La corta carrera diplomática de Mardoqueo Manuel Noé

En el siglo XIX, este ambicioso estadounidense vivió varias vidas, incluso trabajando como vendedor ambulante, político, editor e incluso, aunque brevemente, como diplomático estadounidense.

por Luciano Mangiavico

Retrato de Mardoqueo Manuel Noé.
Complejo Sheariath Israel (Nueva York)

En agosto de 1810, un judío estadounidense de 25 años llamado Mordecai Manuel Noah, que en ese entonces viajaba como vendedor ambulante en el norte del estado de Nueva York, escribió al secretario de Estado de los Estados Unidos, Robert Smith, para solicitar una cita. Estaba interesado en ser agente consular en el Bajo Canadá para proteger los intereses de los ciudadanos estadounidenses que comerciaban en la zona. La carta iba acompañada de una petición a favor del nombramiento dirigida al presidente James Madison y firmada por 27 ciudadanos estadounidenses. El ministro Smith rechazó a Noah, pero le aconsejó que buscara un puesto consular en Europa.

El 2 de abril de 1811, Smith fue reemplazado por James Monroe, y Noah volvió al cargo y le escribió al secretario de Estado Monroe que su nombramiento para este puesto «demuestra a las potencias extranjeras que nuestro gobierno está desorganizado al nombrar a sus funcionarios por discriminación religiosa». , afirmando así su identidad religiosa a su favor. Su búsqueda tuvo éxito y el 4 de junio de 1811 se le ofreció el puesto de nuevo cónsul en Riga (Letonia), que entonces formaba parte del Imperio Ruso.

Noah aceptó el puesto y fue confirmado, pero retrasó su salida hasta que con el inicio de la Guerra de 1812 no pudo viajar a Riga. En ese momento se había mudado a Charleston y se involucró en la política. Durante la campaña presidencial de 1812, apoyó firmemente en artículos periodísticos la reelección de James Madison y la Guerra de 1812 contra el Reino Unido.

Luego, Noah viajó a Washington para presionar directamente al presidente Madison y, en marzo de 1813, fue nombrado cónsul en Túnez. Pero antes de asumir el cargo, a Noah se le encomendó una delicada misión secreta, tal como figura en las instrucciones que le dio la secretaria Monroe el 13 de abril. Estaba tratando de rescatar a 11 cautivos estadounidenses esclavizados por el gobernador de Argelia a un precio máximo de $ 3,000 por persona. . Monroe Documentos en la Biblioteca del Congreso documentan que Monroe instruyó a Noah a «Por razones obvias, no dejes [the attempt] Se entiende a partir de [the U.S.] gobierno, sino de los propios amigos de los partidos».

Pagar un rescate para liberar a los prisioneros estadounidenses de los estados bárbaros no era nuevo para Estados Unidos. George Washington, John Adams y Thomas Jefferson rescataron a los cautivos, firmaron tratados con las naciones bárbaras y pagaron un tributo anual. Al igual que las naciones europeas involucradas en el comercio marítimo en el Mediterráneo, sintieron que pagar los tratados y otros costos aún era más barato que construir buques de guerra, administrar una empresa naval y pagar tarifas de seguro cada vez mayores sobre la carga. Sin embargo, el problema continuó enconándose, y durante el mandato del presidente Jefferson condujo a la Primera Guerra de Berbería (1801-1805), principalmente contra Trípoli, que ganó la Marina de los EE. UU.

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En julio de 1812, después de que comenzara la guerra contra Gran Bretaña y España, Estados Unidos todavía pagaba un tributo anual al Dey de Argel, quien se quejó de que Estados Unidos todavía le debía $ 27,000 y amenazó con esclavizarlo si no le pagaba. todo el mundo. estadounidenses en el país. El cónsul general de los Estados Unidos, Tobias Lear (1762-1816), pidió prestado el dinero y efectuó el pago, pero aun así expulsó a todos los estadounidenses del país.

Luego, el 25 de agosto, los argelinos capturaron al general de brigada comercial estadounidense edwin En alta mar, tomaron el cargamento y esclavizaron a una tripulación de 11, pronto se unió otro estadounidense, tomado de un barco español.

