Se recomiendan nuevas vacunas Covid para estadounidenses de 6 meses o más este otoño
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Se recomiendan nuevas vacunas Covid para estadounidenses de 6 meses o más este otoño

Todos los estadounidenses de 6 meses o más deberían recibir una de las nuevas vacunas COVID-19 cuando estén disponibles este otoño, dijeron el jueves los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esta recomendación llega en un momento en que el país se enfrenta a una ola de Covid en verano, con un número en aumento. Altas tasas de infección En al menos 39 estados y territorios.

La mayoría de los estadounidenses han adquirido inmunidad al coronavirus a través de infecciones repetidas, dosis de vacunas o ambas. Las vacunas ahora brindan un impulso gradual y siguen siendo efectivas solo durante unos meses a medida que la inmunidad disminuye y el virus continúa evolucionando.

Sin embargo, en todos los grupos de edad, la gran mayoría de los estadounidenses hospitalizados con COVID-19 no recibieron ninguna de las vacunas que les ofrecieron el otoño pasado, según datos presentados en una reunión el jueves por el Comité Asesor sobre Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Prácticas. De las cuales.

La Dra. Mandy Cohen, directora de la agencia, aceptó el jueves el consejo unánime del comité de recomendar otra ronda de vacunas.

“Los profesionales y el público en general no comprenden cuán mutado está este virus”, dijo Carol Hayes, enlace entre el comité y el Colegio Americano de Enfermeras Parteras. “Se necesita una vacuna este año para proteger contra la cepa del virus de este año. .”

La vacuna de Novavax se dirigirá a la JN.1, la variante que prevaleció durante varios meses en el invierno y la primavera. Las dosis que lanzarán Pfizer y Moderna están dirigidas a KP.2, que hasta hace poco parecía destinada a ser la variante dominante.

Pero KP.2 parece estar dando paso a dos variantes relacionadas, KP.3 y LB.1, que ahora representan Más de la mitad de nuevos casos. Las tres variantes, descendientes de JN.1, se denominan juntas FLiRT, después de dos mutaciones en los genes del virus que contienen esas letras.

Se cree que las mutaciones ayudan a las variantes. Evadir algunas defensas inmunes Como resultado, estas cepas se propagan más rápido, pero no hay evidencia de que causen enfermedades más graves.

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Las visitas al departamento de emergencias relacionadas con la COVID en la semana que terminó el 15 de junio aumentaron aproximadamente un 15 por ciento y las muertes aproximadamente un 17 por ciento, en comparación con los totales de la semana anterior. Sin embargo, las hospitalizaciones también parecen estar aumentando. dirección Basado en datos de A. Un subconjunto de hospitales Que sigue enviando números a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a pesar de que el requisito para hacerlo vence en mayo.

“El COVID todavía está aquí y no creo que desaparezca jamás”, dijo en una entrevista el Dr. Stephen P. Fore, presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

El mayor factor de riesgo de enfermedades graves es la edad. Los adultos de 65 años o más representan dos tercios de las hospitalizaciones por COVID y el 82 por ciento de las muertes hospitalarias. Sin embargo, sólo alrededor del 40 por ciento de los estadounidenses de este grupo de edad han sido vacunados con la vacuna Covid introducida el otoño pasado.

«Esta es un área que tiene mucho margen de mejora y podría prevenir muchas hospitalizaciones», dijo la Dra. Fiona Havers, investigadora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que proporcionó los datos sobre hospitalizaciones.

Aunque los adultos más jóvenes tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad grave, ningún grupo está completamente libre de riesgo, dijeron los investigadores de los CDC. Los niños, especialmente los menores de 5 años, también corren riesgo, pero sólo alrededor del 14% de ellos fueron vacunados contra el Covid el otoño pasado.

Muchos padres creen erróneamente que el virus es inofensivo para los niños, afirmó el Dr. Matthew Daly, panelista e investigador principal de Kaiser Permanente Colorado.

«Debido a que la carga era tan alta en los grupos de mayor edad, perdimos de vista la carga absoluta en los grupos de edad pediátrica», dijo el Dr. Daly.

