China está minimizando el nuevo brote de coronavirus con una fiebre navideña completa

  • Alto funcionario dice que COVID está en un nivel ‘relativamente bajo’
  • Los hospitales están abandonando los casos críticos, dicen las autoridades
  • Se esperan más de dos mil millones de viajes durante el Año Nuevo Lunar
  • Algunos temen que la temporada de viajes provoque un aumento de contagios

PEKÍN (Reuters) – La gente de toda China abarrotó el viernes trenes y autobuses en uno de sus días más ocupados para viajar en años, lo que generó temores de una nueva ola en un brote del nuevo coronavirus que, según las autoridades, ha alcanzado su punto máximo.

En comentarios informados por los medios estatales el jueves por la noche, la viceprimera ministra Sun Chunlan dijo que el virus estaba en un nivel «relativamente bajo», mientras que los funcionarios de salud dijeron que la cantidad de pacientes con COVID hospitalizados y en estado crítico estaba disminuyendo.

Pero existe un escepticismo generalizado sobre la versión oficial de China del brote, que ha abrumado a hospitales y funerarias desde que Beijing abandonó los estrictos controles de coronavirus y las pruebas masivas el mes pasado.

Este cambio de política, que siguió a protestas históricas contra las duras restricciones gubernamentales contra el virus, desató la COVID en una población de 1400 millones que había estado protegida en gran medida de la enfermedad desde que surgió en la ciudad de Wuhan a fines de 2019.

Algunos expertos en salud esperan que más de 1 millón de personas mueran a causa de la enfermedad en China este año, y la firma de datos de salud del Reino Unido, Airfinity, predice que las muertes por COVID podrían llegar a 36,000 por día la próxima semana.

«Recientemente, la epidemia general en el país ha alcanzado un nivel relativamente bajo», dijo Sun en declaraciones recogidas por la agencia estatal de noticias Xinhua.

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«El número de pacientes críticos en los hospitales está disminuyendo constantemente, aunque la misión de rescate sigue siendo pesada».

Habló en la víspera de uno de los días de viaje más estrictos en China desde el comienzo de la pandemia, ya que millones de habitantes de la ciudad viajan de regreso a sus lugares de origen para el feriado del Año Nuevo Lunar, que comienza oficialmente el sábado.

Se espera que se realicen más de dos mil millones de viajes en China entre el 7 de enero y el 15 de febrero, según estimaciones del gobierno.

Anhelas ir a casa

Emocionados viajeros cargados con equipaje y cajas de regalos abordaron trenes el viernes en dirección a una reunión familiar largamente esperada.

«Todos están ansiosos por irse a casa. Después de todo, no hemos visto a nuestras familias en mucho tiempo», dijo Li, de 30 años, quien dio su apellido, a Reuters en la estación de trenes del oeste de Beijing.

Pero para otros, la festividad es un recordatorio de los seres queridos perdidos.

Gu Bei, una escritora de Shanghai, dijo en la plataforma de redes sociales Weibo que había estado esperando casi dos semanas para la cremación de su madre y que la funeraria no podía decirle cuándo sería el servicio.

El regulador de Internet de China dijo esta semana que prohibiría cualquier «información falsa» sobre la propagación del virus que pudiera causar sentimientos «oscuros» durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

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En su publicación, que no especificó la causa de la muerte de su madre, Jo dijo: «No he escuchado palabras oscuras y sombrías permitidas durante el Año Nuevo. Entonces déjenme llorar por mi madre ahora».

Los documentos mostraron que el gasto de las funerarias en artículos, desde bolsas para cadáveres hasta hornos de cremación, se disparó en varios condados, uno de varios indicadores del número de víctimas mortales del coronavirus.

China dijo que casi 60.000 personas con COVID murieron en el hospital entre el 8 de diciembre y el 12 de enero. Sin embargo, ese número no incluye a los que murieron en casa, y algunos médicos dijeron que desaconsejan poner COVID en los certificados de defunción.

demanda acumulada

El presidente Xi Jinping dijo esta semana que estaba preocupado por la afluencia de viajeros a áreas rurales con sistemas médicos débiles y que proteger a los ancianos, muchos de los cuales no estaban completamente vacunados, era una prioridad máxima.

La directora de vacunación de la Organización Mundial de la Salud, Kate O’Brien, elogió a China el viernes por lograr un rápido progreso en la vacunación de los ancianos con inyecciones y refuerzos contra el COVID desde que levantó los controles antivirus el mes pasado.

Sin embargo, agregó, a algunos adultos mayores les resultó «difícil» entender los cambios en la política de vacunación porque previamente se les había aconsejado que no buscaran protección.

Un informe de la Organización Mundial de la Salud dijo el jueves que China registró un aumento significativo en las hospitalizaciones debido al virus Corona en la semana hasta el 15 de enero, al nivel más alto desde el comienzo de la epidemia. El número de hospitalizaciones aumentó un 70% respecto a la semana anterior a 63.307, según la Organización Mundial de la Salud, citando datos proporcionados por Beijing.

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Pero en una conferencia de prensa el jueves, los funcionarios de salud dijeron que la cantidad de pacientes con COVID que se reportaron al hospital alcanzó su punto máximo con más del 40% menos de personas tratadas por condiciones críticas el 17 de enero en comparación con el pico del 5 de enero.

Si bien la reapertura de China ha sido complicada, los inversores esperan que ayude a revivir su economía de $ 17 billones, haciendo apuestas que han elevado las acciones chinas y su moneda, el yuan, a máximos de varios meses.

«Los mercados esperan ampliamente que la reapertura de la economía china desencadene un aumento en la demanda acumulada», dijeron los analistas de Nomura en una nota.

Advierten que la disminución de la riqueza de los hogares y el alto desempleo juvenil, una resaca de años de cierres y restricciones de viaje, pueden frenar la recuperación.

Si bien los vuelos internacionales son escasos, los turistas chinos, un pilar de la industria minorista y de viajes del mundo, están comenzando a viajar nuevamente.

Los centros comerciales desde Macao hasta Bangkok tienen como objetivo atraerlos con exhibiciones de farolillos rojos, bailes especiales para celebrar el Año del Conejo y grandes descuentos.

El gasto en viajes de China creció a $ 255 mil millones en 2019, lo que representa el 33% del gasto en el mercado mundial de artículos personales de lujo, según estimaciones de la consultora Bain.

Información de Liz Lee, Alessandro Divigiano, Bernard Orr y la redacción de Beijing Redacción de John Geddy y Frances Kerry Edición de Robert Purcell y Chizu Nomiyama

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