Mientras tanto, en mayo de 1813, Noah zarpó hacia el Mediterráneo, pero su barco fue interceptado por la Royal Navy británica y terminó en Inglaterra durante nueve semanas. Luego partió hacia Cádiz, España, donde comenzó a trabajar en su misión secreta.

Allí, no fue demasiado cuidadoso. Reveló su objetivo al cónsul estadounidense Richard S. Hackley (1770-1829), un hombre de negocios con relaciones íntimas con los nobles del gobierno español, buscó el consejo de Hackley sobre quién debería ser reclutado para negociar con el gobernante argelino. Recomendó a Hackley a un hombre de dudosa integridad, y tal vez el mismo Hackley también lo fuera. (De hecho, resultó que Hackley más tarde adquirió la propiedad de la mayor parte de la península de Florida, y luego las propiedades españolas, del duque de Alagón, asesor del rey de España. Después de que Estados Unidos comprara Florida a España, Hackley y sus herederos pasó años en los tribunales tratando de implementar sus reclamos en vano).

La persona que Hackley le recomendó a Noah fue Richard Raynal Kane (1779-1839), un abogado que trabajaba en la oficina del Fiscal General de Maryland y ex delegado ante la Convención Constitucional de los Estados Unidos, Luther Martin (1748-1826). Kane se había fugado con la hija de 15 años de su empleador, Eleonora Martin (1786-1807), y luego se mudó a Nueva Orleans. En Nueva Orleans, estuvo implicado en el complot de Aaron Burr y fue acusado de intentar obtener concesiones de tierras en la Florida española y fomentar las hostilidades entre España y Estados Unidos.

Kane, que claramente estaba equivocado, era arrogante y poco confiable, luego se mudó a España y se convirtió en un súbdito español. Noah, imprudentemente, hizo un trato con Kane, convirtiéndolo en su número uno: Kane obtendría $1,000 por su trabajo, independientemente del éxito, y $3,000 si lograba liberar a los prisioneros.

Pagar un rescate para liberar a los prisioneros estadounidenses de los estados bárbaros no era nuevo para Estados Unidos.

Kane llegó a Argel en febrero de 1814, se reunió con Balday y le reveló que actuaba en nombre del gobierno de los Estados Unidos. El Dai no respondió en absoluto y se negó a negociar a toda costa. Kane luego recurrió al cónsul británico (Gran Bretaña estaba entonces en guerra con los Estados Unidos), quien rescató a dos marineros estadounidenses que afirmaban ser británicos y a otros cuatro marineros que afirmaban ser de Luisiana. Kane pagó al cónsul británico $10,000 y en mayo de 1814, incapaz de asegurar la liberación de los otros diez marineros, regresó a España para informar a Noah. Kane le facturó a Noah $1,852, alegando que había pagado $12,000 a los británicos, además de sus gastos de $3,852. Noah le pagó y pagó $ 25,910 al Departamento de Estado, que incluían el pasaje a casa de los marineros liberados y los intereses pagados sobre el dinero que tomó prestado para pagar los gastos. El Departamento de Estado rechazó esta afirmación.

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Entonces Noah se fue de Cádiz a París. No llegó a Túnez para asumir el cargo hasta diciembre de 1814. No se encontraba bien. En los pocos meses que estuvo allí, se vio envuelto en muchas disputas con las autoridades, se involucró en actividades comerciales privadas y gastó dinero oficial para vivir una vida de lujos, residiendo, admitió, en «uno de los mejores y más grandes [houses] en Túnez «.

La secretaria Monroe y el presidente Madison se enteraron de cómo Noah aparentemente arruinó la misión especial, violó sus instrucciones y gastó dinero en marineros que pueden no haber sido estadounidenses, del ex cónsul general Tobias Lear. Lear recibió una carta en este sentido del cónsul sueco en Túnez. Otro mensaje enviado por el capitán al Ministerio de Relaciones Exteriores edwin, que sigue detenido en Argel, confirmó el informe de Lear. El presidente y el canciller estaban furiosos y decidieron que Noah debía ser relevado de su cargo.