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El Dr. Fore dijo que incluso si los niños no se enferman ellos mismos, pueden contribuir a la propagación del virus, especialmente una vez que regresan a la escuela.

“Son las personas que, si quedan expuestas, tienen más probabilidades de contagiar a sus padres y abuelos”, afirmó. «Al vacunar a todos los grupos, es más probable que se prevenga la propagación de la enfermedad».

Según los datos presentados en el encuentro, los niños menores de seis meses son los más afectados por la Covid-19, pero no son elegibles para recibir las nuevas vacunas.

“Es fundamental que las mujeres embarazadas se vacunen, no sólo para protegerse a sí mismas sino también a sus bebés hasta que tengan edad suficiente para recibir la vacuna”, dijo la Dra. Denise Jamison, participante del simposio y decana de la Facultad de Medicina Carver de dijo la Universidad de Iowa, en una entrevista.

Entre niños y adultos, la cobertura de vacunación fue más baja entre los grupos con mayor riesgo de contraer COVID-19: nativos americanos, afroamericanos e hispanoamericanos.

En las encuestas, la mayoría de los estadounidenses que dijeron que probablemente o definitivamente no recibirían la vacuna el otoño pasado citaron efectos secundarios desconocidos, falta de estudios adecuados o falta de confianza en el gobierno y las compañías farmacéuticas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que las vacunas están asociadas con sólo cuatro efectos secundarios graves, pero miles de estadounidenses han presentado demandas por otras lesiones médicas que, según afirman, fueron causadas por las inyecciones.

En la reunión, los investigadores de los CDC dijeron que habían descubierto, por primera vez, que la vacuna Covid de Pfizer podría haber provocado cuatro casos adicionales de síndrome de Guillain-Barré, una rara enfermedad neurológica, por cada millón de dosis administradas a personas mayores. (Las cifras disponibles para las vacunas Moderna y Novavax eran demasiado pequeñas para analizarlas).

El riesgo puede no ser real, pero incluso si lo fuera, la incidencia del síndrome de Guillain-Barré es comparable a la tasa observada con otras vacunas, dijeron los investigadores.

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Los CDC también han investigado un posible riesgo de accidente cerebrovascular después de la vacunación, pero los resultados hasta ahora no son concluyentes, dijeron los científicos de la agencia. En cualquier caso, los beneficios de las vacunas superan los daños potenciales, dijeron.

Los participantes lamentaron la fuerte disminución en el número de proveedores de atención médica que asesoran a los pacientes sobre la importancia de la vacuna Covid. Casi la mitad de los cuidadores dijeron que no recomiendan las vacunas porque creen que sus pacientes las rechazarán.

También ha habido un aumento de agresiones físicas y verbales en hospitales y entornos de atención médica, dijo la Dra. Helen Cape Talbot, profesora de medicina en la Universidad de Vanderbilt y presidenta del comité.

«Es posible que algunos de nuestros médicos no recomienden este método debido a preocupaciones sobre su seguridad y la de su personal», dijo.

Aunque esta vez los miembros del comité recomendaron unánimemente la vacunación contra el Covid para personas de todas las edades, discutieron la viabilidad de recomendaciones globales en el futuro. Las vacunas son mucho más caras que otras vacunas y son más rentables cuando se administran a personas mayores.

A nivel individual, la Ley de Atención Médica Asequible exige que las compañías de seguros, incluidas Medicare y Medicaid, cubran los costos de las vacunas recomendadas por el comité asesor sin costo alguno. Pero hasta treinta millones de estadounidenses no tienen seguro médico.

El programa Bridge Access, una iniciativa federal que pone vacunas a disposición de estadounidenses sin seguro o con seguro insuficiente, finalizará en agosto.

Los participantes del simposio dijeron que, a menos que bajen los precios de las vacunas, el costo de vacunar a todos los estadounidenses puede no ser sostenible.

«A medida que más y más miembros de la comunidad estén expuestos a la vacuna o a la enfermedad, esto será menos rentable», dijo el Dr. Talbot. «Necesitaremos una vacuna menos costosa para que sea efectiva».

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