SpaceX lanza su séptima misión de transporte masivo
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SpaceX lanza su séptima misión de transporte masivo

SpaceX lanzó más de 50 satélites a principios del 15 de abril en la última de una serie de misiones de intercambio de vuelos pequeños Falcon 9.

Falcon 9 despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California en la misión Transporter-7 a las 2:48 a. m. ET, después de varios días de retrasos relacionados con el clima. La etapa superior alcanzó la órbita poco más de ocho minutos después, poco después del aterrizaje de la primera etapa en el sitio de lanzamiento.

La mayoría de las cargas útiles se desplegaron una hora después del despegue, después de un segundo encendido en la etapa superior. Estas cargas útiles se dispararon durante un período de unos 20 minutos. Luego, la etapa superior realizó dos maniobras más antes de desplegar su carga útil final y más grande, el satélite de imágenes IMECE de 800 kilogramos construido por el Instituto de Investigación Turco Tübitak Uzay, 2 horas y 35 minutos después del despegue.

Este lanzamiento, 23Investigación y desarrollo La misión Falcon 9 de este año, sin embargo, tiene algunas novedades. Este fue el primer lanzamiento del Falcon 9 que usó una boquilla más corta en el motor de la etapa superior del cohete. Los representantes de la compañía dijeron en el webcast de lanzamiento que usarán la boquilla más corta, lo que ahorra dinero, en lanzamientos que no necesitan tanto rendimiento, pero reservan la boquilla más larga para misiones de mayor rendimiento.

Esto afectó el aterrizaje del propulsor. Las misiones anteriores de Falcon 9 utilizaron tres motores para el postquemador de entrada y un motor para el descenso. En este vuelo, sin embargo, el propulsor invirtió eso, encendiendo un motor para entrar pero tres para aterrizar, un enfoque que SpaceX había usado previamente para aterrizar los propulsores Falcon Heavy pero no para Falcon 9.

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SpaceX dijo que el lanzamiento llevó 51 cargas útiles, aunque no ha publicado una lista completa de los satélites a bordo. Fue el primero de la serie de pequeños transportadores de viajes compartidos de SpaceX que se lanzó desde Vandenberg, luego del primero de seis lanzamientos desde Cabo Cañaveral, Florida.

Muchas empresas han utilizado el lanzamiento para aumentar las constelaciones de satélites existentes. Satellogic tenía cuatro satélites de imágenes a bordo, mientras que GHGSat tenía tres satélites de monitoreo de gases de efecto invernadero. HawkEye 360 ​​​​lanzó su séptima constelación de tres satélites de observación de radiofrecuencia (RF) y Unseenlabs lanzó su satélite BRO-9, también para observaciones de radiofrecuencia (RF). Umbra ha lanzado otro satélite de imágenes de radar de apertura sintética.

Spire tenía tres satélites en el momento del lanzamiento, pero solo uno era para su propia red para recopilar datos de seguimiento meteorológico, marino y de aviación. Dos más fueron del sector de servicios espaciales: uno para la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah en Arabia Saudita está equipado con una cámara hiperespectral y un sensor de humedad del suelo, mientras que el satélite ADLER-2 del Foro Espacial de Austria y Findus Venture GmbH caracterizará el entorno de escombros en órbita terrestre baja y estudio de aerosoles.

Orbital Sidekick lanzó los dos primeros satélites de la constelación de Observación Hiperespectral Global de seis satélites, o GHOSt, para proporcionar imágenes hiperespectrales. Sateliot, una empresa española que trabaja en servicios satelitales de Internet de las cosas, ha lanzado un satélite llamado The GroundBreaker que, según dice, es el primero que puede comunicarse directamente con dispositivos que utilizan estándares 5G. AstroForge, una startup con planes de extracción de asteroides a largo plazo, lanzó un pequeño satélite que está probando su capacidad para purificar minerales de los materiales de asteroides en órbita.

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Transporter-7 también llevaba dos orbitadores de transporte, ION SCV-010 para D-Orbit y Vigoride-6 para Momentus. ION SCV-010 lleva varios cubos, incluidos dos de Kepler Communications, mientras que Vigoride-6 lleva dos mejoras de densidad ionosférica/termosfera de baja latitud (LLITED) de la NASA, entre otras cargas útiles.

SpaceX dice que la demanda de misiones Transporter sigue siendo alta incluso cuando la compañía ha aumentado los precios: un satélite de 200 kg que habría costado $ 1 millón para lanzar a principios de 2022 ahora cuesta $ 1,3 millones. «Creemos que estamos en condiciones de ofrecer un valor superior a nuestros clientes», dijo Tom Oshinero, vicepresidente senior de negocios de SpaceX, sobre la estrategia general de precios de la compañía durante un panel en la Conferencia Satélite 2015 el 15 de marzo. No siento que estemos renunciando a ninguna ventaja competitiva».

Los desarrolladores de vehículos de lanzamiento pequeños dicen que incluso con los altos precios de las acciones de vuelo de SpaceX, es difícil competir con ellos. Creo que la verdad es que han suprimido los precios en el mercado. Adam Spice, director financiero de Rocket Lab, dijo sobre las misiones SpaceX Transporter durante un simposio SmallSat en febrero: Creo que la realidad es que han sacado una gran cantidad del mercado.

Sin embargo, para los clientes, las misiones de portaaviones han sido más atractivas de lo que cuestan. “El modelo Transporter, que implica compartir viajes sin un cliente principal para que sepa que puede lanzarlo a tiempo, tiene un valor incalculable para el negocio de muchas maneras”, dijo el CEO de Loft Orbital, Pierre-Damien Fojour, en una entrevista reciente. «La confiabilidad y el precio que impulsó SpaceX fueron impresionantes».

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