El exceso de polvo en la atmósfera podría enmascarar los efectos reales del cambio climático

Imagen satelital de la tierra

Una tormenta de polvo que cubrió el Golfo Pérsico y el Medio Oriente en 2014.

No es ningún secreto que los humanos han realizado cambios importantes en la Tierra y su atmósfera. Pero a medida que los gases de efecto invernadero se acumulaban en el aire y aumentaba la temperatura promedio de la superficie de nuestro planeta, ocurrió un fenómeno menos conocido.

La atmósfera de la Tierra se ha vuelto mucho más polvorienta desde la era preindustrial. Y es posible que todas estas partículas adicionales estén trabajando sutilmente para contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático, enfriando un poco el planeta, según Estudio de revisión Fue publicado el martes en la revista Nature Reviews Earth & Environment.

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Según el nuevo análisis, los efectos del polvo atmosférico están ausentes en casi todos los estudios y proyecciones climáticas. Es decir, estos modelos pueden subestimar el calentamiento asociado con el cambio climático causado por el hombre. Y si la atmósfera se vuelve menos polvorienta, podríamos ver aumentos rápidos de temperatura.

«Queremos que las proyecciones climáticas sean lo más precisas posible, y este aumento en el polvo podría enmascarar hasta el 8% del calentamiento global», dijo Jasper Cook, investigador principal del estudio y físico atmosférico en la Universidad de California, Los Ángeles. presione soltar. Continuó diciendo que al agregar efectos de polvo a los modelos climáticos futuros, los científicos pueden mejorarlos. «Esto es fundamental porque mejores predicciones pueden ayudar a tomar mejores decisiones sobre cómo mitigar o adaptarse al cambio climático».

Cook y sus colegas llegaron a esta cifra del 8 % a través de un complejo conjunto de modelos, basándose en una gran cantidad de estudios publicados anteriormente.

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Primero, tenían que averiguar cómo ha cambiado el polvo atmosférico con el tiempo. Utilizando modelos informáticos y datos existentes de muestras de hielo y registros de sedimentos, descubrieron que la cantidad de partículas grandes de polvo en la atmósfera ha aumentado en aproximadamente un 55% en la actualidad, en comparación con la era preindustrial. Hay muchas razones detrás del aumento de polvo en el planeta, pero se debe a cambios en el uso de la tierra como el aumento de la agricultura y el desarrollo, junto con cambios climáticos como la sequía, según los investigadores.

A continuación, los autores del estudio tuvieron que determinar los efectos climáticos generales de este polvo.

El polvo interactúa con el clima de muchas maneras diferentes. Al dispersar y absorber el calor del sol y la superficie de la Tierra, las partículas de polvo pueden Ambas cosas Enfría y calienta el planeta. El polvo puede, por ejemplo, reflejar el calor del sol hacia el espacio. O puede absorber y retener el calor emitido por la propia Tierra. Los efectos también varían según la región: el polvo sobre los desiertos reflectantes, el hielo y la nieve provocan un mayor calentamiento, mientras que el polvo sobre los océanos y los bosques oscuros provoca un enfriamiento.

La dirección y magnitud del efecto del polvo sobre la temperatura global también depende de factores como el tamaño de las partículas, la longitud de onda de la radiación involucrada y la cubierta del suelo debajo del polvo atmosférico. El polvo también puede reaccionar químicamente con el agua y otros compuestos en la atmósfera para desplazar el calor, y las partículas de polvo pueden cambiar los ciclos de las nubes. Finalmente, el polvo que finalmente se asienta en el agua lleva consigo nutrientes y, por lo tanto, puede aumentar la productividad del fitoplancton y aumentar la cantidad de dióxido de carbono que absorben nuestros océanos, lo que afecta indirectamente al cambio climático.

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TL; DR: Es difícil saber exactamente cómo y cuánto polvo atmosférico cambia realmente la temperatura global. Para llegar a su estimación final, Kok y su equipo calcularon los efectos térmicos de 12 parámetros diferentes relacionados con el polvo, algunos de los cuales aumentaron la temperatura del polvo y otros contribuyeron a su enfriamiento, y los combinaron. Descubrieron que el flujo de energía neta estaba entre «enfriamiento significativo» (-0,7 +/- 0,18 vatios por metro cuadrado) y «calentamiento leve» (+0,3 vatios por metro cuadrado), con un promedio de -0,2 vatios por metro cuadrado. . Por lo tanto, el efecto de enfriamiento máximo calculado es de alrededor del 8%.

Investigaciones anteriores han documentado cómo utilizar partículas y aerosoles La contaminación puede causar un enfriamiento planetario. Por ejemplo, las temperaturas más frías son un efecto secundario conocido de Algunas erupciones volcánicasy todo un subconjunto de Bisagras de geoingeniería sobre este concepto. Pero la revisión del martes es nueva por su enfoque en el polvo natural.

Su modelo no es perfecto y los investigadores notan que hay mucha incertidumbre en sus cálculos, en gran parte porque fueron de los primeros científicos en intentar tales estimaciones. «Esta es la primera revisión de este tipo que realmente reúne todos estos aspectos diferentes», dijo Gisela Winkler, científica climática de la Universidad de Columbia que no formó parte de la nueva investigación. le dijo al guardián. Pero a pesar de toda esta incertidumbre, el estudio dice: «Es más probable que el polvo enfríe el clima que lo caliente», malas noticias para nuestra comprensión del cambio climático.

«Durante mucho tiempo hemos predicho que nos dirigimos a un mal lugar en lo que respecta al aumento del calentamiento global», dijo Cook a The Guardian. «Lo que muestra esta investigación es que, hasta ahora, hemos tenido frenos de emergencia».

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Un amortiguador de temperatura accidental puede no permanecer en su lugar para siempre. Aunque las concentraciones de polvo atmosférico han aumentado desde la era preindustrial, alcanzaron su punto máximo en la década de 1980 y han disminuido desde entonces. Si esta disminución continúa o se intensifica, el calentamiento podría alcanzarnos aún más rápidamente, una perspectiva preocupante en el futuro. Ya rompió el récordrealidad caliente.

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