Tecnología de conducción autónoma y asistencia al conductor vinculada a cientos de accidentes automovilísticos

Tecnología de conducción autónoma y asistencia al conductor vinculada a cientos de accidentes automovilísticos

El regulador de seguridad automotriz más grande del gobierno federal reveló el miércoles que casi 400 accidentes en los Estados Unidos en 10 meses involucraron automóviles que usaron tecnologías avanzadas de asistencia al conductor.

Los hallazgos son parte de un gran esfuerzo de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras para determinar la seguridad de los sistemas de conducción avanzados a medida que se vuelven cada vez más comunes.

En los 392 incidentes que registró la agencia desde el 1 de julio del año pasado hasta el 15 de mayo, seis personas murieron y cinco resultaron gravemente heridas. Teslas ha estado trabajando con el piloto automático, el modo de conducción totalmente autónomo más ambicioso o cualquiera de sus características de componentes asociados en 273 accidentes. Cinco de esos accidentes de Tesla fueron fatales.

Los datos fueron recolectados bajo NHTSA preguntó el año pasado Exigir a los fabricantes de automóviles que informen los accidentes en automóviles equipados con sistemas avanzados de asistencia al conductor. Docenas de fabricantes han implementado tales sistemas en los últimos años, incluidas características que le permiten quitar las manos del volante bajo ciertas condiciones y que lo ayudan a estacionar en paralelo.

La orden de la NHTSA fue un movimiento inusualmente audaz para el regulador, que ha sido criticado en los últimos años por no ser más asertivo con los fabricantes de automóviles.

“Hasta el año pasado, la respuesta de la NHTSA a los vehículos autónomos y asistidos por el conductor era negativa”, dijo Matthew Wansley, profesor de Cardoso College of Law en Nueva York que se especializa en tecnologías automotrices emergentes. «Esta es la primera vez que el gobierno federal recopila directamente datos de fallas en estas tecnologías».

Hablando con los periodistas antes del lanzamiento del miércoles, el director de la NHTSA, Stephen Cliff, dijo que los datos, que la agencia seguirá recopilando, «ayudarán a nuestros investigadores a identificar rápidamente las posibles tendencias de fallas que surjan».

El Dr. Cliff dijo que la NHTSA usaría dichos datos como evidencia para establecer reglas o requisitos para su diseño y uso. “Estas tecnologías son prometedoras para mejorar la seguridad, pero necesitamos entender cómo funcionan estos vehículos en situaciones del mundo real”, dijo.

Un sistema avanzado de asistencia al conductor puede conducir, frenar y acelerar los vehículos por sí solo, aunque los conductores deben permanecer alerta y listos para tomar el control del vehículo en cualquier momento.

A los expertos en seguridad les preocupa que estos sistemas permitan a los conductores renunciar al control activo del vehículo y puedan hacerles creer que sus autos están manejando ellos mismos. Cuando la tecnología falla o no puede manejar una situación particular, los conductores pueden no estar dispuestos a hacerse cargo rápidamente.

Alrededor de 830.000 autos Tesla en los EE. UU. están equipados con el piloto automático de la compañía u otras tecnologías de asistencia al conductor, lo que explica por qué los autos Tesla representaron casi el 70 por ciento de los accidentes informados en los datos publicados el miércoles.

Ford Motor, General Motors, BMW y otros tienen sistemas avanzados similares que permiten la conducción con manos libres en ciertas condiciones de la carretera, pero se han vendido muchos menos de estos modelos. Sin embargo, estas empresas han vendido millones de automóviles en las últimas dos décadas que están equipados con componentes individuales para sistemas de asistencia al conductor. Los componentes incluyen el llamado mantenimiento de carril, que ayuda a los conductores a permanecer en sus carriles, y el control de crucero adaptativo, que mantiene automáticamente la velocidad del vehículo y frena cuando el tráfico de adelante disminuye la velocidad.

En el comunicado del miércoles, la NHTSA reveló que los vehículos Honda estuvieron involucrados en 90 choques y los Subaru en 10. Ford, General Motors, BMW, Volkswagen, Toyota, Hyundai y Porsche informaron cinco o menos.

Los datos incluyen vehículos con sistemas diseñados para operar con poca o ninguna intervención del conductor, y datos separados de sistemas que pueden dirigir y controlar simultáneamente la velocidad del vehículo pero que requieren atención constante por parte del conductor.

La NHTSA descubrió que los vehículos motorizados, la mayoría de los cuales todavía están en desarrollo pero se están probando en la vía pública, estuvieron involucrados en 130 incidentes. Uno resultó con lesiones graves, 15 lesiones leves o moderadas y 108 lesiones que no resultaron en lesiones. Muchos accidentes que involucran vehículos motorizados han provocado la flexión de los guardabarros o las espitas del parachoques porque operaban principalmente a bajas velocidades y en la conducción en la ciudad.

