Accionistas de Ferrovial respaldan plan para mudarse a Holanda
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Accionistas de Ferrovial respaldan plan para mudarse a Holanda

El grupo español de infraestructuras Ferrovial ha obtenido el apoyo de los accionistas para un controvertido plan para trasladar su sede central a los Países Bajos, un revés para el gobierno español que condenó la medida propuesta.

El grupo con sede en Madrid, que ve la medida holandesa como un trampolín para cotizar sus acciones en Nueva York, obtuvo el jueves el apoyo de la mayoría de los votantes en una junta de accionistas para un plan que dice alineará mejor su estructura corporativa con su gran empresa norteamericana.

La propuesta desató una tormenta política española a principios de este año y convirtió a Ferrovial, copropietaria del aeropuerto londinense de Heathrow, en la última empresa europea en suscitar polémica al intentar acceder al mayor grupo de capital de Estados Unidos.

El presidente de Ferrovial, Rafael Del Pino, hijo multimillonario de su fundador, dijo a los accionistas que la medida «acercaría a la compañía a los inversores y mercados bursátiles estadounidenses» y «fomentaría su crecimiento internacional». Según el plan, Ferrovial mantendrá su cotización en Madrid.

Los accionistas alentaron a Del Pino, incluido el fondo de cobertura TCI de Chris Hone, que posee alrededor del 6 por ciento de la compañía de 20.000 millones de euros, y dice que una cotización en Estados Unidos ampliaría su base de inversores y aumentaría el precio de sus acciones.

Si bien la votación del jueves supera un obstáculo importante para Ferrovial, su mudanza a los Países Bajos aún está lejos de estar garantizada.

El plan aún podría verse frustrado si los inversores que poseen más del 2,5 por ciento de las acciones, que se oponen a la medida, tienen la opción de vender sus acciones a la empresa. Los accionistas tienen hasta el 13 de mayo para decidir si ejercen la opción.

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Ferrovial, cuyo precio de la acción todavía está por debajo de su pico previo a la pandemia, está especialmente interesado en ser incluida en los Índices Russell, que son rastreados por fondos que administran miles de millones de dólares. La compañía también afirma que cotizar una base holandesa y cotizar en Estados Unidos reducirá su costo de capital.

Sin embargo, algunos analistas que siguen a la empresa dicen que la cotización de las acciones en Wall Street tendrá una importancia limitada para las perspectivas de la empresa.

El Gobierno español, que ha reaccionado con dureza al plan y acusa a Ferrovial de traicionar a un país que le ha prodigado contratos de obra pública, dice que no pretende hundir a la compañía, pero sigue criticando su movimiento.

«España siempre ha sido nuestro país y eso no va a cambiar», dijo Del Pino.

A principios de esta semana, Gonzalo García, ministro de Estado de Economía de España, dijo en una carta que las autoridades habían concluido que no había necesidad de que la empresa cotizara en Estados Unidos.

Ferrovial no está de acuerdo, argumentando que no hay precedentes de que una empresa española cotice su participación directamente en las bolsas estadounidenses.

La compañía dice que trasladar su sede a los Países Bajos será «neutral» en sus impuestos y no estará motivado por los intereses personales de Del Pino, que posee el 20 por ciento de sus acciones a través de una entidad holandesa o de cualquier otra persona.

Planea transformar su oficina central mediante la fusión de su empresa matriz con su subsidiaria de propiedad total Ferrovial International, que tiene su sede en los Países Bajos desde 2018. Si no encuentra más obstáculos, la empresa quiere cotizar sus acciones en EE. UU. en el cuarto cuarto.

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La compañía cuenta actualmente con más de 5.400 empleados en España, unos 4.200 en Estados Unidos y solo una pequeña oficina en Holanda. Pero el año pasado obtuvo el 82 por ciento de sus ingresos fuera de España.

Además de su participación del 25 por ciento en Heathrow, Ferrovial opera aeropuertos en Glasgow, Aberdeen y Southampton y opera una terminal en el JFK de Nueva York. Pero lo más valioso de su negocio es su división de autopistas, que incluye proyectos en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Irlanda, Eslovaquia y Australia.

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