El Rey Network de Robert Rodríguez para revivirlo transmitiendo después del anochecer

El director Robert Rodríguez lanzó su canal de cable El Rey Network en 2013 para llegar a un número creciente de jóvenes latinos de habla inglesa.

A través de programas como “Lucha Underground” y respaldado por Univision, el gigante de los medios de comunicación en español con sede en Austin, El Rey, con sede en Texas, ha crecido hasta estar disponible en 40 millones de hogares.

Pero luchó por ganarse una gran audiencia y, al cortar los cables, llevó a los proveedores de televisión de pago a reducir sus ofertas inundando canales más pequeños. Con el alcance de El Rey menguando, Univision vendió su participación minoritaria y la cadena se desconectó en diciembre.

Ahora, El Rey dice que ha encontrado una manera de sobrevivir para su marca y contenido al convertirse en un servicio de transmisión gratuito.

La compañía está lanzando su versión en línea gratuita de El Rey Network a través de un acuerdo con Cinedigm, con sede en Los Ángeles, que opera redes de transmisión especializadas, incluido Dove Channel, basado en la religión, y Fandor Channel, centrado en películas.

El acuerdo otorga a Cinedigm derechos exclusivos sobre la biblioteca de ofertas de El Rey. El Rey, propiedad total de Rodríguez y los cofundadores John Fogelman y Cristina Patwa, utilizará la venta de publicidad, distribución y otros servicios comerciales de Cinedigm para hacer crecer su red de transmisión.

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Los términos financieros no fueron revelados.

Rodríguez, quien hizo su primera película “mariachi” hace 30 años con un presupuesto de $ 7,000, dijo que poner El Rey a disposición de los espectadores en línea sin costo tenía sentido para la audiencia de la marca.

“Hice mi primera película sin dinero, así que eso siempre estuvo en mi ADN”, dijo Rodríguez en una entrevista esta semana. “Mi audiencia es más o menos esa audiencia pesimista. Quieren valor por su dólar. Yo quería una red gratuita”.

En el contenido de El Rey, Cinedigm vio la oportunidad de llegar a un mercado desatendido durante mucho tiempo. Se espera que América Latina alcance el 20% de la población en 2025, según las proyecciones del censo. Sin embargo, el Estudio de inclusión de la Universidad del Sur de California de 2020 para 1300 películas populares Encontró que el 4.9% de los papeles de oradores en las películas de 2019 fueron para actores hispanos o latinos.

“Nos enfocamos en mercados desatendidos, y el mercado de El Rey para jóvenes latinos es exactamente eso”, dijo Yolanda Macías, directora de contenido de Cinedigm.

El Rey no ha anunciado nuevos programas previstos para el servicio. En cambio, su colección consistirá en una biblioteca de series no grabadas como “The Chuey Martinez Show” y “The Director’s Chair” con las conversaciones de Rodríguez con personas como Quentin Tarantino, así como películas de terror, acción y grindhouse con licencia.

En virtud del acuerdo, Cinedigm distribuirá la película de Rodríguez “Red 11”, que dirigió con su hijo Racer (nuevamente por $ 7,000) y se estrenó en SXSW en 2019. Cinedigm también distribuirá el documental que lo acompaña que hace “Rebel Without A Crew: The School of Robert Rodríguez. “Cinematográfico”.

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“El equipo del documental tenía más gente que mi equipo de filmación”, dijo Rodríguez.

La película y la serie se transmitirán en El Rey Free Channel en una fecha no especificada.

El Rey es la última compañía que intenta atraer audiencia de forma gratuita, y la transmisión con publicidad, como los servicios de suscripción como Netflix y Disney +, se están volviendo cada vez más costosos para los espectadores.

Tubi, propiedad de Fox Corp, y Pluto TV, subsidiaria de ViacomCBS, ambas gratuitas, están aumentando rápidamente el número de usuarios. El canal Roku recogió programas huérfanos por el jugador pagado Quibi que ya no existe, dando una segunda vida a la serie de comedia de Kevin Hart “Die Hart”. Amazon está promocionando su red gratuita IMDb TV.

Las plataformas de transmisión lineal y con publicidad han crecido hasta representar el 34% de la cuota de transmisión total de EE. UU. A partir de enero, según Nielsen, frente al 28% del año anterior.

Fogelman, cuya incubadora FactoryMade Ventures lanzó el canal, le dio crédito a Rodríguez por guiar el negocio a medida que la industria cambiaba.

“Hizo un movimiento audaz”, dijo Fogelman. “Robert simplemente se puso de pie y dijo: ‘No quiero seguir agregando más años al modelo anterior'”.

Rodríguez dijo que el plan de transmisión gratuita sería una forma ideal de llegar a su público objetivo, que son jóvenes, conocedores de la tecnología y sensibles a los precios.

“Además de democratizar el alcance de la audiencia, también podemos ofrecer más contenido a nuestra audiencia, especialmente a los espectadores más jóvenes”, dijo Rodríguez. “Muchos de ellos no tienen acceso a cables y están ansiosos por verse reflejados en la pantalla como parte del desarrollo y la celebración de su verdadero yo y sus identidades”.

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