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En más de un tercio de los 130 accidentes que involucran sistemas automatizados, el automóvil se detuvo y chocó con otro vehículo. Los datos mostraron que en 11 accidentes, un vehículo equipado con esta tecnología viajaba en línea recta y chocó con otro vehículo que estaba cambiando de carril.

La mayoría de los incidentes relacionados con sistemas avanzados han ocurrido en San Francisco o el Área de la Bahía, donde empresas como Waymo, Argo AI y Cruise están probando y mejorando la tecnología.

Waymo, que es propiedad de Google y opera una flota de taxis autónomos en Arizona, fue parte de 62 accidentes. Cruise, una división de General Motors, tiene 23. Cruise acaba de comenzar a ofrecer viajes en taxi sin conductor en San Francisco, y este mes obtuve permiso De las autoridades de California para comenzar a cobrar a los pasajeros.

Ninguno de los automóviles que utilizan sistemas automatizados ha estado involucrado en accidentes fatales, y solo un accidente resultó en lesiones graves. En marzo, un motociclista golpeó por detrás un vehículo manejado por Cruz mientras los dos viajaban por una rampa en una calle de San Francisco.

La demanda de la NHTSA de que los fabricantes de automóviles proporcionen datos ha sido impulsada en parte por accidentes y muertes en los últimos seis años que involucraron a Teslas operando en piloto automático. la semana pasada Investigación ampliada de la NHTSA Para ver si el piloto automático tiene fallas tecnológicas y de diseño que presenten riesgos de seguridad.

La agencia estaba analizando 35 accidentes que ocurrieron mientras el piloto automático estaba encendido, incluidos nueve que mataron a 14 personas desde 2014. También abrió una investigación preliminar sobre 16 accidentes en los que Teslas bajo el control del piloto automático chocaron contra vehículos de emergencia que se detuvieron y encendieron sus luces. .

En noviembre, Tesla retiró del mercado casi 12.000 vehículos que formaban parte de la prueba beta de conducción totalmente autónoma, una versión de piloto automático diseñada para su uso en las calles de la ciudad, después de publicar una actualización de software que, según la compañía, podría causar accidentes debido a la activación inesperada de los autos. sistema de frenado En casos de emergencia.

La solicitud de la NHTSA requería que las empresas proporcionaran datos sobre accidentes cuando se usaban sistemas avanzados de asistencia al conductor y tecnologías automatizadas dentro de los 30 segundos posteriores al impacto. Aunque estos datos brindan una imagen más amplia que nunca del comportamiento de estos sistemas, aún es difícil determinar si reducen los accidentes o mejoran la seguridad.

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La agencia no ha recopilado datos que permitan a los investigadores determinar si es más seguro usar estos sistemas que apagarlos en las mismas situaciones. A los fabricantes de automóviles se les permitió revisar las descripciones de lo que sucedió durante los accidentes, una opción que Tesla, Ford y otros han usado de manera rutinaria, lo que dificulta la interpretación de los datos.

algunos independientes estudios Han descubierto estas tecnologías, pero aún no han demostrado si reducen los accidentes o mejoran la seguridad.

Christian Gerdes, profesor de ingeniería mecánica y director del Centro de Investigación Automotriz de la Universidad de Stanford, dijo que los datos publicados el miércoles fueron útiles, hasta cierto punto. «¿Podemos aprender más de estos datos? Sí”, dijo. «¿Es una mina de oro absoluta para los investigadores? Yo no veo eso».

Debido a las revisiones, dijo, era difícil medir el beneficio final de los resultados. «La NHTSA tiene una comprensión mucho mejor de estos datos de lo que el público en general puede ver solo por lo que se ha publicado», dijo.

El Dr. Cliff, director de la NHTSA, se mostró cauteloso a la hora de actuar sobre los hallazgos. “Los datos pueden generar más preguntas de las que responden”, dijo.

Pero algunos expertos dijeron que la información recientemente disponible debería impulsar a los reguladores a ser más asertivos.

dijo Bryant Walker Smith, profesor asociado en las Facultades de Derecho e Ingeniería de la Universidad de Carolina del Sur que se especializa en tecnologías de transporte.

«Estos datos también podrían conducir a más divulgaciones voluntarias e involuntarias», agregó. «Algunas empresas pueden brindar de buena gana más contexto, en particular sobre el kilometraje, la ‘prevención de accidentes’ y otros indicadores de buen desempeño. Los fiscales buscarán patrones e incluso problemas en estos datos».

En general, dijo: «Este es un buen comienzo».

jason kaoY el Asma Al Qurti Vivian Leigh contribuyó con investigaciones y reportajes.

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