Cómo la alta inflación obliga a los estadounidenses de bajos ingresos a tomar decisiones difíciles: NPR

Un comprador entra a una tienda de comestibles en Washington, D.C., el 13 de marzo. El aumento de la inflación plantea un desafío particular para las familias de clase trabajadora, ya que afecta el costo de las necesidades básicas, como los comestibles.

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Un comprador entra a una tienda de comestibles en Washington, D.C., el 13 de marzo. El aumento de la inflación plantea un desafío particular para las familias de clase trabajadora, ya que afecta el costo de las necesidades básicas, como los comestibles.

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Desde alquileres altos hasta facturas de calefacción altas, la alta inflación afecta a todos, pero es especialmente difícil para las personas que tienen un poco de dinero extra para gastar.

El martes, se espera que el Departamento de Trabajo informe que los precios al consumidor en marzo subieron más del 8% respecto al año anterior, un salto más pronunciado que el 7,9% del mes anterior. Eso dejaría la inflación en su nivel más alto desde 1982.

Si bien a nadie le gusta pagar más por cortes de cabello o hamburguesas, la alta inflación es particularmente dolorosa para las familias de bajos ingresos, cuyos gastos están fuertemente orientados a necesidades como comestibles y gasolina, y que han visto algunos de los mayores aumentos de precios.

Para empezar, estas familias tienen un poco de grasa en sus presupuestos familiares, así que cuando la inflación cae por debajo de su limitado poder adquisitivo, tenemos algo que dar.

Tomemos como ejemplo a Laura Kemp, una viuda de Moldo, Oklahoma, quien dice que su factura de calefacción el mes pasado fue de $306, más del doble de los $125 que pagó hace un año.

«Vivo en una casa móvil de dos habitaciones», dice ella. “No entiendo qué está pasando. Cada mes aumenta y se lleva alrededor de un tercio de los ingresos”.

Kemp siente que está perdiendo terreno, ya que incluso las pequeñas indulgencias como una comida de McDonald’s se han quedado sin precio.

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«Para el día 10 del mes, me quedan $200», dice ella. $200 al mes ahora van a mi tanque de combustible.

«Ya no voy a llegar a fin de mes», dice. «Incluso comprar una Big Mac ahora, una Big Mac de $ 8, no lo soporto».

Cuando el clima mejore, Kemp planea plantar una huerta con la esperanza de pagar su cuenta de alimentos. Ha estado recogiendo semillas de tomates, calabacines, pimientos y berenjenas, y espera con ansias parte de la tierra que posee su hermano, donde también se encuentra su caravana.

Voluntarios de la comunidad cortan y preparan frutas en un banco de alimentos en Houston el 8 de febrero.

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Voluntarios de la comunidad cortan y preparan frutas en un banco de alimentos en Houston el 8 de febrero.

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Desde comestibles hasta alquileres, los precios están subiendo en todas partes

Charlene Ray, quien se jubiló después de 28 años en la industria avícola, la mayor parte de ese tiempo en plantas de procesamiento de pollo, se ve obligada a tomar decisiones difíciles después de que los precios del pollo aumentaron considerablemente durante el año pasado, como todo lo demás en la tienda de comestibles.

«Tienes que tener más cuidado con lo que cocinas, las cosas que haces y las cosas que compras», dice ella.

Rye está recibiendo ayuda de una despensa de alimentos en Salisaw, Oklahoma, que está cada vez más ocupada a medida que aumentan los precios.

«Abren a las 10 a. m., y si estás allí a las 9, la gente ya está en la fila», dice.

Para Terrie Dean, lo que realmente le molesta es el costo de la vivienda. Ella y su hijo adolescente viven temporalmente en un hotel en Salisau. Ella depende de pagos por discapacidad de alrededor de $1,600 al mes, lo que hace que el apartamento esté fuera de su alcance en este momento.

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“Quieren el primer mes y el depósito, sin saber que podría ser todo lo que trae esta familia”, dijo Dean.

Las familias de bajos ingresos suelen gastar alrededor del 45 % de sus ingresos en vivienda, en comparación con el 18 % de las familias de mayores ingresos.

Los precios de la gasolina rondan los $4 por galón del grado menos costoso en muchas estaciones de servicio en Washington, D.C., el 11 de abril.

Chip somófila / Getty Images


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Los precios de la gasolina rondan los $4 por galón del grado menos costoso en muchas estaciones de servicio en Washington, D.C., el 11 de abril.

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Los precios del gas tienden a verse particularmente afectados

La disparidad en alimentación y transporte también es mayor: el 9% del presupuesto de los hogares de altos ingresos se consume mientras que el 26% lo consumen los hogares de bajos ingresos.

Después de la invasión rusa de Ucrania, los precios de la gasolina subieron a $ 4,33 por galón en marzo, un máximo histórico, sin ajustar por inflación.

El aumento de los precios de la gasolina puede afectar los lazos familiares. Los altos precios de la energía han obligado a Patricia Bridgemon, de Chicago, a reducir las visitas a su anciana madre en Hammond, Indiana, a unos 25 minutos de distancia.

«Es horrible con el gas», dice ella. «Por lo general, voy a verla tres días a la semana. Ahora, se redujo a un día, debido a la gasolina».

Kemp, una viuda con una factura de calefacción más alta, también ha reducido sus viajes a Fort Smith, Ark, a unos 35 minutos de su casa en el este de Oklahoma.

«Me encanta ir a museos de arte, comprar en tiendas de segunda mano y simplemente salir», dijo. «Pero ya ni siquiera puedo ir».

Mientras tanto, Ray, un trabajador avícola jubilado, tiene que sopesar el costo de conducir a un supermercado más grande lejos de comprar más cerca de casa, donde los precios son más altos, incluso en los buenos tiempos.

La gobernadora de la Reserva Federal, Lyle Brainard, en su audiencia en Washington, D.C. el 13 de enero, luego de que el presidente Biden la propusiera para servir como vicepresidenta del Banco Central.

Drew Angerer / Getty Images


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La gobernadora de la Reserva Federal, Lyle Brainard, en su audiencia en Washington, D.C. el 13 de enero, luego de que el presidente Biden la propusiera para servir como vicepresidenta del Banco Central.

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La Reserva Federal planea actuar agresivamente para combatir la inflación

Los funcionarios de la Reserva Federal son muy conscientes del costo que está cobrando la inflación, particularmente en los hogares de bajos ingresos, un punto señalado por el gobernador de la Reserva Federal, Lyle Brainard, en discurso de la semana pasada.

«Si bien todos los estadounidenses enfrentan precios más altos, la carga es especialmente grande para las familias con recursos limitados», dijo Brainard. Por eso, bajar la inflación es nuestra tarea más importante, manteniendo una recuperación inclusiva.

La Fed comenzó a subir las tasas de interés el mes pasado en un esfuerzo por frenar la demanda de los consumidores y controlar los precios.

El banco central comenzó lentamente, elevando las tasas de interés en un cuarto de punto porcentual. Pero los mercados esperan que la Fed se vuelva más agresiva, y ahora se espera ampliamente un aumento de medio punto en la próxima reunión de la Fed a principios de mayo.

Aunque los pronosticadores dicen que marzo podría alcanzar un alto nivel de inflación, es probable que los precios al consumidor continúen aumentando a un ritmo rápido e incómodo durante el resto de este año, mientras continúan ejerciendo una presión especial sobre las familias que no pueden pagarlos.

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