diferenciación para Rujo es la marca juvenil de la compañía, que es lo que Lockard llama el occidental moderno.

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“Hay mucha gente en la industria del calzado occidental que está siguiendo la artesanía antigua y tradicional, lo cual es algo bueno”, dijo Lockard. «Pero hay un aspecto completamente diferente del trabajo y la vida cotidianos de los consumidores que pensamos que permitía un enfoque diferente; hay muchos vaqueros que conducen autos eléctricos».

El sitio web de la compañía también tiene un aspecto contemporáneo, con videos y fotos de modelos con botas de esquí y paracaidismo, incorporando una estética occidental moderna y el eslogan de la compañía, «Be Brave».

Los zapatos Rujo cuentan con una plantilla de espuma viscoelástica Cloud Walk.
Los zapatos Rujo cuentan con una plantilla de espuma viscoelástica Cloud Walk.(Shelby Tauber / Colaborador especial)

Gracias al programa de marketing patentado de la empresa, se eliminan muchas de las conjeturas.

«Tenemos muy buenos análisis; tenemos métricas de alta calidad para lo que se vende, cuándo se vende, dónde se vende, puntos de precio, colores y tamaños», dijo Lockard.

El software Rujo escala cada componente en el arranque y permite la comunicación directa entre los clientes y la marca. Los datos de ventas entrantes son monitoreados por Lockard y la agencia que administra el marketing digital para ayudar a mejorar el diseño del calzado.

Para muchos usuarios de botas de vaquero, la comodidad juega un papel fundamental, dijo Lockard.

«El ajuste y la sensación del zapato es la magia del zapato, ¿verdad?» Él dijo. «Eso es lo que hace a un vaquero».

Lockard dijo que las plantillas de espuma viscoelástica Rojo Cloud Walk garantizan la comodidad. La industria del calzado tiene un alto factor de retorno, dijo, pero solo cinco pares de zapatos Rojo fueron devueltos el año pasado debido a problemas de calidad.

Rujo también ofrece envío gratuito y devoluciones gratuitas.

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La parte más rentable de la empresa es la categoría de calzado exótico, que presenta zapatos hechos de avestruz, caimán y lagarto tegu. En este segmento, los zapatos de Rojo tienen entre $ 25 y $ 35 de descuento sobre el precio de mercado, dijo Lockard, quien monitorea constantemente los precios del mercado, lo que los coloca en la «zona de muerte». Rujo ha vendido zapatos a clientes en todos los estados y el 40% de sus ventas provienen de Texas. La compañía está duplicando el tamaño de su almacén y centro logístico, que ahora podrá albergar 5.600 pares de zapatos.

Lockhard dijo que los dos objetivos de la compañía son tratar de capturar una mayor participación en el mercado del calzado femenino y seguir viviendo según su mantra de alentar la valentía.

“Hay un elemento en la vida que te permite ser valiente, ya seas enfermero o bombero o en el ejército o montando un toro o lo que sea”, dijo. «Hay un elemento de ‘ser valiente’ en muchas personas: no montan a caballo, pero es muy probable que hagan algo en su vida que los invite a ser valientes a veces, y solo queremos apoyar la idea».

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