Un hito de Santa Fe que data de la década de 1920 | noticias locales

La posada al final de Old Santa Fe Trail sigue siendo un faro de la actividad del centro, tal como lo hizo hace un siglo.

Es un lugar donde la gente se reunía y se enamoraba, se casaba, bebía, bailaba y moría.

Quizás algunos nacieron allí. Pocos de los otros estuvieron involucrados en una situación que condujo al divorcio.

Todo lo que podía pasar en Santa Fe pasaba en La Fonda de la Plaza, la casa de edificios permanentes que recibe a los visitantes de la ciudad desde aquellos años veinte.

«[It is] Ed Pulcifer, gerente de ventas del hotel y animador, dijo descaradamente.

La historia, real e imaginaria, recorre los pasillos, salones, dormitorios y foyer de La Fonda. Se discutieron posibles secretos de estado durante la Segunda Guerra Mundial: La Fonda sirvió como un punto de parada no oficial para las personas que se dirigían a un lugar misterioso llamado Los Álamos. Pero incluso sin intriga, el hotel era fundamental para los ritmos diarios de Santa Fe; anterior nuevo mexicano El columnista comunitario B.B. Dunne hizo del vestíbulo su oficina no oficial mientras escribía sobre las personas que pasaban por la ciudad.

La Fonda incluso asumió el papel en la pantalla grande: el actor Robert Montgomery compartió un esquema negro oscuro en el vestíbulo y el comedor de La Fonda en la película La Fonda de 1947. montando un caballo rosa.

Pero con todo eso y más como introducción, he aquí un vistazo rápido y esencial: La Fonda on the Plaza está celebrando su centenario este año.

A pesar del aumento reciente en los casos de COVID-19, que recientemente pospuso la celebración planificada para este mes para más adelante en el año, los funcionarios del hotel están felices de prolongar la celebración.

La fecha parece que vale la pena la espera.

Por supuesto, los primeros 100 años de La Fonda no fueron los primeros 100 años de la industria hotelera de la ciudad. Otros hoteles le precedieron. Los historiadores dicen que la esquina de Old Santa Fe Trail y San Francisco Boulevard albergó la primera posada de la ciudad, llamada Exchange Hotel, en algún momento a principios de la década de 1820.

Pero cualquiera que sea la encarnación de esta instalación aún en pie en 1919, fue destruida con la ayuda de un tanque de la era de la Primera Guerra Mundial llamado «Mud Puppy» cuando los líderes cívicos decidieron que era hora de demoler la estructura en una recaudación de fondos de Victory Bond.

Luego, empresas locales recaudaron $200.000 para construir un nuevo hotel en el lugar: La Fonda.

Sin embargo, el éxito financiero, por no hablar de la fama, no fue inmediato. Pulcifer y Fred dicen que el hotel tuvo problemas en sus primeros días, hasta que el destino reservó una habitación.

A mediados de la década de 1920, el hijo del restaurador y empresario Fred Harvey, Ford Harvey, decidió hacer que La Fonda fuera parte de la popular cadena Harvey House para ofrecer recorridos regionales a los visitantes y pasajeros de Atchison, Topeka y Santa Fe Railway. Durante más de 40 años, ha sido Harvey House, aunque a diferencia de la gran mayoría de esos hoteles, no estaba junto a las vías del tren.

Irónicamente, dijo Freed, esto puede haber ayudado a asegurar su supervivencia. Cuando se cortaron los viajes en tren después de la Segunda Guerra Mundial, también lo hicieron la mayoría de las casas de Harvey.

“Creo que La Fonda siguió siendo excelente porque tuve la suerte de no estar en la línea principal del tren”, dijo.

Fred dijo que La Fonda se convirtió en «el centro inmediato de la vida en Santa Fe» en la década de 1920 y permaneció así incluso cuando la ciudad y el resto de los Estados Unidos cambiaron durante la Segunda Guerra Mundial y el surgimiento del sistema de carreteras interestatales. Independientemente de que fuera el presidente Coolidge o Kennedy, Roosevelt o Nixon, Biden o Truman, La Fonda permaneció.

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La relación del hotel de cinco pisos y 180 habitaciones con la ciudad era tan fuerte que una de las vallas publicitarias de la era de la década de 1980 proclamaba: «La Fonda es Santa Fe».

El hotel siguió siendo parte de la cadena Harvey House en decadencia hasta finales de la década de 1960, cuando Sam y Ethel Ballen lo compraron. La pareja lo administró hasta 2014, cuando lo vendieron a Cienda Partners, una firma de inversión inmobiliaria con sede en Dallas.

La actual copropietaria y directora ejecutiva de La Fonda, Jennifer Kimball, que trabajaba en el hotel cuando Ballens era el propietario, dijo que rara vez va a cenar sin que alguien le cuente sobre un amigo, tía, tío, hermano o padre que alguna vez trabajó en La Fonda. Fonda.

“Solo hay un enredo entre Santa Fe y La Fonda”, dijo, y se maravilló de que el hotel solo haya tenido tres grupos de propietarios a lo largo del siglo.

La Fonda fue diseñada por Rapp, Rapp & Hendrickson Architecture en Trinidad, Colorado. En 1926, el famoso arquitecto de Santa Fe John Gou Mim y arquitecto de Harvey Co. , Mary Colter, Rediseño de tres años.

Una renovación que no comenzó hace una década ha introducido muchos de estos elementos de diseño en el hotel. Puede encontrar diseños y detalles del período Colter en paredes, cabeceras, cajas de mantas y cortinas en las habitaciones de hotel hasta el día de hoy, dicen Pulsifer y Britta Andersson, directora de marketing de La Fonda, solo algunos toques que mantienen el hotel en un dramático fondo.

Quizás más que un alma, de hecho. Pulsifer habla felizmente sobre los fantasmas reportados del hotel: una novia espectral, un vaquero con espuelas, un jugador y tal vez incluso el fantasma del antiguo propietario Sam Ballen, que aparecen de vez en cuando para dar un regalo a los visitantes, lugareños y antiguos empleados hippies. – Gibbs.

Incluso si eso es mucho ajetreo, se suma a las tradiciones de La Fonda, y tal vez a la diversión.

De acuerdo, no todo fue color de rosa. Kimball recuerda los días oscuros de COVID-19, cuando los hoteles de la ciudad y de todo el país cerraban a medida que la pandemia se extendía por el país. Parecía que la sala de estar de la ciudad estaba en peligro de quedar vacía y oscura.

“Era muy importante que nuestras puertas permanecieran abiertas”, dijo Kimball. “Para mí y los otros propietarios, fue…” El espectáculo tenía que continuar. «No sé si eso tiene sentido desde el punto de vista financiero. Pero desde la perspectiva de un pilar de la sociedad, no podemos cerrar nuestras puertas. Eso sería un código realmente malo».

Fried dijo que dado el largo legado de cultura, comida, bebida y posiblemente espionaje del hotel, particularmente durante los días del Proyecto Manhattan de la Segunda Guerra Mundial, es un poco sorprendente que Hollywood no haya hecho una llamada para hacer una película al respecto.

“El papel que interpreté durante la Segunda Guerra Mundial es el doble de importante que el papel de Rick’s Café en la película. casa Blanca«, dijo. «Y a diferencia de Rick’s Café, La Fonda es real, y todo lo que sucedió allí es fácil de documentar».

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