EXCLUSIVA: UE cerca de acuerdo de conciliación para calmar confrontación con Rusia por Kaliningrado

  • Kaliningrado depende de los ferrocarriles y las carreteras en Lituania
  • La represión de los envíos sancionados enfurece a Moscú
  • La UE busca un compromiso con Lituania para reanudar el comercio normal

VILNIUS/BRUSELAS (Reuters) – El comercio a través de Lituania con la región rusa de Kaliningrado podría volver a la normalidad en unos días, dijeron dos fuentes familiarizadas con el asunto, mientras los funcionarios europeos avanzan hacia un acuerdo de compromiso con el estado báltico para calmar la disputa. con Moscú.

La ciudad de Kaliningrado, que limita con los países de la Unión Europea y depende de los ferrocarriles y carreteras a través de Lituania para la mayoría de los bienes, ha sido aislada de algunos transportes de carga desde Rusia continental desde el 17 de junio bajo las sanciones impuestas por Bruselas.

Las personas, que se negaron a ser nombradas porque los funcionarios europeos están en conversaciones para eximir al territorio de las sanciones, que hasta ahora han afectado a bienes industriales como el acero, despejan el camino para un acuerdo a principios de julio si Lituania, miembro de la UE, retira sus reservas. Las discusiones son privadas.

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La disputa sobre el aislamiento de Rusia está poniendo a prueba la determinación de Europa de imponer las sanciones impuestas tras la invasión rusa de Ucrania, alimentando los temores de una escalada después de que otras restricciones empujaron a Rusia al incumplimiento.

Si bien las potencias occidentales han prometido respaldar a Ucrania, afirmando su determinación en las cumbres del G7 y la OTAN esta semana, está resultando difícil para Europa hacer frente a las duras sanciones y evitar una mayor escalada con Rusia.

Es por eso que los funcionarios europeos, respaldados por Alemania, buscan un compromiso para resolver una de sus muchas disputas con Moscú, dijo una persona.

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La fuente dijo que si no se restablece la ruta tradicional de los productos rusos a Kaliningrado, a través de su aliado Bielorrusia y luego a Lituania, el estado báltico teme que Moscú use la fuerza militar para abrir un corredor terrestre a través de su territorio.

Mientras tanto, los soldados de Alemania están estacionados en Lituania y podrían verse envueltos en una confrontación del lado de sus aliados de la OTAN si eso sucede.

La economía más grande de Europa también depende en gran medida de las importaciones de gas rusas y será vulnerable a cualquier reducción en los flujos si el conflicto de Kaliningrado se intensifica.

«Tenemos que enfrentar la realidad», dijo una persona familiarizada con las discusiones de la UE, describiendo a Kaliningrado como «sagrada» para Moscú.

«(Putin) tiene mucha más influencia que nosotros. Nos interesa encontrar un término medio», dijo, reconociendo que el resultado final puede parecer injusto.

acuerdo de renuncia

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania dijo que continuaría consultando con la Comisión Europea sobre la implementación de sanciones y que cualquier cambio por parte del bloque no debería limitarse al estado báltico.

«Se deben imponer sanciones y cualquier decisión que se tome no debe socavar la credibilidad y la eficacia de la política de sanciones de la UE», dijo el portavoz.

«Debido a que el tránsito de Kaliningrado es posible a través de muchos estados miembros de la UE, la interpretación de la Comisión Europea de cómo se implementarán las sanciones de la UE… no puede limitarse a Lituania».

Un portavoz de la Comisión Europea se refirió a su declaración del 22 de junio de que Lituania estaba implementando restricciones de la UE y que el suministro de bienes esenciales a Kaliningrado seguía sin obstáculos.

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Una persona con conocimiento directo del asunto dijo que esperaba llegar a un acuerdo antes del 10 de julio, y otra persona dijo que podría anunciarse la próxima semana.

Una de esas personas dijo que uno de los asentamientos podría resultar en la exención del tráfico marítimo entre Rusia y Kaliningrado de las sanciones de la UE con el argumento de que no se considera comercio internacional normal porque el puesto de avanzada es parte de Rusia.

Esta concesión solo puede otorgarse con la condición de que se utilice carga certificada en Kaliningrado y no se exporte a través de su puerto, donde se encuentra la sede de la Flota Rusa del Báltico.

Eso podría ser difícil de garantizar, dijo la persona, y podría poner a Lituania, encargada de determinar el destino final de los bienes, en un curso de colisión con Rusia.

Otra persona dijo que se podrían utilizar motivos humanitarios para obtener una exención para Kaliningrado, que se encuentra entre Lituania, Polonia y el Mar Báltico.

Pero dijo que Lituania tenía serias reservas sobre ofrecer lo que podría considerarse una concesión a Moscú.

alcohol y cemento

Lituania, anteriormente gobernada desde Moscú, ahora es uno de los críticos más feroces de Rusia en la Unión Europea y ha estado en desacuerdo con los funcionarios de Alemania y Bruselas que quieren calmar la disputa.

Hasta ahora, las sanciones de la UE contra Rusia impiden el transporte de hierro, acero y minerales a Kaliningrado a través de los países de la UE.

La lista de bienes sancionados se ampliará para incluir cemento y alcohol a partir del 10 de julio, carbón en agosto y derivados del petróleo como combustible en diciembre. Cuando comience la fase final, casi la mitad de los envíos enviados a Kaliningrado desde Rusia serán penalizados.

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No se prohíben los pasajeros ni los productos alimenticios y todavía se puede llegar a Kaliningrado por avión o por mar.

Y aunque Estados Unidos y la Unión Europea impusieron rápidamente sanciones para limitar el acceso de Rusia a las finanzas internacionales y sus ventas de carbón y petróleo, las medidas punitivas han hecho poco para mitigar la agresión militar rusa.

En las últimas semanas, Moscú también le dio la vuelta a Europa al reducir los suministros críticos de gas, lo que llevó a Alemania a prepararse para la legalización y monitorear la creciente disputa sobre Kaliningrado con creciente preocupación.

Kaliningrado, con una población de casi un millón, quedó aislada de Moscú cuando Lituania se independizó durante la disolución de la Unión Soviética, y los residentes tienen que cruzar el territorio de la UE para llegar al resto de Rusia por tierra.

Dmitry Medvedev, subjefe del Consejo de Seguridad de Rusia, dijo esta semana que las restricciones al envío de mercancías a Kaliningrado son parte de una guerra indirecta con Occidente y que Rusia tiene muchas formas de responder.

«Hay muchas oportunidades y una gran parte de ellas son de carácter económico y son capaces de cortar el oxígeno a nuestros vecinos bálticos que han tomado medidas agresivas», dijo a un periódico ruso.

«También existe la posibilidad de utilizar medidas desproporcionadas… que provocarían una peligrosa escalada del conflicto», añadió.

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escrito por John O’Donnell; Editado por David Clark

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