A principios de 1815, la Guerra de 1812 terminó con el Tratado de Gante, y el 2 de marzo de 1815, Estados Unidos declaró la guerra a Argelia. Dos escuadrones de buques de guerra se prepararon para navegar hacia el Mediterráneo, y uno de ellos, comandado por el capitán Stephen Decatur, partió de Nueva York el 20 de mayo. Decatur tuvo éxito en su misión. Navegó hasta el puerto de Argel, aseguró la liberación de todos los estadounidenses sin rescate y negoció un tratado de paz favorable.

Decatur también había llevado una carta del secretario Monroe, que le entregó a Noah. Dado que la copia en los archivos del Departamento de Estado desapareció, tenemos que confiar en las copias de Noah y publicarlo en su libro. Viajes por Inglaterra, Francia, España y los Países de Berbería Por su contenido: «En el momento de su nombramiento, como Cónsul en Túnez, no se sabía que la religión que alegaba constituiría obstáculo alguno para el ejercicio de sus funciones consulares. Sin embargo, información reciente, que es plenamente fidedigna, prueba que producirá un efecto muy desfavorable, como consecuencia el jefe tuvo a bien cancelar su comisión.

Así, ostensiblemente, a Noé se le concedió el puesto en primer lugar en parte por ser judío y ahora es expulsado por ser judío. Esto no tenía sentido, y la secretaria Monroe reveló las verdaderas razones de Noah en Washington a principios de 1816.

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Según Noah, le dijeron que se había consolado, entre otras razones, «para ir más allá de las órdenes y utilizar los personajes más repugnantes». [Keene]y gastar innecesariamente dinero público». Lo que no se dijo en la entrevista fue el hecho de que Madison y Monroe estaban molestos porque Noah había revelado la participación del gobierno en los esfuerzos de rescate, había estado involucrado en negocios privados y era sospechoso de colaborar con Kane en su esfuerzos para obtener concesiones de tierras Florida.

Noah no se tomó el tiroteo a la ligera. Escribió un folleto de 128 páginas, Correspondencia y documentos relacionados con un intento de negociar la liberación de prisioneros de guerra estadounidenses en Argel; Incluir notas sobre nuestra relación con esa tutela, quien lo envió a Monroe, diciéndole que tenía la intención de entregarlo al Congreso. Monroe no estaba preocupado, pero los amigos de Noah le impidieron publicar el documento porque podría dañar las relaciones exteriores de los Estados Unidos y también podría verse como un ataque personal a Monroe, que entonces se postulaba para presidente.

Sin embargo, Noah solicitó su salario y finalmente se le pagó. Continuó exigiendo que se retirara el cargo de despido debido a sus creencias religiosas. En mayo de 1818, le escribió a Madison: «Puedo desear, no solo por el bien de los hijos de Coreligione, sino también por su administración, que si mi carta de recuerdo no se borra de los libros del Departamento de Estado, tales explicaciones puede ser obligado, en cuanto puede impedir que se produzcan los males resultantes de los anteriores”. El 18 de mayo de 1818, Madison respondió con una carta muy cuidadosamente redactada: «Seguramente su profesión religiosa era bien conocida en el momento de su retiro. Su comisión y esto en sí mismo no puede ser un motivo para recuperar sus datos».

Aunque su corta carrera diplomática no tuvo éxito, Noé siguió siendo un comerciante y un hombre importante. Se mudó a Nueva York y fundó y editó varias publicaciones y escribió obras de teatro. En 1825 intentó establecer un «santuario» judío en Grand Island en el río Niágara, fue el alguacil de Nueva York y estuvo al mando de la maquinaria política de Tammany Hall en la ciudad de Nueva York durante varios años. Murió en Nueva York en 1851 a la edad de 65 años.

Luciano Mangiafico, FSO de 1970 a 1991, es autor de dos libros, Inmigrantes estadounidenses contemporáneos (Briger, 1988) y Los más buscados en Italia (Libros Potomac, 2007). También contribuyó con artículos para Revista del servicio exterior y revista literaria Mensajes abiertos por mesentre otras revistas.

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