Vea a Richard Branson de Virgin Galactic tocar el espacio en un vuelo histórico

Richard Branson llega al Spaceport America en Nuevo México el domingo horas antes de viajar al borde del espacio a bordo de la nave espacial Virgin Galactic.

Patrick T. Fallon / AFP a través de Getty Images

El multimillonario británico Richard Branson Terminado Su última y mayor aventura Domingo un viaje corto al borde del espacio. A bordo de su avión espacial Virgin Galactic. El vuelo no solo marca el primer viaje de Branson al espacio, sino que también es la primera vez que Virgin ha volado una cabina de tripulación completa.

Observe a cientos de invitados y miembros de los medios de comunicación desde el suelo del desierto a continuación en Nuevo México en Spaceport America El doble chorro fue atravesado por el cielo por un avión de transporte VMS Eve que de repente se vio ensombrecido por una tercera columna blanca que emanaba del motor del cohete SpaceShipTwo Unity. La pareja despegó juntos alrededor de las 8:40 a.m. GMT (7:40 a.m. PT) y 45 minutos más tarde la unidad se separó de Eve y encendió su motor durante poco menos de un minuto para alcanzar velocidades superiores a Mach 3.


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Viewed from the surface, a diffuse but distinct white line could be seen rapidly painting almost perfectly vertically, pointing quite literally to the heavens.

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The Virgin Galactic SpaceShipTwo space plane Unity and mothership separate as they fly way above Spaceport America, near Truth and Consequences, New Mexico on Sunday. 


Patrick T. Fallon/AFP via Getty Imaes

Branson called it the “experience of a lifetime” in a staticky radio transmission from Unity as it began to glide back to Earth. The craft then returned for a picture-perfect landing near the same spot VMS Eve launched from almost exactly an hour earlier. “Welcome to the dawn of a new space age,” the 70-year-old Branson said later from the tarmac of Spaceport America. 

VMS Eve is named for Branson’s mother, Eve, who died due to COVID-19 complications in January.

“She held on for one last victory, managing to fight off the virus, but had expended all of her energy in the process,” Branson wrote in a blog post citing her as a major inspiration and force behind his career. “She took glider lessons disguised as a boy, enlisted in the WRENS (Women’s Royal Naval Service) during World War II … she was inventive, fearless, relentless — an entrepreneur before the word existed.”

Unity made it to an estimated altitude of about 53 miles (86 kilometers) above the surface of the Earth. Some will quibble that this is lower than the commonly accepted definition of space, which begins at a nice, even 100 kilometers (62 miles). However, the US military and NASA set the dividing line at 50 miles up (80 kilometers), so it’s all clearly a little subjective. And for the purposes of space tourism, you get to experience weightlessness and look down on our home planet set against the black void of space from either altitude.

Before taking off, Branson said he would be “looking back at our beautiful Earth and taking it all in and realizing that only 500 other people [actually it’s 570, as of Saturday] Hice esto “.

También a bordo estaba la astronauta en jefe de Virgin, Beth Moses, la única persona que había viajado previamente en la cabina de pasajeros de SpaceShipTwo, en 2019. El ingeniero jefe de operaciones de la compañía, Colin Bennett, estaba a bordo con Sirisha Bandla, vicepresidenta de asuntos gubernamentales. Bandla manejó un experimento de investigación de la Universidad de Florida que involucró la adaptación de la biología vegetal a la microgravedad.

“Los vuelos VG brindan, por primera vez, la capacidad de monitorear activamente los experimentos durante el lanzamiento y la entrada inicial al espacio. Esta capacidad de estudiar la biología que prueba el lanzamiento y luego la microgravedad, quizás sorprendentemente, es un desarrollo radicalmente nuevo”, dijo el investigador principal del experimento. y profesor de ciencias hortofrutícolas, Dijo en un comunicado. “Anteriormente, todos los experimentos tenían que esperar hasta que la nave espacial estuviera en órbita antes de poder monitorear el experimento”.

Dos pilotos de Virgin Galactic en los controles de Unity son Dave Mackay y Michael Masucci, con el ex astronauta de la NASA CJ Sturckow y el ex piloto de investigación de la NASA Kelly Latimer volando VMS Eve.

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Richard Branson ha anunciado que Virgin Galactic cederá dos asientos en un próximo vuelo.

Omaze

Branson siempre ha sido un aventurero y un buscador de emociones. Sus muchas hazañas aventureras incluyen viajes en globo aerostático de larga distancia y viajes en velero transatlántico. Es la persona más grande en hacer kitesurf en el Canal de la Mancha.

Una vez de vuelta en tierra firme, Branson anunció que Virgin cedería dos asientos en un próximo vuelo a través de Concurso Omaze مسابقة También alienta las donaciones a la organización sin fines de lucro Space for Humanity, que dice que su objetivo es “democratizar el espacio y desarrollar soluciones a los problemas del mundo mediante la sensibilización humana”.

Puede volver a ver la transmisión en vivo del vuelo de Virgin Galactic a continuación.

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